Análisis integral inteligente para mejorar la rentabilidad a lo largo de la cadena de suministro

written by IFCO SYSTEMS, 2nd diciembre 2021, in Historias

A primera vista, el cálculo del coste de los envases puede parecer un proceso bastante sencillo. Sin embargo, para conseguir una rentabilidad sostenible en la cadena de suministro, es necesario tener en cuenta algunos costes aparte de los relacionados con la adquisición. Los estudios integrales de IFCO siempre identifican importantes ahorros y ofrecen resultados rápidos para una ventaja competitiva.

Mejores prácticas para la eficiencia de la cadena de suministro de forma inegral

Los costes de adquisición de los envases no son más que la punta del iceberg. No se suele reparar en el coste que supone utilizar un envase inadecuado, como tampoco se perciben los beneficios que reporta el uso del tipo correcto. IFCO adopta una visión global en los estudios integrales de operaciones con productos frescos. Por eso, puede recomendar las mejores prácticas en el ámbito de los envases. Los estudios integrales y análisis de costes de IFCO abarcan toda la cadena de valor del envase y generan una rentabilidad sostenible en la cadena de suministro.

«Los miembros de mi equipo son expertos en la materia. Por eso, nuestra base de conocimiento se extiende desde las cosechas hasta los estantes de las tiendas minoristas», explica Bryan Tate, vicepresidente de Gestión de Categorías para América del Norte. «Nuestra experiencia personal nos permite comprender de forma exacta el efecto positivo que los ERT tienen en los productos frescos y en la cadena de suministro alimentaria».

La rentabilidad crece a lo largo de la cadena de suministro

Además de la posibilidad de realizar un estudio integral individual, IFCO también puede proporcionar documentación científica independiente que detalla cómo los ERT mejoran la rentabilidad en la cadena de suministro. Tanto el Fraunhofer Institute for Material Flow and Logistics de Alemania como la Universidad Politécnica del Estado de California en los Estados Unidos han llevado a cabo una exhaustiva investigación sobre la rentabilidad de los ERT de IFCO y cuantificado los ahorros con gran detalle.

En general, los estudios concluyeron que el uso de los ERT de IFCO ofrece un ahorro potencial del 23 % en los gastos relacionados con los envases, sobre todo al reducir los costes de manipulación, eliminar el desperdicio de alimentos y minimizar los costes de transporte.

Al desglosar por etapas de la cadena de suministro, los ahorros se hacen aún más patentes.

Cosecha

reducción en los costes del 10 % gracias a una refrigeración más rápida y eficiente, menos daños al producto y menores costes de manipulación.

Centros de distribución

ahorro del 25 % gracias en parte a una menor manipulación, operaciones más eficientes y menor pérdida y desperdicio de alimentos.

Transporte

reducción del 5 % en los costes debido a un apilado más eficiente y seguro para una mayor estabilidad en los pallets, lo que reduce el porcentaje de daños al producto durante el transporte.

Operaciones minoristas

ahorro en los costes del 51 % gracias a un menor desperdicio de alimentos, comercialización inmediata y menor manipulación de los residuos de envases.

Algunos de los resultados del estudio fueron atípicos, especialmente en los centros de distribución, donde el uso de los ERT de IFCO resultó en tiempos de procesamiento entre un 9 % y un 226 % más rápidos.

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Rentabilidad en la estandarización del apilado

¿Por qué elegir el envase correcto puede mejorar la rentabilidad más allá del coste inicial de los materiales de envasado? A Tate le gusta utilizar una analogía muy reveladora para destacar las ventajas de los ERT en toda la cadena de suministro de productos frescos.

«Una de las cosas más fascinantes que observo, es lo que denomino "la baraja de cartas"», explica Tate. «En el almacén, ves cientos de envases que llegan desde diferentes agricultores y que deben dividirse y distribuirse rápidamente. Cuando se trata de envases de un solo uso, los pallets terminan pareciéndose a una baraja de cartas mal mezclada. Los envases apilados en los pallets pierden estabilidad, quedan desordenados y corren el riesgo de dañarse. Trabajar con ellos se convierte en un proceso laborioso que consume mucho tiempo».

«Ya que no encajan unos con otros, por mucho que lo intentes», añade Tate. Mientras tanto, estos tediosos procesos incrementan los costes de personal en lugar de disminuirlos. Y también aumentan la posibilidad de que el producto se dañe y se reduzca el inventario.

En cambio, gracias a su tamaño estandarizado, los ERT de IFCO crean pilas estables y resistentes. Por lo tanto, mezclar estas pilas es más fácil, rápido y rutinario. Esto genera una rentabilidad importante y reduce los costes de personal. Esta reducción del trabajo que se consigue con los ERT de IFCO es una ventaja que se mantiene en todas las etapas de la cadena de suministro.

Eliminar etapas para ahorrar en costes de personal

Los tamaños y formatos estandarizados generan movimientos estandarizados. Los equipos no tardan en acostumbrarse a manipular los ERT de IFCO, por lo que el ahorro pronto empieza a acumularse. Los envases de IFCO encajan en su posición rápidamente y forman pilas resistentes con un one-touch system. En comparación, los envases de un solo uso suelen depender de procesos agotadores que consumen mucho tiempo, sobre todo al final de la cadena de suministro, es decir, en los comercios minoristas.

«Con las cajas de cartón, son muchas las personas que manipulan el producto antes de que llegue a estar disponible para los clientes», explica Jon Brooks, vicepresidente de Ventas Minoristas para América del Norte. «Hay que embalar, volver a embalar, desembalar, preparar y colocar el producto en el expositor. Esta manipulación constante consume tiempo valioso para los equipos», añade. «Y con cada manipulación nos exponemos a dañar o contaminar el producto».

Medidas para mejorar el servicio de atención al cliente y reducir los costes

El sistema «one-touch» de IFCO siempre se valora de forma positiva para las operaciones al frente de las tiendas. Su inteligente diseño ergonómico garantiza que los minoristas puedan montar los expositores y rellenar los estantes con mayor rapidez y eficiencia. Los ERT de IFCO pueden desplazarse y colocarse fácilmente en posición, por lo que pueden ir directos del almacén al expositor. Los ERT vacíos se pliegan y paletizan rápidamente, sin necesidad de embalaje. Puesto que la pandemia también ha afectado con especial dureza a las operaciones diarias del sector minorista y la cadena de suministro,

no deben subestimarse estas características que permiten ahorrar tiempo. Se traducen directamente en un mejor servicio de atención al cliente en las tiendas y aportan valor añadido a la experiencia de los clientes. En pocas palabras, los minoristas pueden atender mejor las necesidades individuales de los clientes. El personal permanece en la tienda proporcionando asistencia y asesoramiento, en lugar de estar en el almacén gestionando envases de un solo uso.

Las evidentes ventajas de reducir la manipulación

Julia Boulter, directora ejecutiva de Inteligencia de Mercados de IFCO, destaca otras ventajas que aporta este sistema «one-touch»: «Los ERT de IFCO pueden colocarse directamente en exposición en las tiendas. De esta forma, el producto fresco se transporta del campo a los estantes sin que sea necesario manipularlo». Solo el cliente toca el producto una vez que este ha salido del campo.

Es allí donde comienza el ahorro, en las instalaciones del agricultor donde se envasa el producto, y continúa a lo largo de todas las etapas de la cadena de suministro. La rentabilidad importante y sostenible en la cadena de suministro es consecuencia del impacto acumulado del diseño inteligente, el sistema «one-touch» y el sistema de pooling IFCO SmartCycle™.

“Los ERT de IFCO pueden colocarse directamente en exposición en las tiendas. De esta forma, el producto fresco se transporta del campo a los estantes sin que sea necesario manipularlo.”

Julia Boulter

Directora ejecutiva, Inteligencia de Mercados de IFCO

El valor a lo largo de la cadena de suministro empieza con el enfriamiento previo en el campo

Un paso esencial en la cadena de suministro de productos frescos implica el enfriamiento previo o preliminar de la cosecha. El objetivo principal es eliminar rápidamente el calor del campo del producto recién recolectado. La finalidad es bajar la temperatura hasta el nivel óptimo para su almacenamiento y transporte. El enfriamiento previo es un proceso fundamental, ya que reduce la tasa respiratoria de la fruta, inhibe el crecimiento de microorganismos y amplía su periodo de conservación.

«Eliminar más rápido el calor del producto cuando ya está en el envase mejora enormemente la productividad del agricultor», afirma Tate. «Hemos observado que el diseño único con ventilación de los ERT de IFCO puede acelerar los tiempos de enfriamiento entre un 12 % y un 25 % comparado con los envases de un solo uso.» Reducir la temperatura de la cosecha más rápidamente disminuye la tasa de producción de etileno y la pérdida de humedad durante el transporte. Las características superiores de los ERT de IFCO aportan otras ventajas a medida que los alimentos avanzan a lo largo de la cadena de suministro.

Los ERT reducen las ineficiencias de los envíos

Transportar productos frescos de forma segura suele requerir un delicado equilibrio entre la creación de las condiciones óptimas para el producto fresco concreto y la protección del mismo frente a los problemas del transporte.

Los ERT de IFCO combinan su resistencia, su integridad estructural optimizada y su tamaño estandarizado para garantizar un apilado resistente que ahorra espacio dentro de los camiones. Por lo tanto, se transporta una mayor cantidad de producto fresco de forma más segura en cada viaje. Esto supone una menor cantidad de cargas rechazadas. En última instancia, estas ventajas se combinan para reducir el número total de entregas. Esto significa menos viajes, camiones y emisiones de transporte.

La experiencia confirma que los ERT de IFCO también garantizan una menor pérdida de alimentos durante el transporte y, como resultado, una rentabilidad sostenible en la cadena de suministro de productos frescos. «Los clientes que han comenzado a utilizar los ERT de IFCO constatan un incremento en el número de envíos de productos frescos que llegan intactos y sin daños», explica Brooks. «El diseño resistente y estandarizado mantiene intacto cada envasado a lo largo de la etapa logística».

¿Cómo se calcula exactamente el ahorro en los costes?

IFCO puede identificar mejoras en la rentabilidad a través de un estudio integral individual para cada cliente. Estos estudios desglosan los ahorros potenciales para cada tipo de producto fresco, temporada y operaciones individuales. Los clientes que transportan aguacates, por ejemplo, han observado un ahorro superior a 90 céntimos por caja. En el caso de los tomates, en general se observa un promedio de 30-40 céntimos de ahorro por caja. Estas mejoras de la rentabilidad en la cadena de suministro incluyen los costes de personal, la reducción en la pérdida de alimentos y en los daños al producto, y los costes de transporte y embalaje.

Los estudios integrales de IFCO tienen en cuenta todos y cada uno de los costes potenciales y puntos de contacto a lo largo de la cadena de suministro. El objetivo es calcular de manera fiable los ahorros en los costes y optimizar la rentabilidad. Cada actividad identificada, por pequeña que sea, puede incrementar el coste total.

Cuantificar el ahorro que generan las tareas rutinarias más eficientes

«Hemos cuantificado que el valor de utilizar envases rígidos estandarizados se manifestará de varias maneras», explica Tate. «Las tareas rutinarias se vuelven más rápidas y eficientes. A veces, la diferencia se reduce a una porción de segundo, que un envase rígido puede convertir en una tarea rutinaria».

«Podemos analizar, por ejemplo, el trabajo de los operarios de montacargas. Si tienen la confianza de que la carga está más segura y estable, pueden conducir un poco más rápido», continúa Tate. «Todas estas porciones de segundos se acumulan y acaban generando una rentabilidad considerable y sostenible en la cadena de suministro a largo plazo. Además de una mayor seguridad y tranquilidad para los operarios y demás personal del almacén.»

Maximizar la seguridad alimentaria para minimizar el riesgo

La tranquilidad no es algo que se pueda ignorar, sobre todo cuando gira en torno a la seguridad alimentaria y la sostenibilidad. Los ERT de IFCO eliminan un riesgo muy grande para los agricultores: la retirada de un producto del mercado. Resulta complicado cuantificar el coste financiero del daño a la reputación que causan los problemas de seguridad alimentaria.

«Con esto en mente, las medidas en materia de rentabilidad siempre deben incluir una mejor higiene de los alimentos», concluye Tate. "Cuando se trata de seguridad alimentaria, IFCO no se la juega.» Esta posición clara e inflexible también abarca la sostenibilidad.

Minimizar los residuos para maximizar la sostenibilidad

Los productos dañados implican que los costes de producción, recolección, embalaje y envío sean irrecuperables. El desperdicio es mayor —de tierra, energía, alimentos y agua— en un momento en que nuestro planeta ya se enfrenta a bastantes dificultades en materia de basura y reciclaje. Por eso, las soluciones de envasado mal diseñadas solo son un problema más. Los residuos de los envases se convierten en residuos para el planeta. Y los alimentos son demasiado valiosos para acabar como residuos en los vertederos.

Por eso, IFCO se compromete a ayudar a los agricultores, distribuidores y minoristas a incorporar y documentar la sostenibilidad en todas sus operaciones. Podemos calcular anualmente el impacto global que supone el uso de los ERT de IFCO. IFCO proporciona a sus socios agricultores y minoristas un certificado de sostenibilidad que se renueva cada año y que destaca el impacto medioambiental positivo que los ERT de IFCO tienen en sus operaciones.

El sistema de pooling IFCO SmartCycle™ es un buen ejemplo del modelo de economía circular que se aplica para crear una cadena de suministro de productos frescos más sostenible al tiempo que optimiza su eficiencia. Al garantizar la seguridad y la higiene del intercambio y la reutilización de ERT resistentes, ayudamos a reducir los residuos y las ineficiencias. Esto es algo que hacemos desde 1992.

¿Cuáles son los ahorros potenciales?

A través de estudios independientes y la estrecha colaboración con nuestros clientes, IFCO siempre ha demostrado su experiencia en el suministro de soluciones de envasado sostenibles y en la identificación de potenciales mejoras de la rentabilidad en la cadena de suministro.

¿Cuál es el impacto total del coste que sus envases tienen en toda la cadena de suministro de productos frescos? Si quiere conocer la respuesta, ¡contacte con nosotros!

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