Bac Lift Lock d’IFCO : efficace, ergonomique et moderne

written by IFCO SYSTEMS, 16th avril 2020, in Histoires

Spécialement conçus pour transporter et protéger les aliments périssables, les bacs plastique réutilisables Lift Lock d’IFCO contribuent à une efficacité optimale des opérations de manutention et à une optimisation des coûts de la chaine d’approvisionnement. Découvrez comment le bac Lift Lock est devenu un produit phare du système de location-gestion d’IFCO en Europe.

Prestataire de services de location-gestion, IFCO SYSTEMS était déjà leader du marché lorsque l’entreprise a décidé de faire évoluer la conception et le design de ses bacs plastique réutilisables qui constituent LA référence de la chaîne d’approvisionnement de produits frais. Anastasios Papadopoulos, Directeur de la gestion des actifs et de l’ingénierie des produits pour l’Europe, a accompagné le lancement et le déploiement du nouveau design en 2013. Il se souvient qu’il a fallu convaincre certains clients d’accepter ce nouveau bac aux lignes minces.

« Une fois plié, le profil du Lift Lock est bien plus fin que celui du modèle précédent, le bac de la gamme Green Plus. En effet, très compact avec seulement 28 millimètres de hauteur à l’état plié, il s’agit de l’un des bacs plastique réutilisables les plus plats d’Europe, » déclare M. Papadopoulos. « Par conséquent, quelques clients s’interrogeaient au départ quant à sa robustesse ». Leur scepticisme initial a cependant complètement disparu lorsqu’ils ont commencé à utiliser les nouveaux bacs plastique réutilisables. Les caractéristiques intrinsèques et atouts du produit les ont vite convaincus. « Cela est dû notamment au fait que les bacs Lift Lock se plient et se déplient plus rapidement, » souligne M. Papadopoulos. « Cette caractéristique contribue à aider nos clients à améliorer leur productivité. »

Le mécanisme « actif » breveté du Lift Lock pour l’ouverture et la fermeture des bacs donne son nom à cette gamme de produits. En soulevant légèrement chaque barre de verrouillage, les utilisateurs peuvent déplier ou plier les bacs IFCO. Cela se fait d’un « mouvement naturel des mains, même si l’utilisateur porte des gants », explique M. Papadopoulos. Cette facilité d’utilisation a introduit un changement important par rapport aux systèmes utilisés habituellement sur les autres bacs, qui s’ouvrent ou se ferment d’un coup sec lorsque l’utilisateur applique une pression. Malheureusement, cela amenait parfois les conditionneurs ou les opérateurs des entrepôts logistiques à fermer les caisses d’un geste du pied avec leurs chaussures de sécurité ou à utiliser un marteau pour fermer les parois des bacs. En introduisant un système de fermeture ergonomique et facile d’utilisation, IFCO vise également à encourager un traitement plus approprié des bacs et à faciliter les opérations de manutention.

Gerbage efficace et design ergonomique

L’une des raisons principales au développement du bac Lift Lock était de réduire la hauteur repliée des bacs IFCO. Ce bac permet d’augmenter le nombre d’emballages par palette Europe de 80 x 120 cm : 320 (60 x 40 cm) ou 640 (40 x 30 cm) bacs Lift Lock repliés, par rapport à 304 ou 608 unités, par exemple, avec d’autres solutions de location-gestion. Davantage de bacs par pile contribue également à réduire le nombre de palettes par expédition, à diminuer les émissions de CO2 et par voie de conséquence à réaliser des économies logistiques non négligeables. Davantage de bacs Lift Lock peuvent être empilés sur chaque palette, c’est pourquoi un petit rebord a été ajouté aux bases de chaque Lift Lock d’IFCO afin de pouvoir les empiler facilement et en toute sécurité.

Protection des produits

Les parois des bacs ont également été légèrement arrondies. Au-delà de l’aspect esthétique, cette caractéristique permet aux courbes naturelles des fruits et légumes d’épouser les bords des emballages sans risquer de les endommager, offrant ainsi une protection optimale aux produits et réduisant les dommages dus aux frottements. Cette légère courbure confère également de la modernité au design tout en continuant de garantir la fiabilité habituelle en matière de contrôle de la température grâce à une ventilation optimale.

L’esthétique

L’esthétique peut en outre concourir à améliorer l’attractivité visuelle d’un produit : c’est cette considération qui a d’ailleurs motivé IFCO à introduire la couleur noire dans la gamme Lift Lock. Bien que le vert soit traditionnellement associé aux plantes et à la nature, l’utilisation de cette couleur basique qu’est le noir permet de faire mieux ressortir les couleurs des fruits et légumes (qu’ils soient rouges, jaunes, verts, violets ou blancs). En ce qui concerne l’aspect pratique, les éventuelles rayures sur les bacs sont également moins visibles que sur des côtés ou des bases de couleur claire.

"L’utilisation de cette couleur basique qu’est le noir permet de faire mieux ressortir les couleurs des fruits et légumes."

Idéal pour l’automatisation

Un autre objectif du développement de produit Lift Lock était de garantir que ces bacs plastique réutilisables répondraient à toutes les exigences induites par l’utilisation croissante des systèmes automatisés. Les experts IFCO en charge des applications d’emballages procèdent à des échanges réguliers avec les clients et les ingénieurs mécaniques sur les façons d’adapter les processus d’automatisation aux bacs IFCO et vice-versa. « Par exemple, la fabrication des convoyeurs, qu’ils soient à rouleaux ou à courroie, leur inclinaison, la hauteur des raccords et la direction du flux de marchandises sont des aspects qui ont tous été pris en compte, » explique M. Papadopoulos.

Le matériau des bacs qui sont manipulés constitue un autre aspect à ne pas négliger dans les centres de distribution hautement automatisés pour les denrées périssables. Si vous vous trouvez dans un entrepôt automatisé où le système transporte différents types de solutions d’emballages, vous pouvez probablement identifier les bacs IFCO au son qu’ils font (ou plutôt qu’ils ne font pas). Sur les convoyeurs métalliques, les bacs IFCO font moins de bruit que des emballages plastique comparables. Les bacs Lift Lock génèrent également moins de nuisances sonores lorsque les machines ou les utilisateurs les empilent en hâte ou même lorsqu’elles les font tomber. Lors de l’ouverture des bacs IFCO, les languettes situées dans les angles se mettent en place de façon satisfaisante en une fraction de seconde, avec un bruit sec et assuré.

Ces caractéristiques ont été obtenues grâce à la composition durable en polypropylène, mais aussi à l’épaisseur et à la fabrication des parois, des bords et de la base des bacs. Associé au design, le matériau de qualité alimentaire et résistant aux rayons ultraviolets offre un équilibre parfait entre flexibilité et stabilité (ni trop raide ni trop flexible), afin d’éviter les fissures et les affaissements. Cette qualité est particulièrement importante.

Que les bacs soient vides ou pleins, leurs dimensions doivent être extrêmement précises pour garantir un empilage sûr et une manipulation efficace. Cette exigence est également essentielle pour les processus automatisés. Avec près de 300 millions de bacs plastique réutilisables IFCO en location-gestion dans le monde, même une différence de taille d’un millimètre a un impact majeur sur la capacité à reconnaître les emballages, car de nombreux systèmes utilisent des caméras ou la technologie laser pour effectuer les mesures et d’identifier les caisses de transport des aliments.

Scénarios de référence

Pourquoi les caisses plastique réutilisables IFCO sont idéales pour l'automatisation des entrepôts

Dans un contexte toujours plus concurrentiel où les coûts de transport et de main d’œuvre ne cessent d’augmenter, l’automatisation des plateformes logistiques constitue aujourd’hui un enjeu stratégique pour les détaillants qui utilisent de plus en plus des systèmes de préparation automatisés où les caisses IFCO grâce à leur standardisation, leur conception robuste, leur empilement sûr se révèlent de véritables atouts dans l’optimisation de leur chaîne d’approvisionnement.

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Étiquettes Lift Lock prêtes pour l’avenir

Dans la mesure où l’automatisation et la numérisation dans la chaîne d’approvisionnement alimentaire continueront certainement de se développer dans les années à venir, les bacs Lift Lock sont déjà prêts pour l’avenir. « Vous ne savez jamais véritablement à quelle vitesse les développements auront lieu, » commente M. Papadopoulos. Afin de garantir la transparence pour le contenu des bacs et des actifs de location-gestion eux-mêmes, chaque Lift Lock possède une étiquette Data Matrix unique et traçable individuellement. Cette étiquette est incrustée de façon permanente dans un médaillon sur le bac, ce qui permet d’éviter qu’elle ne soit endommagée tout au long de la chaîne d’approvisionnement, notamment lors du lavage et de la désinfection.

Dès la récolte, les producteurs peuvent « associer » leurs denrées aux bacs Lift Lock d’IFCO en scannant le code. Ces informations d’identification accompagnent chaque bac, de l’expédition jusqu’à la vente au détail, en passant par la distribution en entrepôt et la préparation de la commande. Une fois le contenu des bacs vendu, le code Data Matrix redevient disponible. Aujourd’hui, lorsque des produits sont récoltés et expédiés, la plupart des producteurs utilisent de fines étiquettes en carton pour identifier les produits et leur origine.

Les languettes situées sur les côtés courts des bacs plastique réutilisables IFCO ont été spécialement conçues pour maintenir en place ces étiquettes d’identification tout au long du parcours entre le producteur et le détaillant. Dans certains cas, les clients utilisent des étiquettes autocollantes qui recouvrent les barres amovibles du Lift Lock ou laissent des résidus de colle. Toutefois, ces étiquettes présentent des inconvénients car peuvent avoir un impact négatif sur le fonctionnement du mécanisme Lift Lock ou laisser un résidu de colle qui altère l’aspect visuel général des bacs IFCO après le lavage et la désinfection. C’est pourquoi tout le monde gagne à utiliser des étiquettes non-autocollantes.


Depuis la création de l’entreprise en 1992, la gamme de bacs plastique réutilisables IFCO s’est développée et compte actuellement plus de 70 produits. Les bacs plastique réutilisables Lift Lock sont disponibles en différentes tailles et couleurs : noir ou vert pour les produits frais, rouge pour la viande et marron pour le pain. Chez IFCO, lorsque nous améliorons nos bacs ou ajoutons de nouveaux modèles, nous intégrons des caractéristiques innovantes telles que le mécanisme Lift Lock, afin de rendre le transport durable des denrées périssables encore plus efficace et économique pour les clients. Le PDG d’IFCO, Wolfgang Orgeldinger, ajoute : « Nous avons mis l’accent sur le développement de produits innovants ce qui nous a mené à créer des gammes telles que nos bacs Lift Lock, qui garantissent une manipulation simple et sûre. »

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