Caso de referencia: Una asociación innovadora consigue que las uvas ecológicas sean más sostenibles

written by IFCO SYSTEMS, 4th mayo 2022, in Casos de éxito

Los consumidores que se preocupan por el medio ambiente quieren comer frutas y verduras ecológicas. Aunque este interés es bien recibido, la cadena de suministro plantea al sector desafíos únicos para satisfacer la demanda. Edward Out, director general y cofundador de OTC Organics B.V. en los Países Bajos, lleva casi 25 años abordando los problemas con un enfoque holístico, y con conciencia. El éxito se consigue con soluciones innovadoras y siendo muy selectivo con los socios, los productores y las prácticas empresariales sostenibles.

El gusto por la agricultura ecológica y sostenible

Con su visión de conjunto y su pasión por la sostenibilidad, Edward Out siempre ha hecho las cosas de forma diferente. Tras casi 25 años trabajando en el comercio y la agricultura ecológicos, comprende la necesidad de abordar la sostenibilidad de forma holística con soluciones innovadoras. También valora las asociaciones a largo plazo que obtienen los resultados deseados.

«Desde el principio, decidimos conectar con productores y compartir la responsabilidad de toda la cadena de suministro», explica Out, que comenzó su andadura empresarial en un momento en que los productos ecológicos no gozaban de la gran aceptación que tienen hoy en día. Como director general y cofundador de OTC Organics B.V. en los Países Bajos, Out está al frente de la principal importadora europea de frutas y verduras frescas ecológicas. Además, su empresa actúa como socio estratégico de proveedores y clientes internacionales.

Cuando Out habla de su trabajo, demuestra pasión por su sector y determinación por conseguir sostenibilidad a largo plazo. Es una mentalidad innovadora que ayuda a definir la sólida asociación con IFCO y las decisiones que toma la empresa en cada momento. También se refleja en el lema de la empresa: «¡Expertos ecológicos con conciencia!».

Aunar fuerzas para llevar los productos ecológicos al siguiente nivel

Tener conciencia dificulta los negocios, pero también hace que sean más gratificantes. Out y su equipo siempre tienen en cuenta los efectos a largo plazo de las decisiones que toman. En este sentido, la empresa comparte muchas similitudes con IFCO. Ellos también piensan en el medio ambiente y el negocio, al igual que en sus socios agricultores y sus clientes. Y, como en el caso de IFCO, todo lo que hacen tiene que contribuir a que la cadena de suministro de productos ecológicos de ultramar sea más sostenible.

Desde hace muchos años, OTC Organics colabora con agricultores de todo el mundo para proporcionar a clientes de Europa productos frescos ecológicos de alta calidad. Esto incluye cítricos de México y Sudáfrica, limas de Colombia y uvas de mesa de Sudáfrica. Out aclara que, con independencia de la ubicación, el destino o el tipo de fruta o verdura, su equipo ofrece apoyo especializado a agricultores y minoristas.

Por ejemplo, agrónomos de la empresa ayudan a los agricultores a identificar la forma de adaptar sus prácticas agrícolas para conseguir las certificaciones ecológicas necesarias para sus mercados objetivo, incluyendo la Unión Europea y Estados Unidos. Es un enfoque innovador que consolida asociaciones duraderas y mejora la sostenibilidad de las operaciones de todos los implicados. Y esto es solo un ejemplo.

«Al final, todos estamos en el mismo barco», añade Out. «Nos necesitamos mutuamente para alcanzar nuestros objetivos de sostenibilidad, sobre todo teniendo en cuenta el duro entorno en el que tenemos que trabajar hoy en día». Para garantizar que se alcanzan estos objetivos, Out quiso contar con el apoyo de IFCO y sus soluciones innovadoras para llevar a cabo el oportuno cambio a envases más sostenibles.

“Desde el principio, decidimos conectar con productores y compartir la responsabilidad de toda la cadena de suministro”

Edward Out

Managing Director and Co-Founder of OTC Organics B.V.

¿Por qué sustituir los envases de un solo uso por envases reutilizables?

Un desafío clave que plantean los productos ecológicos de ultramar es encontrar una solución de envasado que no deje ningún cabo suelto. Se necesita una solución que proteja de forma adecuada los productos delicados durante todo su transporte, ya sea por mar, en tren o en camión, sin tener un impacto negativo en el medioambiente, en los agricultores o en los minoristas. Por eso, reducir la necesidad de utilizar envases de un solo uso es un aspecto fundamental de la solución sostenible de Out para el sector ecológico.

Comenzó hace unos años cambiando los envases de plástico desechables destinados a los consumidores por soluciones más sostenibles, y ahora se centra en los envases de transporte. Es por eso que la prioridad es hacer un mayor uso de los envases reutilizables de transporte (ERT) y el sistema de pooling SmartCycle™ de IFCO en lugar de recurrir a envases de un solo uso.

Para ello, OTC Organics llevó a cabo una prueba en el mundo real utilizando ERT de IFCO – el IFCO Black Lift Lock – para transportar uvas de mesa ecológicas desde el agricultor, Orex Export (Pty), en Sudáfrica hasta clientes en Europa. El innovador diseño de las cajas de IFCO permite que la empresa utilice el mismo tipo de envase reutilizable durante todo el viaje, desde el país de origen directamente hasta los estantes de los supermercados. Las uvas ecológicas se envasan de forma segura en los ERT de IFCO hasta que el consumidor las mete en su cesta de la compra. ¡Y están tan frescas que es como si las estuvieras cogiendo directamente de la vid!

La mayor protección que ofrecen los ERT prolonga la vida útil de los productos

«Los agricultores ecológicos no tienen un rendimiento de la producción tan elevado como en la agricultura convencional, por lo que cualquier daño o pérdida durante la recolección o el transporte puede resultar devastador para ellos», afirma Out. «Los ERT de IFCO ofrecen un alto nivel de protección frente a daños físicos. Por ejemplo, protegen de los daños que pueden causar las carretillas elevadoras».

No es ningún secreto que las altas temperaturas y la baja humedad deshidratan los tallos de las uvas, lo que hace que el producto resulte menos atractivo a minoristas y consumidores. Cuando las uvas de Sudáfrica se colocan de forma segura en los mismos ERT de IFCO durante todo su largo viaje, están mejor protegidas de la deshidratación. Los envases de IFCO no absorben la humedad, a diferencia de muchos tipos de envases desechables, de forma que la fruta no se seca.

Desde el viñedo y el almacenamiento en frío hasta los minoristas, las uvas ecológicas permanecen en la misma caja. De esta forma, las uvas están bien protegidas frente a la pérdida de humedad hasta que llegan al punto de venta.

Por último, este enfoque innovador también reduce la necesidad de manipular el producto. Gracias al sistema «one-tocuh» de IFCO, se reducen los costes de manipulación y personal. También se reducen los daños al producto y el desperdicio de alimentos. Diversos estudios revelan que cuando los productos frescos se transportan en ERT de IFCO los daños al producto en la cadena de suministro pueden reducirse hasta un 96 %. Esto significa que el porcentaje de productos que llegan al consumidor es mayor.

¿Cómo reducen los daños al producto las cajas de IFCO? Para descubrirlo, hay que volver al viñedo. En concreto, es necesario comprender los procesos de enfriamiento previo y los desafíos específicos que supone mantener la cadena de frío durante todo el viaje. Estos son únicos en el caso de las delicadas uvas ecológicas.

Ventilación innovadora: un elemento clave para el enfriamiento previo rápido de las uvas

Si quiere reducir los daños al producto y alargar su vida útil, al igual que con cualquier fruta o verdura fresca, debe eliminar el calor del campo lo antes posible tras la recolección. Las uvas empiezan a deteriorarse de inmediato tras la vendimia. Al enfriar la temperatura de las uvas más rápido, su frescura y su calidad pueden mantenerse durante más tiempo. Básicamente, lo que interesa es tener un proceso de enfriamiento previo lo más eficiente posible, sobre todo cuando se recolectan uvas ecológicas, tan valiosas y delicadas.

Durante el proceso de enfriamiento previo, se introduce aire frío a través de los pallets de uvas preenvasadas. Con los ERT de IFCO, gracias al diseño único con ventilación de los envases reutilizables, el flujo de aire pasa de forma más uniforme a través de los pallets apilados. Tal y como Out puede confirmar con seguridad, las cajas de IFCO ofrecen un enfriamiento de las uvas más uniforme y rápido.

«Gracias a los ERT de IFCO, el proceso de enfriamiento es más rápido», señala Out. «Se ahorra mucho tiempo y energía durante el proceso de enfriamiento». ¿Cuánto? Desde que comenzó a utilizar los ERT de IFCO, Orex Energy (Pty) consume menos energía durante el proceso de enfriamiento previo tras la recolección de las uvas. Los ERT de IFCO garantizan un proceso de enfriamiento por aire forzado un 25 % más rápido.

¿Cuáles son las ventajas en materia de sostenibilidad para las uvas ecológicas?

Además de todas las ventajas anteriores que aporta el uso de ERT de IFCO para uvas ecológicas, Out destaca las cinco innovaciones siguientes como fundamentales para hacer que la cadena de suministro de productos ecológicos sea más sostenible. Tanto si es agricultor como minorista, las ventajas no tardan en dar resultados y usted recibe el apoyo integral y esencial que necesita.

  • Los costes son más transparentes

Los costes de los envases y materias primas de un solo uso son volátiles y fluctúan de forma considerable. Esto no ocurre con los ERT de IFCO. Los costes son más estables y más transparentes para usted.

  • Se reducen los costes iniciales para los agricultores

    Como ya no necesita comprar envases de un solo uso con antelación, reduce su inversión de capital. Esto es algo que los agricultores valoran enormemente, afirma Out.

  • Los envases reutilizables crean cero residuos 

Los envases desechables dejan tras de sí una cantidad importante de residuos para agricultores y minoristas. Esto no solo perjudica al medioambiente, sino que también aumenta su carga de trabajo. Es necesario abordar los residuos. Como los ERT de IFCO se reutilizan y reciclan, hay cero residuos en el viñedo y en el punto de venta. En general, comparados con las alternativas desechables, los ERT de IFCO producen un 86 % menos de residuos sólidos.

  • Sustituir los envases de un solo uso reduce la huella de carbono 

A diferencia de los envases desechables, los ERT de IFCO se han diseñado para ser reutilizados hasta 120 veces. Al final de su vida útil, se someten a un proceso de granulado y se utilizan para crear nuevos ERT de IFCO. Usted reduce su huella de carbono al mismo tiempo que contribuye al máximo aprovechamiento de los valiosos recursos del planeta.

  • Se reduce el consumo global de agua y energía

En comparación con los envases de un solo uso, las evaluaciones del ciclo de vida demuestran que los ERT de IFCO ayudan a reducir el consumo global de agua y energía. Durante toda su vida útil, estas cajas reutilizables y 100 % reciclables consumen hasta un 80 % menos de agua y un 64 % menos de energía.

Asumir la responsabilidad de abordar los desafíos de la cadena de suministro

Este análisis del mundo de las uvas ecológicas con OTC Organics deja una cosa clara: abordar la huella de CO2 de las uvas de Sudáfrica para el mercado europeo exige un enfoque innovador y de varios niveles. Como la base de suministro en el mercado ecológico de ultramar es mucho menor, existe una cierta codependencia en este sector. Esto significa que las decisiones se toman tras consultar a los agricultores.

«A lo largo del proceso, no solo nos centramos en los beneficios, sino que jugamos un papel activo y asumimos la responsabilidad de optimizar toda la cadena de suministro para conseguir que sea más sostenible», añade Out. «Dado el complicado entorno macroeconómico, nos necesitamos mutuamente para llegar a ser más sostenibles y controlar los costes», continúa. «Siempre nos hemos preocupado de introducir medidas para mitigar los riesgos propios de los productos ecológicos al mismo tiempo que garantizamos que la cadena de suministro siga siendo sostenible». En los últimos años, estos riesgos han aumentado.

«Al igual que las demás cadenas de suministro, el sector ecológico se enfrenta a desafíos sin precedentes, como líneas marítimas afectadas, volatilidad de los costes de transporte, las terribles consecuencias del cambio climático y, por supuesto, los dramáticos eventos geopolíticos», explica Out. La pandemia de la COVID-19 ha acelerado el impacto de muchos de estos problemas.

Fijar estándares para productos ecológicos de ultramar sostenibles

A pesar de la complejidad de las circunstancias, Out se mantiene optimista, y por un buen motivo. «Ya tenemos las soluciones», afirma. «Solo tenemos que implementarlas de forma más generalizada y uniforme. E IFCO proporciona la mejor de todas. Las ventajas de utilizar los envases estandarizados de IFCO son evidentes. Un uso más generalizado de las soluciones de IFCO marcaría una diferencia y produciría un cambio en términos de volumen».

Out tiene la determinación de fijar estándares para la cadena de suministro de productos frescos. «Al tomar decisiones más sostenibles desde un punto de vista holístico, esperamos que otros implicados en la cadena de suministro sigan nuestro ejemplo», afirma. «Básicamente, todos debemos darnos cuenta de que tenemos la responsabilidad de trabajar juntos para crear una cadena de suministro sostenible. También el consumidor. Para que todos participen, debemos comunicar los costes reales de los alimentos que decidimos comer».

«En el caso de las uvas de mesa ecológicas de Sudáfrica, la colaboración entre OTC Organics, Orex Export Pty e IFCO tiene un gran impacto», concluye Out. «Juntos, al combinar nuestro enfoque innovador con soluciones innovadoras, llevamos las uvas ecológicas de ultramar más sostenibles y envasadas a nuestros clientes en Europa».

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