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Qué efecto tiene la innovación con sentido en la cadena de suministro de plátanos de Système U

written by IFCO SYSTEMS, 22nd marzo 2022, in Casos de éxito

Système U tiene muy claros sus ambiciosos compromisos con la sostenibilidad y la eficiencia de la cadena de suministro en todas las áreas de sus operaciones altamente automatizadas, sobre todo en el caso de los plátanos. Gracias a la experiencia de IFCO, esta cooperativa de minoristas independientes y operaciones logísticas está alcanzando sus objetivos en distintos niveles. El cuarto distribuidor de alimentos más grande de Francia confía en las innovaciones con sentido de IFCO en envases reutilizables de transporte (ERT) y el sistema de pooling para garantizar que el flujo logístico de productos frescos sea siempre seguro, fluido y sostenible, desde la plantación hasta el punto de venta.

Innovación para garantizar una logística fluida y sostenible logistics

El proceso de entrega de los plátanos es rápido, se coordina con precisión y está altamente automatizado. Thierry Thebaud, director de Logística de U LOG, es el responsable de garantizar que siga siendo así. Como persona a cargo de la gestión de existencias y la automatización, su objetivo es que los plátanos maduros entren y salgan de los almacenes y lleguen a las tiendas en 24 horas, con el menor impacto posible sobre el medioambiente o la calidad del producto. Gracias a la experiencia de IFCO, el manejo de las pesadas y complejas entregas de plátanos desde el país de origen hasta tiendas minoristas de toda Francia se ha convertido en una operación logística segura, fluida y sostenible.

U LOG es el brazo logístico de Système U, el cuarto grupo de distribución alimentaria más grande de Francia y sus territorios de ultramar. Système U es una cooperativa de minoristas independientes que une a las marcas Hyper U, Super U, U Express y Utile, desde hipermercados de más de 10 000 m2 hasta tiendas de alimentación locales con 400 m2. El grupo también incluye a U Enseigne, que se centra en las ventas.

“Nuestra experiencia con IFCO ha sido tan positiva que estamos estudiando utilizar ERT de IFCO para otros productos frescos”

Thierry Thebaud

director de Logística de U LOG

A pesar de la diversidad de operaciones, todas las entidades comparten una misión común. Su estrategia de sostenibilidad principal se basa en reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos a lo largo de la cadena de suministro de productos frescos, limitar los envases de un solo uso y reducir el kilometraje de los alimentos. Como tal, este enfoque encaja a la perfección con la estrategia global de ESG (medioambiental, social y gobierno corporativo) de IFCO Este compromiso mutuo también es fundamental para el éxito a largo plazo de la colaboración y una de las razones por las que Système U considera a IFCO un socio clave para conseguir estos objetivos.

Plátanos: una cadena de suministro más automatizada y sostenible

En el caso de los plátanos, Système U se centra sobre todo en conservar la calidad del producto, lo que exige un mayor control del proceso de maduración, y en minimizar los rechazos y maximizar la automatización. Limitar los envases de un solo uso en la cadena de suministro de plátanos es un factor cada vez más importante para cumplir los objetivos globales de sostenibilidad de la cooperativa. Todos los aspectos están cubiertos por el diseño innovador y el sistema de pooling SmartCycle, basado en compartir y reutilizarTM, con el avanzado IFCO Banana Lift Lock.

Cada año, cientos de millones de cajas pasan por los muchos almacenes operados por U LOG para Système U, entregando los productos a miles de tiendas minoristas de diferentes formas y tamaños, desde grandes hipermercados hasta tiendas de alimentación locales. Gran parte del proceso logístico está totalmente automatizado y diseñado para manejar una amplia gama de frutas y verduras frescas en ERT de IFCO, así como carne envasada al vacío.

Los plátanos son uno de los artículos más vendidos en los pasillos de frutas y verduras de las tiendas que forman parte de Système U. Por eso resulta fundamental para el negocio que el flujo logístico de este producto concreto se desarrolle según lo previsto, entregando un producto de alta calidad que cumpla las expectativas de los consumidores en cada punto de venta.

Cómo la innovación con sentido mejora los estándares

Thebaud está convencido de que el éxito de la colaboración reside en gran medida en la tecnología innovadora y la sólida experiencia de ambas partes, que se combinan para garantizar que se mantenga el proceso de abastecimiento justo a tiempo. Al igual que IFCO, Système U ha establecido como prioridad invertir en tecnología que salvaguarda la continuidad de la logística y la seguridad del personal.

¿Qué hace que las ventajas de la solución única y completa de IFCO sean tan convincentes para Système U? «El IFCO Banana Lift Lock mejora la calidad del almacenamiento de los pallets y aumenta la eficiencia de la automatización en las operaciones logísticas», explica Thebaud. «Lo más importante es que el equipo de IFCO ayudó al equipo de U LOG durante y después de las pruebas, pero sobre todo en la fase de preparación, en concreto en la configuración de los robots», añade. Dada la escala de las operaciones y el alcance geográfico, Thebaud destaca que llevar a cabo esta fase correctamente es un factor fundamental del éxito a largo plazo de la logística automatizada de almacenes.

Franck Tatibouët, jefe de adquisiciones nacionales de frutas y verduras de U Enseigne, la sección de ventas de Système U, está totalmente de acuerdo. En su opinión, las completas soluciones de envasado de IFCO cumplen todos los requisitos. «Gracias a su reutilización, los ERT de IFCO mejoran nuestra huella de carbono y reducen nuestros residuos sólidos. Para nosotros, trabajar con IFCO es importante desde un punto de vista medioambiental, pero también porque los ERT de IFCO respaldan los procesos automatizados», explica.

Las 4 ventajas obtenidas

Al resumir las ventajas clave del IFCO Banana Lift Lock, tanto Tatibouët como Thebaud se centran en cuatro áreas principales.

Automatización y seguridad optimizadas

Los pallets y las cajas de plátanos se encuentran entre los más pesados del sector de productos frescos. Por eso, Thebaud cree que las características únicas del IFCO Banana Lift Lock han mejorado notablemente la seguridad del trabajo y reducido la carga física de los procesos logísticos. «A todos nos conviene automatizar las operaciones de los almacenes y dejar que sean los robots quienes carguen con las pesadas cajas», continúa. «Los envases reutilizables de IFCO son resistentes, duraderos y tienen dimensiones estandarizadas, lo que mejora la estabilidad de los pallets. El tamaño estandarizado de 60 x 40 garantiza que otros ERT de IFCO puedan apilarse juntos de forma segura. Esto simplifica el procesamiento de pedidos y la logística inversa», afirma, y añade: «Los operadores de nuestros almacenes casi nunca intervienen en el procesamiento automatizado de ERT de IFCO».

Mejor transporte por mar y carretera y mejor logística inversa

Tanto los estudios realizados como la experiencia del mundo real demuestran sistemáticamente que los pallets con ERT de IFCO son más estables. Esto es así porque se han diseñado para ser robustos y resistentes a la humedad en las condiciones más duras y con fluctuaciones de temperatura y humedad. «Los envases de un solo uso se aplastan cuando hay humedad, lo que afecta a la estabilidad y la calidad del producto», señala Thebaud. «Con los ERT de IFCO, el producto no sufre aplastamientos porque está protegido. Y los pallets de IFCO nunca se desploman durante el transporte». Por su parte, Tatibouët destaca la mejora de las operaciones. «Además, los pallets son más fáciles de cargar dentro del espacio limitado de los camiones refrigerados, algo que no ocurre con los envases de un solo uso», afirma. «La altura reducida del Banana Lift Lock cuando está plegado y su compatibilidad con otros ERT de IFCO mejora el flujo de la logística inversa».

Cadena de suministro de plátanos sostenible

Alcanzar los cero residuos es otra preocupación importante para Système U. Por eso, encontrar alternativas sostenibles a los envases de un solo uso es una prioridad. La cooperativa valora la forma en que IFCO lucha contra los residuos en múltiples frentes mediante sus innovaciones con sentido. El diseño único reutilizable del IFCO Banana Lift Lock reduce los residuos sólidos, ya que los envases se reciclan infinitas veces para convertirse en nuevas cajas en el circuito cerrado de IFCO. En particular, como los ERT de IFCO se reutilizan hasta 120 veces, reducen las emisiones de CO2 hasta un 60 %, producen un 86 % menos de residuos sólidos, y consumen un 64 % menos de energía y un 80 % menos de agua que los envases de un solo uso durante su vida útil. Además, la naturaleza protectora de las cajas reduce el desperdicio de alimentos, como puede confirmar Tatibouët: «Nuestros plátanos están mejor protegidos de las turbulencias y los choques térmicos durante el transporte en ERT de IFCO».

Calidad superior y vida útil más larga

Cuando se trata de plátanos, los consumidores tienen expectativas muy altas y esperan la mejor calidad. Sin embargo, esta fruta es proclive a sufrir daños y golpes tras su cosecha, lo que hace que los rechazos y el desperdicio de alimentos sean una gran preocupación para el sector minorista. Pero ya no para Système U. «Desde que empezamos a utilizar el IFCO Banana Lift Lock, los porcentajes de rechazo han disminuido», señala Thebaud, algo que Tatibouët también ha observado. «Los plátanos son una fruta delicada y hay un efecto positivo en su calidad cuando se transportan en el IFCO Banana Lift Lock», añade. El motivo reside en el diseño excelente e innovador del Banana Lift Lock, tal y como explica Michael Meierhöfer, vicepresidente de ventas, nuevos segmentos y mercados de IFCO. «No es ningún secreto que enfriar los plátanos más rápido en el momento de su envasado reduce la maduración prematura y alarga la vida útil.

Esto tiene un efecto positivo en la calidad de los plátanos», continúa. «El diseño único de IFCO garantiza una mejor ventilación para que el proceso de enfriamiento de los plátanos sea mucho más eficiente». Como se explica en el detallado documento técnico Cómo transformar la sostenibilidad de la cadena de suministro de plátanos, el diseño del IFCO Banana Lift Lock minimiza los daños y la maduración prematura. Al garantizar una ventilación óptima y un apilado seguro, este envase reutilizable proporciona una mayor protección desde la plantación hasta el punto de venta. Los clientes que utilizan ERT de IFCO en general han reducido los daños al producto en más del 96 %. …..

Una experiencia positiva

Además de estar satisfechos por cumplir sus objetivos de sostenibilidad, tanto Thebaud como Tatibouët creen que las soluciones innovadoras de IFCO han permitido mejoras considerables en sus operaciones en general. «Nuestra experiencia con IFCO ha sido tan positiva que estamos estudiando utilizar ERT de IFCO para otros productos frescos», comenta Thebaud. «En mi opinión, aún son demasiadas las frutas y verduras que se transportan a lo largo de la cadena de suministro en envases de mala calidad que son perjudiciales para el medioambiente».

El Gobierno francés estaría de acuerdo. Desde enero de 2022, ya no está permitido vender unas 30 frutas y verduras en envases de un solo uso en Francia. Aunque actualmente la ley no se aplica a los plátanos que han sido procesados o madurados, aun así Système U ha tomado la decisión de implementar más envases sostenibles para plátanos desde la plantación hasta el punto de venta. De esta forma, y gracias a la experiencia de IFCO y su innovación con sentido, Système U contribuye a acelerar la transición a una economía circular.

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