Los ERT de IFCO aportan beneficios de la economía circular para Schnucks

written by IFCO SYSTEMS, 12th diciembre 2023, in Casos de éxito

Para el minorista familiar Schnuck Markets, Inc. brindar una excelente experiencia al cliente lo es todo. "Existe una buena razón por la que nuestros clientes son leales", explica Mike Tipton, vicepresidente de productos y flores de Schnuck Markets, Inc. "Ponemos a nuestros clientes en primer lugar. Nuestro compromiso incluye ofrecer alimentos asequibles, de alta calidad y nutritivos de una manera aún más sostenible".

Este ambicioso objetivo trajo a Schnucks, ahora una de las tiendas de alimentos privadas más grandes de EE. UU., a IFCO y dio lugar a una asociación que se centró en liberar a los compañeros de equipo en las tiendas para que pudieran seguir dando prioridad a brindar el mejor servicio para clientes de todo el Medio Oeste de Estados Unidos, donde el minorista opera más de 100 tiendas en los estados de Missouri, Illinois, Indiana y Wisconsin.

Al mismo tiempo, IFCO apoyó al equipo de flores y productos frescos para crear soluciones sostenibles en sus operaciones.

"Como pionero en soluciones de envasado sostenibles para productos frescos, IFCO aportó la experiencia que necesitábamos para transformar nuestras operaciones en productos frescos con un enfoque en la sostenibilidad", señala Tipton. "Y lo hicieron de la manera más rentable sin interrumpir nuestras operaciones diarias. Al asociarnos con IFCO, ahora contamos con una solución de envasado rentable que elimina el desperdicio y respalda a nuestros compañeros de equipo. El innovador modelo circular de IFCO garantiza logros en materia de sostenibilidad, al tiempo que nos ayuda a ofrecer los productos más frescos posibles a nuestros clientes".

¿Qué hace que una cadena de suministro de alimentos frescos sea sostenible?

Hoy en día, los minoristas con conciencia ecológica son muy conscientes de la necesidad de transformar las cadenas de suministro en operaciones más sostenibles. Normalmente, esto significa garantizar el uso económico de la energía siempre que sea posible, conservar los recursos naturales y minimizar el desperdicio.

Una estrategia común, por ejemplo, es ofrecer más productos frescos regionales, algo que Schnucks ha estado haciendo desde que abrió su primera tienda en 1939, o reducir las emisiones de gases de efecto invernadero mediante la implementación de sistemas de iluminación o calefacción energéticamente eficientes. Sin embargo, los minoristas deben considerar otro factor clave. Y ese es el importante papel que desempeña la elección del envasado en dicha transformación.

Cómo los envases reutilizables abordan múltiples problemas

"Nunca subestimes el papel del envasado en la creación de una cadena de suministro sostenible de alimentos frescos", dice Jonathan Brooks, vicepresidente de ventas minoristas de IFCO en Norteamérica. "Con un modelo circular para el envasado, se puede impulsar la sostenibilidad y abordar múltiples ineficiencias comunes de la cadena de suministro al mismo tiempo. De hecho, cuando se hace correctamente, una mayor sostenibilidad para los minoristas es rentable. Nuestra asociación con Schnucks confirma que existe una manera mejor, más sostenible y rentable".

Incluso si los minoristas deciden no aprovechar el los beneficios de rentabilidad del uso de ERT siguen siendo convincentes. El sistema de "un solo toque" significa que los productores empaquetan los productos frescos en los ERT en la granja y luego, en los minoristas, los ERT se colocan directamente en exhibición. Es una característica que ahorra tiempo. Como no hay manipulación ni apilamiento de productos en el punto de venta (POS), el sistema "one-touch" también reduce la posibilidad de dañar el producto. Sin embargo, como es el caso de Schnucks, las tiendas ven beneficios significativos para los flujos de trabajo al cambiar a los ERT de IFCO sin adoptar el sistema de "un solo toque".

¿Cuál es el impacto medioambiental de los envases de un solo uso?

Antes de asociarse con IFCO, gran parte de los productos frescos de las categorías de frutas y verduras de Schnucks se transportaban en envases de un solo uso. Como señala Brooks, estas soluciones de envases desechables tienen desventajas considerables para los operadores minoristas en general.

"Cuando se utilizan envases de un solo uso para envíos de alimentos, tendemos a ver surgir los mismos problemas ambientales una y otra vez", explica Brooks. "Por ejemplo, debido a que las cajas de un solo uso no siempre se pueden apilar de manera eficiente y segura, este tipo de cajas pueden colapsar más fácilmente durante el transporte, dañando los productos frescos en el camino. Esto se suma al desperdicio de alimentos. E incluso cuando las cajas están vacías, siguen impactando el medio ambiente. Los residuos de envases de un solo uso se acumulan y no se reciclan de manera eficiente".

¿Cómo los envases reutilizables mejoran el servicio al cliente?

La estructura y el diseño más resistente, robusto y protector de los envases reutilizables de transporte (ERT) de IFCO no solo aportan beneficios medioambientales sino que tambien apoyan a los compañeros de equipo de Schnucks para priorizar a los clientes. Como los compañeros de equipo ahora dedican menos tiempo en manipular residuos de envases de un solo uso, tienen mucho más tiempo para dedicar a los clientes.

“Al eliminar los problemas que consumen mucho tiempo (palets inestables, productos dañados, desperdicios de envases de un solo uso), podemos tener más compañeros de equipo dedicados a brindar un servicio al cliente personalizado en el piso de ventas. Nuestros compañeros de equipo dedican más tiempo a cuidar de nuestros clientes.”

Mike Tipton, Vicepresidente de productos y flores de Schnuck

Como los ERT de IFCO están diseñados específicamente para simplificar y acelerar los flujos de trabajo a lo largo de la cadena de suministro, los clientes pueden disfrutar de un servicio más personalizado. Brooks tiene más detalles. "Como los envases de un solo uso vienen en diferentes tamaños y resistencias, los equipos suelen tener que lidiar con palés inestables. El efecto dominó es costoso y requiere mucho tiempo", destaca Brooks. "Los empleados acaban teniendo que reapilar palés colapsados, por ejemplo, y al mismo tiempo se ocupan de los residuos de envases de un solo uso y de alimentos".

Entonces, ¿cómo el equipo de IFCO y Schnucks trabajaron juntos para lograr resultados tan impresionantes?

Una prueba piloto en el mundo real permite a los compañeros de equipo centrarse en los clientes

En el desafiante clima económico actual, es comprensible que los minoristas estén interesados en identificar acciones que permitan a sus compañeros de equipo pasar tiempo con los clientes de una manera que también aumente la sostenibilidad en las categorías de productos frescos sin afectar la asequibilidad, explica Brooks. "Es por eso que realizamos pruebas piloto en el mundo real con nuestros clientes. Después de estas pruebas, los beneficios para el cliente, el flujo de trabajo, los costos y el medio ambiente de cambiar a nuestras soluciones de envases reutilizables se vuelven más transparentes y, en última instancia, muy apreciados".

IFCO y Schnucks colaboraron estrechamente para evaluar cómo el cambio a envases reutilizables de transporte dentro del sistema de pooling de circuito cerrado IFCO SmartCycle traería beneficios de sustentabilidad a las categorías de productos frescos y permitiría a los compañeros de equipo concentrarse en continuar ofreciendo un excelente servicio al cliente en Schnucks.

¿Qué implica una prueba piloto con los ERT de IFCO?

Esta colaboración tomó la forma de una prueba piloto utilizando el Black Lift Lock de IFCO para transportar algunos de los productos frescos más delicados en los estantes de las tiendas Schnucks, especificamente, verduras de hojas verdes frescas y brócoli.

En el caso del brócoli, no es ningún secreto en la industria que transportar esta verdura fresca es complicado. Por lo general, el brócoli se cosecha, se congela y se refrigera para preservar la calidad y la vida útil. Sin embargo, cuando se utilizan envases de un solo uso para el brócoli, las condiciones de humedad pueden provocar cajas debilitadas, lo que provoca productos dañados, desperdicio y una mayor carga de trabajo en los centros de distribución y tiendas de comestibles. El Black Lift Lock de IFCO está diseñado específicamente para evitar estos problemas.

La prueba piloto confirma los triunfos en calidad, eficiencia y sostenibilidad

Además de ser la opción más sostenible, IFCO Black Lift Lock ofrece la mejor protección posible para frutas y verduras frescas durante el transporte. Y también es la opción de envasado que ahorra más tiempo en todos los pasos de la cadena de suministro de alimentos frescos.

Solución que ahorra tiempo para las tiendas:

El cambio a los ERT de IFCO reduce la cantidad de viajes que los empleados tienen que hacer al contenedor de basura y el tiempo que dedican a compactar y retirar los residuos de envases de un solo uso. Para Schnucks, esto libera tiempo valioso para sus compañeros de equipo, para que puedan concentrarse en brindar un excelente servicio a sus clientes.

Tamaño estandarizado, diseño robusto:

Las ventajas del tamaño estandarizado y la estructura robusta de los ERT de IFCO fueron más obvias para Schnucks durante el transporte de productos frescos. Cuando se utilizan envases de un solo uso, son más vulnerables a romperse, lo que hace que los compañeros de equipo tengan que luchar con paletas inestables y fallas en las cajas. Esto desencadena un efecto dominó de problemas costosos y que consumen mucho tiempo, desde la reposición de palés colapsados hasta la pérdida de producto debido a daños.

Después de cambiar a los ERT de IFCO, los palés ahora tienen un tamaño constante y, por tanto, son más estables. La estructura robusta y protectora de los ERT de IFCO reduce los daños mecánicos (aplastamiento y magulladuras) y permite un apilamiento seguro. Esto minimiza los daños durante el transporte y la recolección, reduce las pérdidas de producto en general y garantiza que el producto en las tiendas sea más fresco y de mayor calidad.

Transición fluida:

Para Schnucks, era esencial que las operaciones diarias no se vieran interrumpidas al probar o cambiar a una solución de envasado nueva y más sostenible. Como confirmó el piloto de los ERT de IFCO, el cambio fue fácil de gestionar para todos los involucrados.

No requirió capacitación especializada para los compañeros de equipo ni cambios lentos en las operaciones diarias. En última instancia, la transición sin problemas a los ERT de IFCO se consideró una gran ventaja para Schnucks.

Resistente a la humedad:

En IFCO, utilizamos material para nuestros ERT que no se ve afectado por la alta humedad, a diferencia de los envases de un solo uso. Esto es especialmente importante si utiliza glaseado para enfriar productos frescos, como es el caso del brócoli en Schnucks. Nuestros ERT no absorberán el exceso de humedad, por lo que siguen siendo resistentes y fuertes.

Y también nos aseguramos de que la estructura de nuestros ERT ayude a mantener una temperatura más constante desde la granja hasta el punto de venta. Esto ayuda a asegurar una vida útil más larga para los productos frescos.

Modelo de desperdicio cero:

Dado que los ERT de IFCO están diseñados para reutilizarse hasta 120 veces y reciclarse al 100 % en nuevos ERT de IFCO al final de una larga vida útil, usted no tendrá desperdicio en sus tiendas. En general, en comparación con las alternativas de un solo uso, los estudios de análisis del ciclo de vida revisados por pares muestran que los ERT de IFCO producen un 86 % menos de residuos sólidos.

Reducción de la huella de carbono:

En comparación con las soluciones de envasado anteriores, los ERT de IFCO reducen significativamente la huella de carbono general de las operaciones de la cadena de suministro de alimentos frescos. Durante todo su ciclo de vida, desde la energía y los materiales utilizados en su fabricación, pasando por la limpieza y reparación hasta el reciclaje al final de su vida útil dentro del circuito cerrado IFCO SmartCycle, los ERT de IFCO utilizan menos recursos naturales y energía en comparación con los envases de un solo uso.

Como los ERT están diseñados para ser reutilizados una y otra vez, a diferencia de los envases de un solo uso, y solo se reciclan después de una larga vida útil, el uso de ERT de IFCO produce hasta un 60 % menos de CO2.

Much more sustainable:

Mucho más sostenible: en comparación con los envases de un solo uso, las evaluaciones del ciclo de vida muestran que con con los ERT de IFCO se reduce el uso general de agua y energía. Durante toda su vida útil, estos envases reutilizables y 100 % reciclables utilizan hasta un 80 % menos de agua y un 64 % menos de energía.

¿Qué tan satisfechos están los compañeros de equipo de Schnucks con el cambio a los ERT de IFCO?

Después de la prueba piloto y el cambio definitivo a los ERT de IFCO, IFCO realizó una encuesta interna y anónima de satisfacción del cliente con más de 150 compañeros de equipo de Schnucks. Para cada una de las preguntas, se pidió a los compañeros de equipo que calificaran su experiencia con las soluciones de IFCO en una escala del 1 al 10. Los resultados fueron claros y convincentes.

Por ejemplo, cuando se les pidió que calificaran cómo los ERT de IFCO ayudaron a ahorrar tiempo, en comparación con los envases de un solo uso, los compañeros de equipo calificaron los envases reutilizables con un sólido promedio de 7,38. Cuando se les preguntó si recomendarían el uso de los ERT de IFCO con otros alimentos, la puntuación subió a 7,44. Finalmente, cuando se les pidió que compararan la calidad de los ERT de IFCO con los envases de un solo uso, los compañeros de equipo calificaron aún más las soluciones de envases reutilizables, con un 7,60. El alto índice de satisfacción de los compañeros de equipo contribuye a la satisfacción general del minorista con el cambio a los ERT de IFCO.

El modelo circular de envasado para productos frescos es el futuro

Al adoptar una visión holística de la cadena de suministro de alimentos frescos de Schnuck y realizar pruebas piloto con ERT de IFCO, el equipo de IFCO proporcionó información importante sobre las operaciones diarias que impactan los objetivos de sostenibilidad y la eficiencia de la cadena de suministro.

Las pruebas piloto identificaron con éxito medidas específicas y oportunas que aportan los beneficios de sostenibilidad necesarios sin alterar la integridad de la cadena de suministro ni alterar la experiencia del cliente. Como resultado, Schnucks pretende ampliar el uso de los ERT de IFCO en otras categorías de productos frescos, además de las verduras de hojas verdes y el brócoli.

"Nuestra asociación con IFCO beneficia a nuestros clientes de múltiples maneras. Al cambiar a los ERT de IFCO, nuestros compañeros de equipo tienen más tiempo para concentrarse en brindar el excelente servicio que nuestros clientes esperan de nosotros. Y los ERT de IFCO protegen la calidad del producto". confirma Tipton. "Es más, estamos impresionados por la transición fluida a envases reutilizables y las ganancias en sostenibilidad que el modelo circular de IFCO garantiza para nuestras categorías de productos frescos".

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