Cómo evitar los residuos plásticos con IFCO

written by IFCO SYSTEMS, 23rd agosto 2019, in Historias

Los residuos derivados del plástico de un solo uso se han convertido en una grave amenaza para el medio ambiente y, en especial, para nuestros océanos. No obstante, existen algunas alternativas como el sistema de pooling de envases reutilizables de IFCO. Al compartir y reutilizar envases para alimentos, demostramos nuestro compromiso con la economía circular. Además, las características principales de los envases reutilizables de transporte (ERT) reducen la necesidad de los envases de un solo uso.

Casi a diario, los consumidores se enfrentan a imágenes de islas de plástico flotando en el océano, así como de la vida marina rodeada por estos plásticos. Más de ocho millones de toneladas de desechos plásticos acaban en el mar cada año, lo que supone una amenaza para la vida marina, las aves e incluso las personas, que ingieren micropartículas de plástico presentes en los peces. El problema ha alcanzado unas proporciones catastróficas.

Ante esta situación, los consumidores han tomado conciencia de los problemas causados por los residuos plásticos, y las empresas y los gobiernos han comenzado a reducir el uso del plástico y los residuos plásticos. Por ejemplo, algunas de las empresas más importantes hacen público el volumen anual de envases de plástico que generan, lo que es un paso firme hacia una mayor transparencia en el sistema de gestión del plástico actual . Además, en la Asamblea para el Medio Ambiente de la ONU celebrada en Nairobi en marzo de 2019, 170 países se comprometieron a reducir drásticamente el uso de plástico para el año 2030.

Estas medidas son necesarias para reducir los casi 300 millones de toneladas de plástico que se producen cada año, de las cuales la mitad son de un solo uso . Esto significa que cada vez se desecha más plástico, se daña más el medio ambiente, se supera más la capacidad de los vertederos y se contamina más el aire al quemar los residuos. En este contexto, la reducción de los envases de un solo uso para la fruta y la verdura puede tener un efecto considerable. IFCO contribuye de manera positiva a los esfuerzos globales para reducir los envases de un solo uso y los residuos plásticos. Nuestros envases reutilizables de transporte (ERT) de plástico ayudan a reducir los residuos plásticos en la cadena de suministro, desde los productores hasta los distribuidores. Defendemos el uso de los envases reutilizables y creemos que también son óptimos para los productos a granel.

Envases en la sección de productos frescos

Las frutas y las verduras tienen su propio envoltorio natural, la mayoría tienen piel, que puede lavarse o retirarse. Sin embargo, la venta de fruta y verdura en envases de plástico de un solo uso cada vez es más frecuente. Por ejemplo, en Alemania, desde el año 2000, la cantidad de envases de plástico en las secciones de productos frescos en las tiendas ha incrementado en un 94 % para la fruta y un 186 % para la verdura. Actualmente, casi un 60 % de la fruta y la verdura está envasada. «Creo que, hoy en día, los consumidores buscan comodidad», asegura Christoph Trixl, vicepresidente de IFCO para Europa central y del norte. «Esta es una de las razones por las que se utilizan envases de plástico de un solo uso. Una manzana envasada en plástico puede resultar más cómoda que un montón de manzanas sueltas. Los envases primarios son muy importantes por motivos de comercialización y ventas. Aun así, a menudo no son necesarios».

Para hacer frente al problema de la polución por plástico, más de 60 países han impuesto prohibiciones y tasas a los envases de un solo uso. No obstante, evitar los residuos plásticos desde un primer momento constituye una medida todavía más efectiva que las prohibiciones. Las razones más citadas a la hora de envasar los productos frescos en plástico son la comodidad, la seguridad y la higiene alimentaria, la reducción de los daños y los desperdicios, la conservación, la frescura y la identificación de los alimentos. Sin embargo, para todas estas áreas, los ERT de IFCO pueden reducir la dependencia de los envases de un solo uso.

Garantía de seguridad e higiene alimentaria

A veces, las directivas de seguridad alimentaria a nivel nacional exigen el envasado para salvaguardar la higiene de los alimentos. Según las normativas de la UE, por ejemplo, debe garantizarse la higiene «desde la granja hasta nuestro plato». Para alcanzar este objetivo, los ERT de IFCO conservan la seguridad alimentaria al eliminar la necesidad de tratar los productos frescos manualmente, tanto después de la cosecha como en los centros de distribución o al colocar los productos en las tiendas.

«Nuestros ERT se someten a controles rigurosos para mantener la seguridad y evitar las infecciones», explica Thomas Albrecht, vicepresidente de operaciones de servicio de IFCO. «Una vez que los envases se han utilizado en las tiendas, los recogemos y los llevamos a nuestros centros de lavado para limpiarlos y desinfectarlos. Pasan por un proceso de control de calidad muy estricto antes de que los devolvamos al agricultor o al productor para que los reutilicen».

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Reducción de los daños y los desperdicios

De manera ideal, las frutas y las verduras se depositan en los ERT de IFCO directamente en la superficie agrícola, y se distribuyen a los supermercados sin manipulación adicional. Esto significa que, una vez que el productor coloca el producto en el envase, nadie más lo toca hasta que un comprador lo selecciona en el punto de venta. Este sistema «one touch» ahorra tiempo y trabajo, a la vez que reduce los residuos plásticos a lo largo del proceso. Gracias a su tamaño estandarizado, los ERT de IFCO también son aptos para los sistemas automatizados.

El sector alimentario reconoce las ventajas de este sistema tan versátil de envases de transporte para productos frescos. «Las uvas de Bari o La Puglia, en Italia, se envasan directamente en ERT de IFCO al recolectarse», asegura Patrick Mueller-Sarmiento, CEO de la cadena de hipermercados alemana Real. «Debido a que ERT son reutilizables, podemos colocarlos directamente en los estantes del supermercado. No necesitamos ningún tipo de envasado adicional». Además, el aumento de ventilación que proporcionan los ERT de IFCO es clave para mantener la frescura de los alimentos durante más tiempo.

De igual modo, gracias a su diseño resistente y su capacidad de apilado seguro, los ERT de IFCO reducen los daños en los productos a lo largo de todas las etapas hasta en un 96 % en comparación con los envases menos estables, como es el caso de las cajas de plástico, recipientes o bolsas de un solo uso, por lo que se necesita una menor cantidad de envasado protector para mantener los artículos más pequeños juntos. Asimismo, cada ERT de IFCO encaja de manera segura en las esquinas del envase que se coloca debajo. Los ERT no entran en contacto con los delicados productos que llevan dentro, y la estabilidad del palé no se ve afectada por la humedad. En caso de que los artículos más pequeños, como los arándanos, requieran una protección adicional en unidades preenvasadas, preferiblemente biodegradable, que encajan perfectamente en el ERT.

Contribución a la economía circular

Incluso si el plástico de un solo uso facilitara la manipulación, el transporte y la comercialización de los productos frescos, los envases de plástico reutilizables de IFCO también responden a estas necesidades con un coste mucho menor para los productores, distribuidores, vendedores y, por supuesto, para el medio ambiente. En general, los ERT de IFCO pueden proteger los alimentos del deterioro y los daños, así como reducir los desperdicios de alimentos con un impacto medioambiental mucho menor que el envasado de un solo uso, por lo que desempeñan un papel esencial en la economía circular, cuyo objetivo es reducir los residuos mediante el uso compartido y la reutilización.

«Los ERT de IFCO hacen una gran contribución para reducir el impacto medioambiental de la cadena de suministro de alimentos», concluye el CEO de IFCO, Wolfgang Orgeldinger. «Reducen el deterioro y los desperdicios de productos sin la necesidad de un envasado adicional. Que los alimentos acaben en los hogares en lugar de en los vertederos es esencial. Únete a nosotros en la reducción de residuos».

Let's protect the things that matter! Because a better supply chain serves us all.

Objetivo Cero Residuos

Según la definición de la Zero Waste International Alliance (ZIWA), «Zero Waste (Cero Residuos) consiste en la conservación de todos los recursos a través de hacer un uso responsable de la producción, el consumo, la reutilización y la recuperación de los productos, envases y materiales sin quemarlos ni desecharlos en la tierra, agua o aire, y sin amenazar el medio ambiente o la salud de las personas».

El ciclo de vida de los ERT de IFCO está diseñado para alcanzar la máxima reducción de los residuos, puesto que los ERT:

  • Pueden reutilizarse entre 30 y 120 veces, por lo que la mayoría de los envases tienen una vida útil de más de una década.
  • Se someten a un proceso de granulado y reciclado del 100 % al final de su vida útil.
  • Reducen los residuos sólidos en un 86 %.
  • Producen hasta un 60 % menos de emisiones de CO2, consumen un 64 % menos de energía y utilizan un 80 % menos de agua que los envases de un solo uso.

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