Bacs IFCO : le choix du producteur pour des tomates saines et durables

written by IFCO SYSTEMS, 13th mai 2021, in Scénarios de référence

Depuis près de 40 ans, le groupe AMCO se concentre sur l’agriculture en innovant constamment et en livrant des produits frais de première qualité provenant de son entreprise familiale d’Ontario au Canada. Le directeur des opérations, Mitchell Amicone, a actuellement pour mission d’étendre ses opérations de la manière la plus durable. IFCO soutient cet objectif de fournir des tomates saines et durables grâce à nos solutions d’emballage réutilisables en gestion-location.

Pourquoi faire le choix d’une politique durable pour les tomates ?

Mitchell Amicone a une passion pour la durabilité. Mitchell Amicone, directeur des opérations du groupe AMCO et fils de Fausto Amicone, le fondateur de la société, est déterminé à développer le groupe AMCO afin de renforcer la durabilité, et d’améliorer la sécurité alimentaire et l’efficacité opérationnelle. Fondée en 1985 et située dans la « capitale canadienne de la tomate » à Leamington, en Ontario, l’entreprise familiale a commencé comme une petite ferme, avant de devenir une entreprise agricole et logistique prospère. Bien que leurs produits phares rassemblent une grande variété de tomates de spécialité, l’entreprise est fière de sa gamme de concombres et de poivrons, ainsi que de ses rangs de mûres, de framboises et de haricots verts.

Composé d’ AMCO Farms, AMCO Produce , AMCO Express et AMCO Storage, le groupe AMCO couvre tous les aspects des opérations agricoles et logistiques de la famille, de la semence à la culture, en passant par le conditionnement, l’expédition et la distribution de ses produits frais. En raison de la nature intégrée du groupe, M. Amicone pense que le partenariat avec IFCO apportera un soutien crucial à l’expansion continue de sa société et favorisera une production agricole plus durable. "Nous nous engageons à accroître notre programme d’approvisionnement alimentaire pour l’automne et l’hiver, mis en œuvre depuis 2015, afin de poursuivre sa mission de livrer toute l’année des produits canadiens aux clients," explique M. Amicone.

"IFCO joue un rôle essentiel dans la réalisation de nos objectifs de durabilité, d’efficacité et de sécurité alimentaire."

La garantie d’une production saine et durable toute l’année

Afin d’atteindre ces objectifs ambitieux, M. Amicone a entrepris une expansion majeure du groupe AMCO qui affectera l’ensemble de la chaîne d’approvisionnement de l’entreprise, qu’il s’agisse de la semence, des solutions d’agriculture verticale, de la production, de l’emballage ou des choix d’expédition. Cela se traduira par une production de tomates saines et durables toute l’année.

La ferme passera d’environ 30 hectares à un total de 40 hectares d’ici la fin de l’année 2022. Plus important encore, il s’agira de mettre en place des mesures de modernisation approfondies de toutes les opérations pour cibler les objectifs d’efficacité de la production et de durabilité à plusieurs niveaux. Ces mesures incluent les étapes suivantes :

Étendre et moderniser

les serres pour permettre la production en automne et en hiver. En augmentant la production de l’exploitation agricole locale, le groupe AMCO contribuera à raccourcir les itinéraires de transport de la région, en ciblant les kilomètres alimentaires dans le processus.

Remplacer

les emballages à usage unique par des bacs plastique réutilisables IFCO pour protéger les produits et soutenir le passage à des opérations plus durables.

Renforcer

les mesures de sécurité alimentaire et d’hygiène en créant leurs propres installations verticales de semis des plantes.

Moderniser

le système d’éclairage et de chauffage pour cibler la consommation d’énergie et réduire l’empreinte carbone globale de la ferme.

Amélioration de la productivité, de l’efficacité et de la durabilité tout au long de l’année

La ferme est située à Leamington, dans la partie la plus méridionale du Canada. Cette région est la plus ensoleillée du pays. C’est donc l’endroit idéal pour faire pousser des tomates en été. Ce n’est pas le cas en hiver, lorsque les températures peuvent descendre en dessous de -5 °C. Pour permettre une production toute l’année, un système de chauffage et d’éclairage efficace est nécessaire. En ce qui concerne le chauffage et l’électricité, un nouveau système de cogénération présente un certain nombre d’avantages pour AMCO.

Le nouveau système de cogénération…

  • assure une production et une utilisation d’énergie plus efficaces ;
  • élimine la demande d’électricité de la ferme fournie par les services publics canadiens ;
  • utilise l’énergie thermique produite par le processus d’exploitation de cogénération avec le gaz naturel pour chauffer la zone de production ;
  • permet à AMCO de conditionner l’approvisionnement en eau d’irrigation pour maintenir la température de l’eau requise et donc d’économiser sur les coûts de l’énergie supplémentaire qui était nécessaire dans le passé pour cette tâche.

"Nous n’achetons plus d’électricité sur le réseau," confirme M. Amicone. "Notre ferme est donc autonome à 100 %."

"Lorsque nous expédions nos tomates dans les bacs plastique réutilisables IFCO, nous savons qu’elles vont voyager en toute sécurité. La caisse de transport ne sera pas endommagée. Les palettes ne se renverseront pas. Cela signifie que nous bénéficierons de taux de refus de produits beaucoup plus bas. Nous rencontrons beaucoup moins d’incidents de transport lorsque nous conditionnons nos produits frais dans les bacs plastique réutilisables IFCO."

Mitchell Amicone , Directeur des opérations du groupe AMCO

Comment réduire de 40 % la consommation d’électricité ?

Afin de devenir une ferme plus écoresponsable capable de produire toute l’année, le système d’éclairage est également en cours de modernisation. Environ 50 % des serres sont équipées de lampes au sodium haute pression (HPS) pour permettre la production sous éclairage. Ces lampes HPS sont remplacées par des lampes LED afin de réduire la consommation d’énergie électrique de la ferme de plus de 40 %.

Après un an de production hivernale sous éclairage, les avantages étaient déjà évidents. "Essentiellement, nous n’avons plus ces périodes de travail intense et ces périodes creuses" explique M. Amicone. "Cela est important à nos yeux car nous sommes en mesure d’offrir des emplois plus stables avec des heures plus stables, et pas seulement du travail saisonnier." D’ici 2023, AMCO prévoit de récolter en moyenne jusqu’à 450 tonnes par semaine de produits cultivés au Canada tout au long de l’année.

Comment réduire les kilomètres alimentaires dans l’industrie agricole

Les nouveaux systèmes de chauffage et d’éclairage garantissent qu’AMCO peut fournir à la région de manière fiable des produits de qualité supérieure toute l’année. Cela contribuera à réduire les kilomètres alimentaires à travers l’Amérique du Nord, une autre préoccupation environnementale majeure de M. Amicone.

Au lieu de faire voyager les fruits et légumes pendant deux à trois jours depuis le Mexique pour atteindre les rayons des magasins au Canada et dans les États du nord des États-Unis, les fermes AMCO approvisionnent plus efficacement la région. L’expédition dès le jour suivant est essentielle pour prolonger la durée de conservation des tomates. C’est la raison pour laquelle le groupe AMCO se concentre sur les zones situées dans un rayon de livraison de 12 heures autour de ses fermes.

"La majorité de nos clients sont à moins de 12 heures de route" explique M. Amicone. "En prolongeant notre cycle de production en hiver, nos produits peuvent être cueillis, expédiés et livrés en 24 heures toute l’année."

L’élimination des emballages à usage unique permet de gagner du temps

Le temps est toujours essentiel en agriculture, et pas seulement en matière de transport. L’un des aspects les plus chronophages de la logistique de l’entreprise concerne les étapes fastidieuses de préparation des emballages à usage unique destinés au transport des produits.

En règle générale, explique M. Amicone, les boîtes en carton sont expédiées en balles et sont assemblées sur place à l’aide d’une machine à fabriquer les boîtes en carton. Chez AMCO, sept personnes seraient chaque jour occupées à fabriquer et à jeter tout carton défectueux présents dans les locaux de l’entreprise.

"Le fait que les bacs plastique réutilisables IFCO soient plus faciles à manipuler est fondamental pour l’entreprise. Les bacs IFCO permettent la livraison directement à la serre, à l’endroit et au moment nécessaires. Il vous suffit de les ouvrir et de les mettre en forme, et c’est parti" dit-il. "Leur utilisation est tellement plus sûre et plus efficace. Vous ne dépendez plus de ces machines compliquées qui fabriquent des boîtes en carton."

"Idéalement, mon plan serait de remplacer toutes nos boîtes en carton dès maintenant par des bacs plastique réutilisables IFCO" ajoute M. Amicone. "Je serais heureux de me débarrasser de mes machines à fabriquer des boîtes en carton. En effet, il ne s’agit pas d’une méthode durable pour emballer les produits." Ce n’est pas non plus le meilleur moyen de protéger et d’expédier les produits.

Une protection du produit toujours plus élevée pendant le transport

Pour mettre en évidence la valeur ajoutée des bacs plastique réutilisables IFCO, M. Amicone décrit un incident beaucoup trop courant avec les emballages à usage unique. Bien souvent, explique-t-il, il arrive que deux ou même quatre palettes se déplacent pendant le transport par camion. Arrivée à destination, le détaillant est souvent confronté à de telles contraintes de temps qu’il ne sera pas en mesure de les rempiler. Au lieu de cela, il refuse totalement la livraison et en demande une nouvelle.

M. Amicone continue de dresser une longue liste de problèmes de qualité récurrents avec les emballages à usage unique : "Si le carton n’est pas conservé à une température optimale ou n’est pas utilisé dans un certain délai, il peut devenir humide ou sec, ce qui complique la fabrication de l’emballage. Contrairement au carton, les bacs plastique réutilisables IFCO n’ont pas besoin d’être maintenus à une certaine température pour conserver leur intégrité. Il s’agit d’un avantage considérable, car il permet de réduire les coûts d’inventaire et d’entreposage. "

La protection des produits contre les agents pathogènes des plantes est essentielle

L’augmentation de la protection ne s’arrête pas à l’intégrité structurelle des caisses IFCO. Comme tous les producteurs de tomates, M. Amicone se soucie de protéger les produits contre les agents pathogènes et les parasites, en particulier à une époque où le tristement célèbre virus du fruit de la tomate brune (ToBRFV) est toujours en circulation au Canada. Dans toutes les exploitations agricoles, des mesures d’hygiène strictes sont en place pour empêcher toute introduction des phytopathogènes

"L’hygiène est une priorité absolue," affirme-t-il. "Il est difficile d’atténuer ce virus, c’est pourquoi il est si important d’utiliser les bacs plastique réutilisables IFCO. Et il est important pour nous de savoir que les processus de désinfection sont audités par des tiers. "

De telles procédures contrôlées avec précision, des processus certifiés et des normes d’hygiène strictement appliquées dans tous les centres de lavage IFCO garantissent une réutilisation de l’emballage en toute sécurité. Grâce à des tests et à des processus d’hygiène rigoureux, les bacs plastique réutilisables IFCO sont aussi sûrs que de nouveaux bacs. Pour soutenir un environnement alimentaire sain dans les fermes, M. Amicone prévoit également de construire une installation de propagation verticale de 7 000 mètres carrés. L’objectif ultime est d’être en mesure de propager les propres plantes de la ferme sans avoir à faire appel à des fournisseurs extérieurs. "Notre approche consiste à contrôler à 360 degrés la flexibilité de la densité des plantes, la conformité, les pratiques de sécurité alimentaire et la biosécurité," explique-t-il.

"Ce que j’aime le plus dans le modèle IFCO, c’est le fait qu’il vous encourage à être responsable du développement d’une chaîne d’approvisionnement alimentaire plus durable. Il est dans notre intérêt de maintenir les bacs plastique réutilisables IFCO en circulation."

Mitchell Amicone , Directeur des opérations du groupe AMCO

Comment IFCO aide AMCO à être écoresponsable

Amicone apprécie la façon dont le modèle IFCO donne un sentiment de responsabilité, en particulier en ce qui concerne l’environnement. "Ce que j’aime le plus dans le modèle IFCO, c’est le fait qu’il vous encourage à être responsable du développement d’une chaîne d’approvisionnement alimentaire plus durable. Il est dans notre propre intérêt de maintenir les bacs plastique réutilisables IFCO en circulation," explique M. Amicone.

"Personnellement, je pense que le modèle IFCO rassemble les gens. Il vous donne ce sentiment que tout le monde est dans le même bateau et qu’ensemble nous pouvons éliminer le gaspillage," explique-t-il. "Chacun est responsable et dans le monde d’aujourd’hui, avoir une responsabilité reconnue favorise un processus de réflexion bien exécuté et guidé avant la prise de décision. Cela nous aide à identifier et à résoudre les problèmes dans la plupart des aspects de la vie."

Selon M. Amicone, les choix faits par une entreprise en matière d’emballage sont étroitement liés à ses valeurs fondamentales. Et il est convaincu que les consommateurs seraient d’accord avec lui : "Ce qui intéresse le plus les gens aujourd’hui, c’est le code moral d’une entreprise. Ils considèrent l’emballage comme le symbole des valeurs éthiques d’une entreprise," » dit-il. "Et cela est important actuellement."

"Nous constatons une tendance forte et sans équivoque chez nos clients pour un emballage plus durable," poursuit M. Amicone. "Les consommateurs ne veulent plus voir des tomates individuelles emballées dans du plastique, dans du polystyrène, dans du carton et recouvertes d’autocollants ou d’étiquettes. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles notre partenariat avec IFCO est si important pour nous."

Les opérations durables favorisent un excellent environnement de travail

M. Amicone est convaincu d’atteindre ses objectifs d’expansion et de durabilité pour l’entreprise grâce à l’emballage durable et sûr d’IFCO pour les tomates. Mais il pense également que l’entreprise a aussi un objectif global important.

"Mon objectif principal est de me concentrer sur l’amélioration du flux des opérations et des tâches quotidiennes. Une partie de notre plan global consiste à réorganiser l’infrastructure de nos serres, nos quartiers d’habitation, nos entrepôts et, de manière générale, à rendre le groupe durable pour une croissance future," explique M. Amicone.

À cette fin, AMCO a récemment étendu les espaces de vie pour sa main-d’œuvre en pleine expansion, et remplace également les kits de protection individuelle jetables actuels introduits pendant la pandémie de COVID-19 par des équipements réutilisables et recyclables. "Il s’agit de mesures qui permettront d’obtenir des expériences positives," ajoute M. Amicone. "Notre objectif ici n’est pas de devenir la plus grande entreprise, mais d’être un lieu de travail hautement talentueux. Nous nous efforçons d’être une entreprise prospère à de nombreux niveaux tout en créant une atmosphère de travail positive où les gens aiment venir travailler."

Comment une gestion IFCO efficace apporte-t-elle du rendement ?

Entièrement gérés par IFCO dans le système de location-gestion SmartCycle™ , les bacs plastique réutilisables IFCO sont conçus pour être partagés, réutilisés et regroupés pendant plusieurs cycles et plusieurs années. IFCO gère la livraison et la collecte, et assure également la désinfection de qualité alimentaire entre chaque réutilisation. IFCO surveille les caisses qui circulent et envoie en réparation les bacs plastique réutilisables si nécessaire. En fin de vie, ils sont recyclés à 100 % et transformés en de nouveaux bacs plastique réutilisables IFCO sous l’œil vigilant de l’entreprise. Ce système vise à éliminer les déchets, et crée un emballage plus durable et plus sûr pour toute la chaîne d’approvisionnement alimentaire.

Bien que le système SmartCycle d’IFCO lui-même soit configuré pour fonctionner de manière efficace, il soutient également les propres efforts de M. Amicone en matière d’efficacité dans tout le groupe AMCO. Au total, la flotte de camions AMCO parcourt en moyenne huit millions de kilomètres par an. Avec une gestion de cette taille, les bacs plastique réutilisables IFCO améliorent considérablement notre rendement en plus de nous faire bénéficier d’une durabilité accrue.

"Il est logique de faire en sorte que tout le monde travaille ensemble pour partager les mêmes tailles de bacs," conclut M. Amicone. "Cette uniformité de l’empreinte standard présente en elle-même de très nombreux avantages. La réutilisation et le partage des caisses dans le parc IFCO contribuent à remplir les objectifs de notre entreprise en termes de productivité, d’efficacité et de durabilité."

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