Innovaciones en envases para el Retail 4.0

written by IFCO SYSTEMS, 24th noviembre 2020, in Historias Seguridad alimentaria

¿Cómo de fresco es este producto? ¿Cómo se ha transportado? ¿De dónde procede? Muy pronto, las etiquetas se lo dirán. Durante el transporte de los productos desde los agricultores hasta el consumidor, los identificadores únicos en los ERT de IFCO pueden recopilar y almacenar los datos de cada envío. La transparencia aumenta mientras los costes disminuyen.


«¡Hola! ¡Mírame! Acabo de llegar de la soleada ciudad española de Valencia. Con un uso mínimo de productos de protección de cultivos, he crecido hasta ser realmente jugosa y sabrosa. Me recolectaron hace una semana. Desde entonces, me han guardado y protegido en un envase reutilizable de transporte respetuoso con el medio ambiente donde me he conservado a una temperatura óptima de unos 5 ºC. Realicé la mayor parte de mi viaje en tren para reducir las emisiones de CO2. ¡Y lo mejor de todo es que hoy estoy en oferta!».

Sí, la que habla es una naranja. O, al menos, este es el mensaje que aparece en su aplicación de compras cuando recorre el pasillo de productos frescos del supermercado. Esta transparencia total es posible gracias a la tecnología digital.

En las últimas décadas, los canales de venta se han ido adaptando a los cambios que se producen en los hábitos de compra de los consumidores. Después del Retail 1.0 (supermercado), el Retail 2.0 (hipermercados) y el Retail 3.0 (comercio electrónico), la digitalización está mejorando la eficiencia en la industria alimentaria y ampliando la información que los consumidores pueden conocer sobre los alimentos. El Retail 4.0 (multi/omnicanal) es una realidad.

Aunque la mayoría de los grandes minoristas del sector de la alimentación ya son vendedores multicanal (es decir, que tienen una o más ubicaciones físicas además de presencia online), la venta omnicanal relaciona la información de forma inteligente. Por ejemplo, con aplicaciones que le avisan de ofertas cuando recorre los pasillos del supermercado y que hacen posible que las naranjas frescas de Valencia hablen por sí mismas.

Liderar el camino

«De la misma forma que el sector minorista ha evolucionado, los envases de alimentos frescos y los ERT de IFCO han experimentado cambios a lo largo de varias generaciones», explica Josh Taylor, Manager de Gestión de Activos de IFCO.

Taylor agrupa estos cambios en Packaging 1.0 (envases generales), Packaging 2.0 (envases reutilizables de transporte) y Packaging 3.0 (digitales, capaces de transmitir información). En la actualidad, tenemos el Packaging 4.0 (inteligentes, capaces de compartir información).

A través de etiquetas específicas, todos los ERT de IFCO son identificados de forma única; y esto es así desde hace décadas. «Fue en 1992 cuando lanzamos los ERT de IFCO e inventamos el Packaging 2.0. Al equipar entonces a nuestros primeros envases con capacidades de seguimiento y trazabilidad, fuimos también líderes tecnológicos», añade.

Storing information

En los ERT de IFCO, el GRAI (Global Return Asset Identifier) se almacena en dos formatos. El primero es un sistema óptico, una matriz de datos de dos dimensiones que la mayoría de la gente conoce como código QR (respuesta rápida). Un escáner descifra el código, similar a un número de serie, a partir del patrón geométrico y lo introduce en el sistema.

El segundo formato transmite la información a través del aire mediante la RFID (identificación por radiofrecuencia). Un pequeño transpondedor en la etiqueta RFID envía datos digitales, como un número identificativo, al lector.

De este modo, el identificador en los ERT de IFCO tiene dos formatos. Esto nos permite cumplir las necesidades inmediatas de la cadena de suministro, al mismo tiempo que tenemos la flexibilidad suficiente para adaptarnos a los diferentes sistemas de los clientes y a los cambios tecnológicos que se producen durante la larga vida útil de nuestros envases.

Ventajas del seguimiento y la trazabilidad

El seguimiento es la capacidad de rastrear los productos frescos en tiempo real, mientras la trazabilidad es la capacidad de supervisar los eventos que ocurren en cada una de las fases de la cadena de suministro. Los parámetros de cada evento se almacenan, y los datos se recopilan. Esto

  • proporciona a los clientes de IFCO una cadena de datos ininterrumpida sobre los envíos,
  • ofrece a los compradores mayores niveles de transparencia, y
  • prepara a los implicados en la cadena de suministro para futuros avances «inteligentes».

Aunque estas ventajas son evidentes hoy en día, la tecnología digital cambia en un abrir y cerrar de ojos. Por eso, uno de los principales desafíos a los que se enfrentó IFCO fue encontrar, desarrollar y adoptar formatos que permanecieran legibles y transmitieran la información de forma fiable durante toda la vida útil de los ERT, que suele ser de diez o más años.

Comprender la tecnología identificadora

Desde su puesto en IFCO, y experiencia en el sector, Taylor ha evaluado la facilidad de uso y la adaptación de muchos sistemas de identificación. Seleccionamos sistemas basados en dos tecnologías diferentes para identificar cada ERT individual de IFCO. Uno es visual (una matriz de datos) y el otro es la RFID (identificación por radiofrecuencia), basada en la transmisión. ¿Por qué dos?

«Al emplear esta combinación, tenemos más probabilidades de evitar problemas de compatibilidad con los diferentes tipos de sistemas que utilizan nuestros clientes», explica Taylor. «Además, la etiqueta con el código QR podría sufrir arañazos o la RFID podría no funcionar. Al utilizar dos sistemas, siempre tenemos un plan de contingencia».

A cada ERT de IFCO se le asigna un número único, un GRAI (identificador global de activos retornables), similar a un número de serie en un producto fabricado. El envase seguirá siendo único e identificable mediante este número a lo largo de toda su vida útil. Además, como su propio nombre indica, el GRAI identifica activos retornables, lo que garantiza el seguimiento y la trazabilidad de los mismos, de forma que el propietario sabe en todo momento dónde se encuentran en el sistema de pooling.

Identificación

Durante el cultivo y después de la cosecha, los productores introducen los datos de los cultivos digitalmente en sus sistemas. Cuando un envío concreto se identifica junto con el número GRAI, ya existe un registro de cómo se ha cultivado el producto y cuándo comienza su viaje.

Monitorización

Durante el transporte de productos frescos, es fundamental mantener la cadena de frío. Los operadores logísticos supervisan digitalmente la temperatura y la humedad de las unidades a bordo, junto con los identificadores de los ERT de IFCO durante todo el envío hasta el centro de distribución. En el trayecto, los operadores pueden enviar un mensaje antes de llegar con una carga de, por ejemplo, naranjas de Valencia.

Automatización

En los almacenes, los datos identificativos permiten un funcionamiento más eficiente al informar a los operadores del contenido de los envíos entrantes. Entonces, estos pueden dirigirse rápidamente al interior del almacén. Los sistemas automatizados escanean continuamente los envases y los asignan a la zona de envío correcta o, en el caso de los productos urgentes, los asignan directamente a la zona de carga, lo que se conoce como cross-docking.

El uso de los identificadores también facilita el voice-picking (preparación de pedidos por voz), porque los datos de envío ya están disponibles. «Los identificadores son necesarios para varias tecnologías y estrategias de preparación de pedidos», comenta Taylor. «La lógica del almacén puede entonces encontrar la forma más eficiente de llevar los ERT de IFCO a la zona de envío correspondiente».

Comunicación con los minoristas

con antelación. Esta planificación inteligente contribuye a reducir los residuos y respalda el método FIFO (primero en entrar, primero en salir), por lo que siempre se exponen los productos más frescos. Al conocer el contenido exacto de los envases que entran, así como las necesidades de reposición, los gerentes de las tiendas pueden evitar situaciones de desabastecimiento al quedarse sin existencias en los expositores.

Y cuando los productos ya están expuestos en el pasillo correspondiente, los datos pueden transmitirse electrónicamente a las pinzas portaprecios de las estanterías, o incluso a las aplicaciones de los consumidores. Los compradores obtienen una transparencia total sobre el viaje del producto por la cadena de suministro. Las propias naranjas les cuentan toda la historia.

Taylor explica que la monitorización de los datos también ayuda a detectar la causa del exceso de daño o el robo en cualquier fase de la cadena de suministro. Otra de las ventajas principales es la capacidad de realizar el seguimiento individual de los ERT de IFCO vacíos a través de nuestros procesos de lavado para verificar la limpieza e higiene.

Recopilar datos y responder a preguntas

incorporación de lógica, no solo el almacenamiento de datos. Ahora puede organizar patrones (cuando llegue este envase, que se envíe aquí), y también aprender de sus experiencias. «Si sabe cómo se comportaron los ERT de IFCO la última vez que pasaron por su almacén o tienda», añade Taylor, «puede utilizar el aprendizaje automático como ayuda para definir estrategias que consigan que las operaciones sean más rápidas y eficientes la próxima vez. Para ello, necesita envases reutilizables y tecnologías estandarizadas».

«Aunque el seguimiento total aún no se ha implementado de forma general en nuestra industria, sí tenemos grupos reducidos de equipos, casos de uso más pequeños, que utilizan la RFID para seguir los envíos a lo largo de toda la cadena de suministro», concluye Taylor. «Y la digitalización va en aumento. Por eso, el ERT 4.0 es parte de la tecnología facilitadora que ofrecemos a nuestros clientes, y que puede respaldar y ayudar a incrementar la transparencia en toda la industria»."

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