Utilizar el transporte multimodal para reducir las emisiones de CO2

written by IFCO SYSTEMS, 20th octubre 2020, in Historias

Como parte de nuestros esfuerzos constantes por mejorar la eficiencia de la cadena de suministro y la sostenibilidad, IFCO ha probado el transporte ferroviario de ERT (envases reutilizables de transporte) vacíos a España. Esto supone el ahorro de toneladas de emisiones de CO2 cada semana. Ahora queremos duplicar nuestros envíos por tren y duplicar así nuestro ahorro de CO2.

¿Cuánto es una tonelada de CO2?

Para la mayoría de la gente, es algo difícil de visualizar. Esta cantidad de dióxido de carbono llenaría 204 000 globos de fiesta, o una gran burbuja de diez metros de diámetro, tan alta como un edificio de dos pisos. La reducción de las emisiones de CO2 es uno de los motivos por los que IFCO comenzó a probar en 2018 un servicio ferroviario semanal para el transporte de ERT de Alemania a España. Ahora podemos cuantificar que transportar los ERT de IFCO hasta España en tren reduce las emisiones de CO2 en 1012 kg por envío. Este año, nuestro objetivo es duplicar las rutas de ferrocarril como parte de nuestra estrategia de transporte multimodal. De esta forma, conseguiremos duplicar nuestro ahorro de CO2.

Básicamente, el transporte multimodal utiliza dos medios de transporte (carretera y ferrocarril) organizados por una empresa de logística. Implica lo siguiente: Cada semana, los envíos, es decir, camiones llenos de ERT de IFCO, viajan por carretera desde Hesse (Alemania) hasta Luxemburgo. Allí, los contenedores se descargan de los camiones, se cargan en el tren y se transportan más de 1000 km hasta Valencia (España), desde donde los ERT de IFCO continúan su viaje por carretera hasta los centros de distribución y los minoristas.

Evaluación del transporte multimodal a España

«En la actualidad, realizamos unos 15.000 envíos de ERT de Alemania a España al año», explica Anastasios Papadopoulos, que dirige la gestión de activos de IFCO para Europa. «Comenzamos a probar este método multimodal para determinar si los tiempos de entrega por ferrocarril hasta Valencia (unas 72 horas) eran similares a los del transporte realizado únicamente por carretera», añade. «En efecto, se demostró que el transporte multimodal merece la pena. Prácticamente, todo salió según lo previsto y entregamos el 100 % de nuestros envíos de prueba en el plazo fijado».

Motivos para probar el transporte multimodal

Los trenes consumen menos combustible por tonelada/kilómetro que los camiones, por lo que enviar las mercancías por ferrocarril es una alternativa más ecológica que el transporte por carretera. Papadopoulos enumera los tres objetivos principales por los que IFCO llevó a cabo esta prueba:

1) En primer lugar, reducir las emisiones de CO2.

2) En segundo lugar, queríamos garantizar el uso óptimo de la capacidad de carga de los camiones.

3) Y, por último, el transporte ferroviario elimina las limitaciones que suponen los tiempos de conducción.

En general, añade, son las preocupaciones ecológicas las que a menudo motivan a las empresas a probar procesos más respetuosos con el medioambiente, aunque adoptarlos puede contribuir a mantener los costes logísticos bajo control.

Anticiparse y recopilar datos empíricos

El debate del cambio climático se intensifica y, al final, todos tendremos que reducir nuestras emisiones de CO2. En el sector logístico, es posible que los operadores comiencen pronto a recibir multas por utilizar diésel o generar altas emisiones de CO2. Por otro lado, el aumento de los impuestos sobre el carbono se traduce en mayores costes de combustible para las empresas de transporte.

Papadopoulos está convencido de que los mayores costes de combustible o las multas serán un estímulo para que los operadores logísticos pasen gradualmente del transporte por carretera al ferroviario. «Por eso queríamos anticiparnos y comprender mejor qué implica el uso del transporte multimodal. Ahora sabemos cómo afecta esto a nuestras operaciones, y ya disponemos de datos empíricos que avalan nuestra experiencia. Por supuesto, nos centramos en la parte del negocio de la que somos responsables: entregar los ERT de IFCO a los agricultores y gestionar las devoluciones a nuestros centros de servicio. Con todo, creemos que es nuestra responsabilidad utilizar y recomendar los métodos logísticos más sostenibles».

Reducir el número de camiones y conductores que se necesitan

Papadopoulos explica que, en lo que se refiere a los aspectos comerciales, como la capacidad de carga de los camiones, IFCO se ha enfrentado en ocasiones a la escasez de vehículos de transporte entre norte y sur debido a que los operadores logísticos no tenían carga de vuelta reservada para sus conductores. El transporte multimodal envía los contenedores de los camiones por tren, lo que soluciona el problema, ya que cada tren retira entre 40 y 50 camiones de la carretera. De esta forma, el tren también ofrece una alternativa a los tiempos de conducción, que en Europa están sujetos a una regulación estricta. «Al cargar los contenedores de los camiones en un tren, cubrimos el tramo más largo del viaje sin conductores», añade.

Hay otros factores empresariales que pueden hacer que el transporte ferroviario sea una alternativa interesante. Los operadores logísticos consideran que los horarios son más fiables, ya que el transporte de la carga no se ve afectado por los atascos de tráfico ni el mal tiempo. En las líneas ferroviarias no hay que pagar peajes y, además, se producen menos accidentes. Esto significa que tanto los conductores como las mercancías transportadas corren menos riesgos. En términos generales, los productos sufren menos daños en el transporte ferroviario que en los viajes por carretera.

Incrementar la rentabilidad

El transporte de los ERT de IFCO a España de forma eficiente y fiable también contribuye a que los tiempos de llenado y entrega sean más rápidos. Esto, a su vez, permite los envíos de productos frescos más económicos. España exporta un 10% del comercio mundial total de productos frescos. Esto equivale a unos 13 millones de toneladas de fruta y verdura fresca al año. Más del 90% de los productos frescos exportados por España (incluidos cítricos, uvas, tomates y pepinos) se distribuyen por toda Europa. Esto exige el envío de un gran número de ERT de IFCO a España. «Elegimos la ruta Alemania-Valencia porque es la que más actividad tiene», comenta Papadopoulos.

Y en cuanto a la capacidad de carga, el diseño de los ERT de IFCO ahorra espacio gracias a su reducida altura de plegado de solo 28 mm. Estas dimensiones reducidas permiten acomodar un mayor número de ERT en los palés. Esto aumenta la rentabilidad y beneficia al medioambiente, y los resultados son aún mejores cuando el transporte se realiza por tren.

Extender el transporte multimodal a otras rutas

En definitiva, transportar los ERT de IFCO en tren durante un tramo del trayecto ofrece beneficios para el medioambiente y mejora la eficiencia de la cadena de suministro. Para establecer este servicio, IFCO ha confiado en la experiencia de la empresa logística internacional GEODIS. «Es un orgullo ayudar a IFCO a alcanzar la ambiciosa reducción de emisiones de CO2 que se han marcado como objetivo», afirma Stefan Koedel, director de Transporte y Logística de Contrato en Alemania de GEODIS.

Con el trabajo pionero y el periodo de prueba que hemos realizado, IFCO ampliará el servicio. «Dar el primer paso fue lo más importante», añade Papadopoulos. «Porque ahora podemos determinar y cuantificar los beneficios reales». En adelante, IFCO compartirá nuestra experiencia y trabajará para incluir a todos nuestros proveedores. En 2020, añadiremos al menos una ruta ferroviaria más, lo que duplicará nuestro ahorro de CO2. Al impulsar el transporte multimodal en los próximos años, nuestro objetivo es utilizar el tren para mover un porcentaje importante de los ERT de IFCO.

«Un aspecto muy positivo del transporte multimodal es que nuestros clientes no se dan cuenta de si los ERT de IFCO llegan por carretera, por tren o por una combinación de ambos», comenta Papadopoulos. «No tienen que realizar ningún cambio, y no hay retrasos ni formularios extra que rellenar. Simplemente, su impacto ambiental se reduce junto con el nuestro, sin que tengan que hacer nada».

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