As ERs da IFCO trazem benefícios da economia circular para Schnucks

written by IFCO SYSTEMS, 12th December 2023, in Referências IFCO

Para o varejista familiar Schnucks Markets, Inc., proporcionar uma ótima experiência ao cliente é tudo. "Há uma boa razão pela qual nossos clientes são leais", explica Mike Tipton, vice-presidente de flores e de produção da Schnuck Markets, Inc. "Colocamos nossos clientes em primeiro lugar. Nosso compromisso inclui oferecer alimentos nutritivos, de alta qualidade e acessíveis de uma forma ainda mais sustentável."

Este objectivo ambicioso trouxe a Schnucks, actualmente uma das maiores mercearias privadas dos EUA, para a IFCO e conduziu a uma parceria que se concentrou em libertar os colegas de equipa nas lojas para que pudessem continuar a dar prioridade à prestação do melhor serviço para clientes em todo o meio-oeste americano, onde o varejista opera mais de 100 lojas nos estados de Missouri, Illinois, Indiana e Wisconsin.

Ao mesmo tempo, a IFCO apoiou a equipe de flores e de produtos frescos na integração de soluções sustentáveis nas suas operações.

"Como pioneira em soluções de embalagem sustentáveis para produtos frescos, a IFCO trouxe a experiência que precisávamos para transformar as nossas operações em produtos frescos com foco na sustentabilidade", diz Tipton. "E eles fizeram isso da maneira mais econômica, sem interromper nossas operações diárias. Ao estabelecermos uma parceria com a IFCO, temos agora uma solução de embalagem económica que elimina o desperdício e apoia os nossos colegas de equipe. O modelo circular inovador da IFCO garante vitórias em sustentabilidade, ao mesmo tempo que nos ajuda a fornecer os produtos mais frescos possíveis aos nossos clientes."

O que torna uma cadeia de suprimento de alimentos frescos sustentável?

Hoje, os varejistas ecologicamente conscientes estão perfeitamente conscientes da necessidade de transformar as cadeias de abastecimento em operações mais sustentáveis. Normalmente, isto significa garantir a utilização económica da energia sempre que possível, conservando os recursos naturais e minimizando os resíduos.

Uma estratégia comum, por exemplo, é oferecer mais produtos frescos regionais, algo que a Schnucks tem feito desde a abertura da primeira loja em 1939, ou reduzir as emissões de gases com efeito de estufa através da implementação de sistemas de iluminação ou aquecimento energeticamente eficientes. No entanto, os varejistas precisam considerar outro fator-chave. E esse é o papel significativo que a escolha da embalagem desempenha nessa transformação.

Como as embalagens reutilizáveis resolvem vários problemas

"Nunca subestime o papel das embalagens na criação de uma cadeia de abastecimento sustentável de produtos frescos", afirma Jonathan Brooks, vice-presidente de vendas no varejo na América do Norte da IFCO. "Com um modelo circular para embalagens, é possível aumentar a sustentabilidade e resolver várias ineficiências comuns da cadeia de suprimento ao mesmo tempo. Na verdade, quando bem feito, o aumento da sustentabilidade para os varejistas é rentável. Nossa parceria com a Schnucks confirma que existe uma maneira melhor, mais sustentável e econômica."

Mesmo que os varejistas decidam não aproveitar o os benefícios de rentabilidade da utilização de ERs continuam a ser convincentes. O sistema "one-touch" significa que os produtores embalam os produtos frescos nas ERs da fazenda e depois, nos varejistas as ERs são colocadas directamente em exposição. É um recurso que economiza tempo. Como não há manuseio ou empilhamento de produtos no ponto de venda (PDV), o sistema "one-touch" também reduz a possibilidade de danos ao produto. No entanto, tal como acontece com a Schnucks, as lojas obtêm benefícios significativos nos fluxos de trabalho ao mudar para ERs da IFCO sem adotar o sistema "one-touch".

Qual é o impacto ambiental das embalagens descartáveis?

Antes da parceria com a IFCO, muitos dos produtos frescos nas categorias de frutas e vegetais da Schnucks eram transportados em embalagens descartáveis. Como observa Brooks, essas soluções de embalagens descartáveis apresentam desvantagens consideráveis para os operadores retalhistas em geral.

"Quando embalagens descartáveis são usadas para envio de alimentos, tendemos a ver as mesmas questões ambientais surgindo continuamente", explica Brooks. "Por exemplo, como as caixas descartáveis nem sempre podem ser empilhadas de forma eficiente e segura, estes tipos de caixas podem colapsar mais facilmente durante o transporte, danificando os produtos frescos ao longo do caminho. Isso aumenta o desperdício de alimentos. E mesmo quando as caixas estão vazias, elas continuam a impactar o meio ambiente. Os resíduos de embalagens descartáveis acumulam-se e não são reciclados de forma eficiente."

Como as embalagens reutilizáveis melhoram o atendimento ao cliente?

A estrutura e o design mais fortes, mais robustos e protetores das embalagens reutilizáveis (ERs) da IFCO não só proporcionam benefícios ambientais, mas também apoiam os colegas de equipe da Schnucks a colocar os clientes em primeiro lugar. Como os colegas de equipe agora gastam menos tempo lidando com resíduos de embalagens descartáveis, eles têm muito mais tempo para passar com os clientes.

“Ao eliminar problemas demorados – paletes instáveis, produtos danificados, desperdício de embalagens descartáveis – podemos ter mais colegas de equipe dedicados a fornecer atendimento personalizado ao cliente na área de vendas. Nossos colegas de equipe passam mais tempo cuidando de nossos clientes.”

Mike Tipton, Vice President of Produce ​&​​ ​Floral at Schnuck Markets, Inc

Como as ERs da IFCO são especificamente concebidas para simplificar e acelerar os fluxos de trabalho ao longo da cadeia de suprimentos, os clientes podem desfrutar de um serviço mais personalizado. Brooks tem mais detalhes. "Como as embalagens descartáveis vêm em diferentes tamanhos e resistências, as equipes muitas vezes enfrentam paletes instáveis. O efeito cascata é caro e demorado", destaca Brooks. "Os funcionários acabam tendo que reempilhar paletes desmoronadas, por exemplo, ao mesmo tempo em que lidam com resíduos de embalagens descartáveis e resíduos de alimentos."

Então, como é que a equipa da IFCO e da Schnucks trabalharam em conjunto para alcançar resultados tão impressionantes?

O teste piloto no mundo real permite que os colegas de equipe se concentrem nos clientes

No desafiador clima econômico de hoje, os varejistas estão compreensivelmente interessados em identificar ações que permitam que seus colegas de equipe passem mais tempo com os clientes de uma forma que também aumente a sustentabilidade nas categorias de produtos frescos sem afetar a acessibilidade ", explica Brooks. "É por isso que realizamos testes piloto no mundo real com nossos clientes. Após esses testes, os benefícios para o cliente, o fluxo de trabalho, o custo e o meio ambiente da mudança para nossas soluções de embalagens reutilizáveis tornam-se mais transparentes e, em última análise, muito apreciados."

A IFCO e a Schnucks colaboraram estreitamente para avaliar como a mudança para embalagens reutilizáveis no sistema de pooling de circuito fechado SmartCycle da IFCO traria ganhos de sustentabilidade para as categorias de produtos frescos e permitiria que os colegas de equipe se concentrassem em continuar a oferecer um excelente serviço ao cliente na Schnucks.

O que envolve um teste piloto com as ERs da IFCO?

Esta colaboração assumiu a forma de um teste piloto utilizando o o Black Lift Lock da IFCO para transportar alguns dos produtos frescos mais delicados nas prateleiras das lojas Schnucks, especificamente folhas verdes frescas e brócolos.

No caso do brócolis, não é segredo na indústria que transportar esse vegetal fresco é complicado. Normalmente, os brócolis são colhidos, congelados e refrigerados para preservar a qualidade e o prazo de validade. No entanto, quando embalagens descartáveis são usadas para brócolis, as condições de umidade podem resultar em caixas enfraquecidas, o que leva a produtos danificados, desperdício e uma carga de trabalho mais pesada em centros de distribuição e supermercados. O Black Lift Lock da IFCO foi concebido especificamente para evitar estes problemas.

O teste piloto confirma vitórias em qualidade, eficiência e sustentabilidade

Além de ser a opção mais sustentável, o Black Lift Lock da IFCO oferece a melhor proteção possível para legumes e frutas frescas durante o transporte. E também é a opção de embalagem que economiza mais tempo em todas as etapas da cadeia de fornecimento de alimentos frescos.

Solução que poupa tempo para as lojas:

A mudança para as ERs da IFCO reduz o número de viagens que os funcionários têm de fazer até ao contentor de lixo e o tempo que gastam a compactar e a retirar resíduos de embalagens descartáveis. Para Schnucks, isso libera um tempo valioso para os colegas de equipe, para que possam se concentrar em fornecer um serviço excelente aos seus clientes.

Dimensionamento padronizado, design robusto:

As vantagens do dimensionamento padronizado e da estrutura robusta das ERs da IFCO eram mais óbvias para Schnucks durante o transporte de produtos frescos. Quando são utilizadas embalagens descartáveis, elas ficam mais vulneráveis à quebra, o que faz com que os colegas de equipe tenham que lidar com paletes instáveis e falhas nas caixas.

Isto desencadeia um efeito cascata de questões dispendiosas e demoradas, desde a restauração de paletes colapsadas até à perda de produtos devido a danos. Depois de mudar para as ERs da IFCO, as paletes têm agora um tamanho consistente e são, portanto, mais estáveis. A estrutura robusta e protetora das ERs da IFCO reduz os danos mecânicos – esmagamento e contusões – e permite um empilhamento seguro. Isto minimiza os danos durante o transporte e a recolha, reduz as perdas gerais de produto e garante que o produto nas lojas seja mais fresco e de maior qualidade.

Transição suave:

Para a Schnucks, era essencial que as operações diárias não fossem interrompidas por testes ou pela mudança para uma solução de embalagem nova e mais sustentável. Tal como confirmou o piloto das ERs da IFCO, a mudança foi fácil de gerir para todos os envolvidos.

Não foi necessário treinamento especializado para os companheiros de equipe nem mudanças demoradas nas operações diárias. Em última análise, a transição suave para as ERs da IFCO foi vista como uma enorme vantagem para a Schnucks.

Resistente à humidade:

Na IFCO, utilizamos material para as nossas ERs que não é afetado pela humidade elevada, ao contrário das embalagens descartáveis. Isto é particularmente importante se você usar cobertura para resfriar produtos frescos, como é o caso dos brócolis na Schnucks.

Qualquer excesso de humidade não será absorvido pelas nossas ERs, pelo que permanecem resistentes e fortes. E também garantimos que a estrutura das nossas ERs ajuda a manter uma temperatura mais consistente desde a fazenda até ao ponto de venda. Isso ajuda a garantir uma vida útil mais longa para produtos frescos.

Modelo de desperdício zero:

Como as ERs da IFCO são concebidas para serem reutilizadas até 120 vezes e 100% recicladas em novas ERs da IFCO no final de uma longa vida útil, não há desperdício nas suas lojas. No geral, em comparação com alternativas de utilização única, estudos de análise do ciclo de vida revistos por pares mostram que as ERs da IFCO produzem 86% menos resíduos sólidos.

Pegada de carbono reduzida:

Em comparação com as soluções de embalagem anteriores, as ERs da IFCO reduzem significativamente a pegada de carbono global das operações da cadeia de suprimentos de produtos de alimentos frescos. Ao longo de todo o seu ciclo de vida, desde a energia e os materiais utilizados no seu fabrico, passando pela limpeza e reparação, até à reciclagem no final da vida útil no circuito fechado IFCO SmartCycle, as ERs da IFCO utilizam menos recursos naturais e energia em comparação com embalagens descartáveis.

omo as ERs são concebidas para serem reutilizadas continuamente, ao contrário das embalagens descartáveis, e só são recicladas após uma longa vida útil, a utilização de ERs da IFCO produz até 60% menos CO2.

Muito mais sustentável:

Em comparação com as embalagens descartáveis, as avaliações do ciclo de vida mostram que reduz o consumo global de água e energia com as ERs da IFCO. Durante toda a sua vida útil, estas embalagens reutilizáveis e 100% recicláveis utilizam até 80% menos água e 64% menos energia.

Quão satisfeitos estão os colegas de equipe da Schnucks com a mudança para as ERs da IFCO?

Após o teste piloto e a mudança final para ERs da IFCO, a IFCO realizou uma enquete interna e anónima de satisfação do cliente com mais de 150 colegas de equipe da Schnucks. Para cada uma das perguntas, pediu-se aos colegas de equipa que avaliassem a sua experiência com as soluções IFCO numa escala de 1 a 10. Os resultados foram claros e convincentes.

Por exemplo, quando solicitados a avaliar como as ERs da IFCO ajudaram a poupar tempo, em comparação com as embalagens descartáveis, os colegas de equipe avaliaram as embalagens reutilizáveis com uma média sólida de 7,38. Quando questionados se recomendariam as ERs da IFCO para utilização com outros produtos de alimentos, a pontuação subiu para 7,44. Finalmente, quando solicitados a comparar a qualidade das ERs da IFCO com as embalagens descartáveis, os colegas de equipe avaliaram ainda mais as soluções de embalagens reutilizáveis, com 7,60. A elevada taxa de satisfação dos colegas de equipe contribui para a satisfação geral do varejista com a mudança para as ERs da IFCO.

O modelo circular de embalagem de produtos frescos é o futuro

Ao adotar uma visão holística da cadeia de suprimentos de produtos frescos da Schnuck e realizar testes piloto com ERs da IFCO, a equipe da IFCO forneceu informações importantes sobre as operações diárias que têm impacto nos objetivos de sustentabilidade e na eficiência da cadeia de suprimentos.

Os testes piloto identificaram com sucesso medidas específicas e oportunas que trazem os ganhos de sustentabilidade necessários sem perturbar a integridade da cadeia de suprimentos ou perturbar a experiência do cliente. Como resultado, a Schnucks pretende alargar a utilização de ERs da IFCO a outras categorias de produtos frescos, além de folhas verdes e brócolos.

A nossa parceria com a IFCO beneficia os nossos clientes de múltiplas formas. Ao mudar para as ERs da IFCO, os nossos colegas de equipe têm mais tempo para se concentrarem em fornecer o serviço excelente que os nossos clientes esperam de nós. E as ERs da IFCO protegem a qualidade do produto," confirma Tipton: "Além disso, estamos impressionados com a transição suave para embalagens reutilizáveis e com os ganhos de sustentabilidade que o modelo circular da IFCO garante às nossas categorias de produtos frescos."

These articles will also be interesting for you

Stay up to date

Want the latest fresh food packaging industry knowledge delivered straight to your inbox? Subscribe to our newsletter and get the latest news, trends, articles and more!

Aceito receber comunicações da IFCO e o processamento dos meus dados pessoais. De vez em quando, gostaríamos de o contactar (por exemplo, via e-mail) para o informar sobre os nossos produtos e serviços, e também sobre outros conteúdos que podem ter interesse para si. Se quiser dar o seu consentimento, assinale a caixa de seleção. Pode retirar o seu consentimento em qualquer altura. Encontra mais informações relativas ao processamento subjacente dos seus dados pessoais na nossa política de privacidade. *
followNewsletter
De que forma podemos ajudar?