Lift Lock de IFCO: eficiente, ergonómico y moderno

written by IFCO SYSTEMS, 16th abril 2020, in Historias

Diseñados especialmente para transportar y proteger alimentos perecederos, los envases de plástico reutilizables Lift Lock de IFCO permiten un manejo eficiente y son rentables. Descubra cómo Lift Lock se ha convertido en el buque insignia del sistema de pooling de IFCO en Europa.

El proveedor de servicios de pooling IFCO SYSTEMS ya lideraba el mercado cuando decidió renovar sus populares envases de plástico reutilizables (ERT). Anastasios Papadopoulos, Director de Gestión de Activos e Ingeniería de Producto para Europa, asistió al lanzamiento y el despliegue del nuevo diseño en 2013. Recuerda que tuvo que convencer a algunos clientes para que aceptaran el nuevo diseño estilizado de ERT.

«La serie Lift Lock ofrece un perfil plegado y mucho más fino que su predecesor, el Green Plus. De hecho, con solo 28 milímetros, se trata de uno de los ERT más planos de Europa», afirma Papadopoulos. «Como consecuencia, varios clientes se preguntaban si el nuevo diseño sería lo suficientemente robusto». Pero su escepticismo inicial desapareció una vez utilizaron los nuevos ERT. Las características del producto les convencieron. «Sobre todo, porque los ERT Lift Lock se pliegan y despliegan más rápido», añade Papadopoulos. «Esta característica contribuye a aumentar la productividad de nuestros clientes».

El mecanismo «activo» de apertura y cierre del ERT patentado del Lift Lock confiere su nombre a la serie del producto. Solo hace falta elevar ligeramente cada barra de cierre (incluso con guantes puestos) y los usuarios pueden desplegar o plegar el ERT de IFCO con «un movimiento natural de la mano», explica Papadopoulos. Esta sencillez de uso supuso todo un cambio con respecto a los sistemas utilizados tradicionalmente en otros ERT, que se desbloquean o se cierran al aplicar presión. Desafortunadamente, esto provocaba que, a veces, los embaladores y el personal de almacén tuvieran que golpear los envases con los zapatos o utilizar martillos para cerrar las paredes laterales de los envases. Al introducir un sistema de cierre ergonómico y fácil de utilizar, IFCO también favoreció un trato más adecuado de los ERT.

Apilado eficiente y diseño funcional

La razón principal por la que creamos Lift Lock fue reducir la altura de los ERT de IFCO una vez plegados. De este modo, se aumenta el número de ERT por cada Europallet de 80 x 120: 320 (60 x 40 cm) o 640 (40 x 30 cm) envases Lift Lock plegados, en comparación, por ejemplo, con los 304 o 608 de otras soluciones de pooling. Una mayor cantidad de ERT por palé implica un menor número de pallets por envío, lo que ahorra dinero y reduce las emisiones. Al poder apilar más ERT Lift Lock en cada palé, se ha añadido un pequeño reborde en las placas de la base de los ERT Lift Lock de IFCO para que puedan apilarse con normalidad y seguridad.

Protección del producto

Las paredes de los envases también se han redondeado ligeramente. Más que un sentido estético, esta función permite que las curvas naturales de las frutas y las verduras se recojan de manera segura en el interior de los ERT, lo que garantiza una protección excepcional del producto y una reducción de los daños por fricción. La ligera curvatura también proporciona un diseño más moderno, mientras que se mantiene la fiabilidad habitual de los ERT en cuanto al control de temperatura gracias a su ventilación óptima.

Sentido estético

Por otro lado, el sentido estético es un buen motivo para ajustar el diseño de un producto, y esta idea llevó a IFCO a introducir el color negro en la línea Lift Lock. Aunque el verde es el color normalmente asociado con las plantas y la naturaleza, el uso del color negro básico hace que las frutas y las verduras luzcan más brillantes y vibrantes, tanto si son rojas, amarillas, verdes, moradas o blancas. A nivel práctico, los arañazos en los ERT se ven menos que en los paneles en colores claros de los laterales o la base.

"El uso del color negro básico hace que las frutas y las verduras luzcan más brillantes y vibrantes."

Ideal para la automatización

Otro objetivo del desarrollo del producto Lift Lock consistía en asegurarse de que los envases de plástico reutilizables cumplieran los requerimientos que plantea el creciente uso de sistemas automatizados. El equipo de uso de envases de IFCO consulta a menudo con los clientes y los ingenieros mecánicos las formas de ajustar los procesos de automatización a los ERT de IFCO y viceversa. «Por ejemplo, en la construcción de transportadores, tanto si son de cintas como de rodillos, los grados de inclinación, la altura de transición y la dirección del flujo de los artículos son aspectos que debemos considerar», aclara Papadopoulos.

Otro punto a tener en cuenta en los centros de distribución de alimentos perecederos altamente automatizados es el material los envases. Dentro de un almacén automatizado en el que el sistema transporta varios tipos de soluciones de envases, es fácil identificar los envases de IFCO por el ruido que emiten o, más bien, que no emiten. En los transportadores de metal, los envases de IFCO suenan menos que otros envases de plástico. Los ERT Lift Lock también generan menos ruido cuando las máquinas o los operarios los apilan a toda prisa, o incluso cuando caen al suelo. Al abrir los ERT de IFCO, las pestañas de las esquinas se fijan en su sitio con un satisfactorio sonido de clic.

Estas características se deben a la duradera composición de polipropileno, además de al grosor y el diseño de las placas de las paredes, los laterales y la base de los ERT. En combinación con el diseño, este material apto para la industria alimentaria y resistente a los rayos UV ofrece la mezcla adecuada de flexibilidad y estabilidad: no son demasiado rígidos ni demasiado maleables, por lo que se evita que se rompan o se hundan. Esta calidad resulta especialmente fundamental.

Tanto llenos como vacíos, las dimensiones de los ERT deben ser extremadamente precisas para garantizar un apilado seguro y un manejo eficiente. Este requisito es básico también en los procesos de automatización. Con casi 300 millones de ERT de IFCO en el sistema de pooling mundial, incluso una diferencia de un milímetro en el tamaño tiene un efecto enorme en la capacidad de dicho sistema para reconocer los envases, puesto que muchos emplean cámaras o mediciones por láser para identificar los envases de transporte de alimentos.

Casos de referencia

Descubra por qué los envases reutilizables de transporte (ERT) de IFCO son perfectos para la automatización del almacén

Los envases robustos, apilables y estandarizados son los que mejor se adaptan a los sistemas automatizados, y los ERT de IFCO ofrecen estas ventajas.

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Etiquetas Lift Lock listas para el futuro

Puesto que la automatización y la digitalización de la cadena de suministro alimentaria seguirán aumentando en los próximos años, los ERT Lift Lock ya están preparados para el futuro. «Nunca se sabe cómo de rápido evolucionarán las cosas», comenta Papadopoulos. Para ofrecer transparencia en los contenidos de los envases, así como en el propio circuito de pooling, cada Lift Lock cuenta con una etiqueta de matriz de datos única que se puede rastrear individualmente. Esta etiqueta se fusiona de forma permanente en un recuadro en el ERT, evitándose los daños en cualquier fase de la cadena de suministro, como el lavado o desinfección.

Desde la recolecta, los productores pueden «vincular» sus productos con los ERT Lift Lock de IFCO con solo escanear el código. Esta información de identificación acompaña a cada envase durante el envío, la distribución en el almacén, la recogida de pedidos y la venta en tienda. Una vez que el contenido se ha vendido, el código de matriz de datos pasa a estar disponible de nuevo. Actualmente, a la hora de recolectar y enviar los productos, la mayoría de productores utiliza etiquetas de cartón para identificar el producto y su origen.

Las pestañas de los laterales cortos de cada ERT de IFCO están especialmente diseñadas para mantener estas etiquetas de identificación de manera segura en su sitio a lo largo de todo el trayecto desde el productor al distribuidor. En algunos casos, los clientes utilizan etiquetas autoadhesivas que cubren las barras móviles de Lift Lock o dejan restos. Sin embargo, las etiquetas adhesivas pueden influir en el funcionamiento del mecanismo Lift Lock o dejar restos que afecten al impoluto diseño incluso después de lavarse y desinfectarse. Por este motivo, utilizar etiquetas no adhesivas beneficia a todas las partes.


Desde que la empresa se fundó en 1992, la gama de ERT de IFCO ha crecido hasta contar con más de 70 productos. Los envases de plástico reutilizables Lift Lock están disponibles en varios tamaños y colores: negro o verde para productos frescos, rojos para carne y marrones para pan. A la hora de mejorar los ERT o añadir nuevos modelos, IFCO incorpora innovadoras funciones, como el mecanismo Lift Lock, que hace que el transporte sostenible de alimentos perecederos sea más eficiente y rentable para los clientes. El CEO de IFCO, Wolfgang Orgeldinger, añade que «hemos puesto un gran énfasis en el desarrollo del producto, lo que nos ha llevado a la creación de series de productos como los ERT Lift Lock, que garantizan un manejo sencillo y seguro».

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