Caso de referencia del SIIM: proteger las piñas frescas no es tarea fácil

written by IFCO SYSTEMS, 8th julio 2021, in Casos de referencia

Proteger las piñas frescas durante el transporte y entregar la fruta madura a las tiendas es un proceso sorprendentemente complejo. Vincent Omer-Decugis, de Omer-Decugis & Cie, explica por qué su grupo insiste en utilizar los ERT de IFCO para el transporte de sus frutas exóticas. Las piñas más dulces de Ecuador reciben una protección óptima frente a cualquier daño durante su transporte a Europa, hasta que llegan a la innovadora plataforma de la empresa para frutas tropicales y maduras en el emblemático Mercado Internacional de París-Rungis.

¿Cómo se transportan las piñas frescas a Europa?

Las piñas Extra Sweet Terrasol de Ecuador tardan una media de 16 días en llegar a la costa de Róterdam en contenedores refrigerados. Desde allí, inician su viaje en camión a uno de los mejores centros de maduración de Europa, que es propiedad y está administrado por SIIM, una empresa filial del grupo internacional Omer-Decugis & Cie.

SIIM produce, importa, madura y distribuye una amplia variedad de verduras y frutas frescas exóticas de la mejor calidad, como las piñas que viajan a través del canal de Panamá hasta Europa. ¿Cuál es la primera parada en París? El centro de maduración de la empresa en el emblemático Mercado Internacional de París-Rungis. Inaugurado en 2020 y con más de 12.000 m2 de superficie, el centro tiene capacidad para madurar el contenido de 67 camiones (1.608 pallets). El potencial de almacenamiento alcanza los 1.000 pallets para una capacidad anual superior a las 100.000 toneladas de frutas exóticas. En el interior hay celdas de refrigeración especialmente diseñadas para la conservación de las piñas, con mejor ventilación, extractores de etileno y un sistema de almacenamiento de última generación. En cuanto a tecnología, es un centro único en Francia, y el primero de esta magnitud.

Vincent Omer-Decugis, director general de Omer-Decugis & Cie, conoce muy bien el trayecto que realizan las piñas. Sigue todos sus pasos con tranquilidad, con la seguridad de saber que estas frutas exóticas están sanas y salvas. Cuidadosamente colocadas en el interior de los ERT de IFCO, las piñas están perfectamente protegidas frente a cualquier daño y llegarán a París-Rungis listas para su maduración. Hay una buena razón por la que Vincent Omer-Decugi insiste en utilizar los ERT de IFCO para transportar sus piñas. Le ayudan a ganar la carrera contra el tiempo.

Un sabor delicado: susceptible al daño

«Obviamente, los productos perecederos se devalúan con el paso del tiempo», señala Vicent Omer-Decugis, lo que crea un entorno de trabajo estresante. «En nuestra empresa, tenemos dos estrellas: la fruta y nuestros clientes», explica. «Pero cada vez que tocamos la fruta, durante la cosecha, el envasado, el transporte o la maduración, la dañamos de alguna forma. Por eso, nuestra estrategia es reducir el potencial de daño en cada fase del viaje. Tenemos que garantizar que nuestras frutas tropicales reciban el menor contacto posible a lo largo de la cadena de suministro, desde que salen de la plantación hasta que llegan al cliente. IFCO respalda de forma directa esta estrategia».

El menor contacto comienza en la plantación de piñas más antigua de América Latina, justo a las afueras de Santo Domingo, a una latitud de cero grados. Fundada en 1961 por dos aventureros estadounidenses e incorporada al grupo Omer-Decugis & Cie en 2002, la plantación abarca más de 2100 hectáreas y cuenta con una producción anual de 55 000 toneladas. La mayoría de las piñas (el 70 %) se destinan a Europa.

Por qué la protección de las piñas comienza en la plantación

La naturaleza delicada de la piña es uno de los motivos principales por los que SIIM coloca esta fruta directamente en los ERT de IFCO en la plantación de Ecuador. La protección que ofrece el diseño de los ERT de IFCO garantiza que las piñas frescas puedan envasarse con la menor manipulación posible.

Esto ayuda a evitar golpes y garantiza que la fruta se refrigere lo más rápido posible. Este enfriamiento más rápido en la propia plantación evita la maduración prematura y, por lo tanto, aumenta el periodo de conservación y reduce la pérdida y el desperdicio de alimentos. También implica que el producto se transporta en condiciones óptimas. En este contexto, condiciones óptimas quiere decir que el producto se mantiene frío, protegido y bien ventilado para conseguir una maduración uniforme.

¿Qué puede dañar las piñas durante el transporte?

Para valorar las ventajas únicas de los ERT de IFCO respecto de los envases de un solo uso, primero es necesario comprender los desafíos que suponen el transporte y la protección de las piñas frescas a través del Atlántico. Las piñas son muy susceptibles al moho y los patógenos, por lo que hay un riesgo real de que su calidad pueda deteriorarse durante el largo transporte por el océano.

Es fundamental que las piñas reciban constantemente aire fresco durante el transporte.

La ventilación adecuada elimina el calor y mantiene los gases que aceleran la maduración —como el etileno y el CO2 producidos por las piñas— a un nivel bajo en la atmósfera.

Un flujo de aire ineficiente en el interior del contenedor refrigerado desencadenaría la maduración prematura.

Puesto que el flujo de aire se regula mejor cuando los productos frescos se transportan en los ERT de IFCO, es más probable que toda la carga conserve su calidad superior hasta llegar al cliente.

«Esta fruta es extremadamente sensible a las fluctuaciones de temperatura, el flujo de aire, los impactos y la presión», explica David Paillasson, director comercial de IFCO. «Por lo tanto, el transporte de piñas frescas requiere el mayor nivel de cuidado y un control específico de la temperatura para conservar su sabor dulce, su frescura, su textura crujiente y su aroma único».

¿Qué garantiza que los ERT de IFCO protejan las piñas frescas durante el transporte? Un proyecto piloto ofrece las respuestas.

"Tenemos que garantizar que nuestras frutas tropicales reciban el menor contacto posible a lo largo de la cadena de suministro, desde que salen de la plantación hasta que llegan al cliente. IFCO respalda de forma directa esta estrategia"

Vincent Omer-Decugis , Director general de Omer-Decugis & Cie

¿Cuál es el mejor envase para proteger las piñas?

Con el fin de encontrar el mejor envase que garantizara la protección de las piñas frescas, SIIM inició un proyecto piloto con IFCO en 2020. Para ello, primero se enviaron los ERT de IFCO desinfectados y aptos para alimentos a la plantación en Ecuador. Allí, las piñas Extra Sweet Terrasol se envasaron en las cajas reutilizables directamente en los puntos de envasado en la plantación.

Las piñas frescas se enviaron entonces a Europa en los mismos contenedores refrigerados que llevaron primero los ERT de IFCO. Después, se sometieron al proceso de maduración en Rungis y se transportaron hasta las tiendas. Durante todo este tiempo, las piñas permanecieron en el interior de los resistentes ERT de IFCO, desde la plantación, el transporte, el almacenamiento y la maduración hasta su llegada a las tiendas y los consumidores.

Este sistema «one-touch» implica que, una vez que el productor coloca la fruta en los ERT de IFCO, nadie vuelve a tocarla hasta que llega al consumidor en el punto de venta. «Gracias al diseño one-touch, pudimos demostrar que los ERT de IFCO proporcionan una protección óptima frente a los daños, desde la cosecha y durante todas las fases del transporte hasta que el producto llega al cliente», añade Paillasson

Por último, los ERT vacíos se recogen en las tiendas y se llevan a los centros de lavado especializados de IFCO, donde se desinfectan y preparan para el próximo viaje hacia Ecuador.

El material resistente y duradero protege un producto dulce y delicado

A diferencia de los envases de un solo uso, los ERT de IFCO son resistentes y tienen un diseño estandarizado óptimo. Esto garantiza que las cajas se apilen de manera fácil y uniforme para su transporte. El resultado es una capacidad de almacenamiento óptima en el contenedor. El material resistente y duradero y las características únicas de los ERT de IFCO respaldan la delicada carga, protegiendo así las piñas frescas frente a los daños en todo momento.

Los resultados positivos del ensayo no fueron sorprendentes, puesto que SIIM ya conocía las ventajas de los ERT de IFCO en el transporte de plátanos. Desde 2018, SIIM envía sus plátanos Selvática en envases reutilizables de transporte de IFCO desde Ecuador, por lo que la empresa no tenía ninguna duda de las contundentes ventajas.

«La capacidad de apilado de los ERT de IFCO es perfecta», confirma Vincent Omer-Decugis. «El punto clave para nosotros es que los ERT de IFCO garantizan un envasado más eficaz desde la plantación hasta el consumidor; en otras palabras, a lo largo de toda la cadena de suministro».

¿Qué importancia tienen la biodiversidad y la agricultura sostenible?

Hay otros motivos convincentes por los que SIIM opta por colaborar con IFCO. Básicamente, los valores de ambas organizaciones se alinean perfectamente en más de un sentido. SIIM, como empresa filial del grupo Omer-Decugis & Cie, e IFCO tienen un fuerte enfoque en responsabilidad social corporativa.

El origen del grupo Omer-Decugis & Cie se remonta al año 1850. Desde entonces, seis generaciones de la misma familia han estado al frente de su gestión. Al igual que sus antecesores, Vincent Omer-Decugis está totalmente convencido de la necesidad de implantar la agricultura sostenible y el rendimiento social en toda la cadena de suministro. Como consecuencia, las operaciones de la plantación están certificadas según GlobalGAP y la empresa participa activamente en la Business Social Compliance Initiative (BSCI), que garantiza que los trabajadores reciban un salario justo y trabajen en un entorno limpio y seguro.

Los tres pilares que definen su actividad principal también respaldan los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU:

  • La agricultura sostenible, que incorpora la seguridad alimentaria, la trazabilidad y las buenas prácticas agrícolas

  • El rendimiento social en la cadena de valor, que incluye salarios justos y protección social para los trabajadores

  • La protección de la biodiversidad y los recursos naturales, que se centra en la descarbonización y la neutralidad de carbono La empresa tiene el ambicioso objetivo de alcanzar la descarbonización de sus operaciones dentro de lo posible. Cuando no lo sea, se ha comprometido a colaborar con un programa de protección de la selva en Ecuador. Como resultado, las piñas tienen el certificado the Rainforest Alliance Esto significa que se cultivan según los estrictos estándares sociales y medioambientales que exige la etiqueta de calidad de la Rainforest Alliance.

«Se trata de la posibilidad de envasar el producto en origen con la ventaja de estar utilizando una caja reutilizable que cumple los objetivos de sostenibilidad», explica Vincent Omer-Decugis. «La reutilización contribuye a la descarbonización de nuestros procesos».

Las colaboraciones que se basan en la confianza crean confianza

El hecho de que los consumidores sean cada vez más conscientes de la huella de carbono de su cesta de la compra es un avance positivo, opina Vincent Omer-Decugis. «Los consumidores buscan cadenas de suministro en las que puedan confiar», afirma. «Quieren operaciones más transparentes. Exigen un mayor compromiso desde el punto de vista ambiental y social, y más pruebas de que realmente pueden confiar en que una cadena de suministro les haga llegar los mejores productos».

Esta tendencia de consumo, añade Vincent Omer-Decugis, será el principal impulsor de la industria. Cree que habrá una mayor integración y transparencia de las diferentes etapas de la cadena de suministro, una mayor cooperación y colaboración entre las diferentes partes implicadas, y un mayor impacto en las comunidades locales. Todos juntos, estos elementos darán como resultado un mejor producto para el consumidor, así como formas más eficaces de proteger las piñas frescas, los plátanos y los productos exóticos.

¿Cuál es futuro de la industria de las piñas?

«El camino a seguir se basa en garantizar cooperaciones estrechas, contratos a largo plazo y visibilidad entre los agricultores, los minoristas e IFCO, de forma que tengamos la oportunidad de desarrollar innovaciones juntos. Si no tenemos una comprensión clara de lo que ocurre en cada paso del camino, será muy difícil que se realice la inversión que genere la innovación necesaria en el producto».

Este enfoque es lo que Vincent Omer-Decugis describe como «relaciones equilibradas» entre todos los implicados en la cadena de suministro de alimentos frescos. «Las relaciones equilibradas estables son la única garantía de que podamos continuar nuestro crecimiento y desarrollo en el futuro, y seguir produciendo, importando y distribuyendo los alimentos a nuestros clientes. Si la relación es desigual en algún punto, entonces no podrá ser duradera».

«Cuando las estrategias y los valores corporativos están coordinados, sientan las bases para una colaboración perfecta», resume Vincent Omer-Decugis. «En el contexto de la cadena de suministro de alimentos frescos, esto es complejo y requiere tiempo. Pero al final merece la pena».

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