Michael Braungart: inspirando la mentalidad Cradle to Cradle®

written by IFCO SYSTEMS, 9th junio 2021, in Historias

IFCO ha tenido el placer de entrevistar al profesor Dr. Michael Braungart en un momento clave en la historia de la empresa: la línea europea de los envases reutilizables de transporte (ERT) Lift Lock ha sido reconocida como Cradle to Cradle Certified® con el nivel Silver (plata). Los envases europeos Lift Lock de IFCO se han convertido en los primeros y únicos ERT para alimentos frescos que cumplen este ambicioso estándar de sostenibilidad.

IFCO: La filosofía Cradle to Cradle® suele resumirse en cinco palabras: «basura es igual a alimento». Es una afirmación provocativa que encaja perfectamente con la motivación de IFCO. Nuestro objetivo es acabar con el desperdicio de alimentos y de materiales en la cadena de suministro de productos frescos. Profesor Braungart, ¿podría decirnos qué significa «basura es igual a alimento» para usted?

Profesor Braungart: En realidad, mi versión original era «alimento es igual a alimento». ¿Por qué? En la naturaleza, todo está diseñado para beneficiar o ser un nutriente para otra cosa. La naturaleza no sabe lo que es el desperdicio. Nosotros somos la única especie que crea basura.

Pero entonces conocí a mi amigo William McDonough y él no entendió mi idea de que «alimento es igual a alimento». Así que me dije, vale, cambiemos el punto de vista. ¿Cómo diseñamos las cosas para que no generen ningún residuo, para que todo siga siendo un tipo de alimento? Fue así como desarrollamos la filosofía Cradle to Cradle basada en el concepto «basura es igual a alimento». Es una forma de diseñar de forma que todo se convierta en nutriente para otra cosa.

"Me alegra mucho que IFCO pueda definir sus flujos de material y recuperar y reciclar sus propios envases. Se aseguran de que no se produzca ninguna contaminación durante el proceso de reciclaje, y eso es admirable"

Profesor Dr. Michael Braungart, fundador y director científico de EPEA,

¿Cómo funciona este concepto en la industria?

En la práctica, este concepto implica que el diseño industrial inteligente se utilice para crear productos que puedan desmontarse o descomponerse en distintos nutrientes, ya sea por biodegradación para nuestros suelos o en nuevos productos a través del reciclaje. Todo lo que se desgasta o degrada durante su uso tiene que volver de forma segura a la biosfera. No podemos permitir que ninguna sustancia tóxica llegue a la naturaleza. Al igual que ocurre en el medio natural, todo el proceso debe ser beneficioso. Lo que no se desgasta ni degrada pertenece a la tecnosfera, y debería reutilizarse una y otra vez o reciclarse. No infrarreciclarse en productos que son de peor calidad, sino reciclarse en productos de calidad similar, o incluso suprarreciclarse. Eso es lo que quiero decir con «basura es igual a alimento». Los residuos son en realidad nutrientes que pueden volver al principio del proceso de producción una y otra vez. No hay basura en Cradle to Cradle. Ni siquiera se trata de zero waste (cero residuos). Se trata de crear nutrientes.

"Me gustan mucho los envases reutilizables de IFCO. Se han diseñado con un objetivo desde el principio, y por eso me gustan tanto. Son parte de un sistema bueno y positivo"

Profesor Dr. Michael Braungart, fundador y director científico de EPEA,

Como el primer y único proveedor de envases reutilizables reconocidos como Cradle to Cradle Certified® Silver, todo el equipo de IFCO se siente increíblemente orgulloso de este logro. ¿Qué opinión le merece este éxito para la cadena de suministro de productos frescos?

Cuando reutilizamos y reciclamos material, lo que debemos saber y garantizar es que todo el material sea seguro y que no sea peligroso de ningún modo. Y eso es exactamente lo que hace IFCO. Y por eso soy un gran admirador de los envases reutilizables de IFCO. Se han diseñado con un objetivo desde el principio. El sistema es seguro, positivo y no es peligroso. Lo que me parece admirable de IFCO es que define con precisión todos los flujos de material. Es un sistema bueno y positivo». Disponen de este sistema de productos reutilizables de plástico elaborados a partir de materiales definidos dentro de una infraestructura circular. Es algo único.

Me alegra mucho que IFCO pueda definir sus flujos de material y recuperar y reciclar sus propios envases. Se aseguran de que no se produzca ninguna contaminación durante el proceso de reciclaje, y eso es admirable.

¿Por qué es importante que las empresas consigan el reconocimiento Cradle to Cradle Certified para sus productos?

Si quieren ofrecer credibilidad, deben contar con una certificación reconocida para demostrarlo. Esto es muy importante en la cadena de suministro alimentaria. Tenemos que garantizar que los alimentos no se contaminan con plastificantes, pigmentos o ingredientes problemáticos. Así, cuando comemos verdura, sabemos que no estamos comiendo también plástico.

Esta certificación Cradle to Cradle confirma el uso beneficioso del plástico. Hay buenos motivos para utilizar plástico, pero solo cuando se trata del tipo no perjudicial.

En general, ¿qué podría estar haciendo mejor la industria alimentaria?

Son muchas las cosas que podríamos estar haciendo. Pero nuestros objetivos deben ser los correctos. Teniendo en cuenta que necesitamos diez calorías de energía para producir una caloría de alimento, diría que todo el sistema agrícola debe aplicar un cambio de inmediato. No se trata de ser más eficientes, sino más eficaces. Si observamos la naturaleza, vemos que no es en absoluto eficiente. Pero sí es eficaz.

Deberíamos estar trabajando en métodos eficaces de proporcionar una alimentación saludable de forma respetuosa con el medioambiente. No es suficiente con hacer que las cosas sean menos malas. Es necesario que sean beneficiosas. Por eso, no debemos intentar optimizar cosas que ya existen y son perjudiciales. Si hacemos perfecto algo que está mal, solo conseguimos hacerlo perfectamente mal. Primero, hay que definir qué es lo correcto y después hacerlo bien.

Sin duda, es usted un gran apasionado de su trabajo y está claro que no le importa decir lo que piensa. Cuando trabajó como activista de Greenpeace, sus ideas no coincidían con la opinión general. ¿Alguna vez se imaginó que acabaría asesorando a gobiernos sobre cómo transformar sus ciudades y a corporaciones sobre cómo mejorar sus diseños y procesos de producción?

Cuando bloqueaba tuberías en un bote de goma de Greenpeace, nunca pensé que fuera moralmente superior a los demás. Simplemente siempre he pensado que si algo es tóxico o es un residuo, entonces está mal. Hoy sigo pensando lo mismo. Por eso me gustan los envases reutilizables de IFCO. Se han diseñado con un objetivo desde el principio, y por eso me gustan tanto. Son parte de un sistema bueno y positivo.

"La idea detrás del concepto Cradle to Cradle es celebrar la huella humana, no minimizarla"

Profesor Dr. Michael Braungart, fundador y director científico de EPEA,

Usted es un defensor del concepto de diseño Cradle to Cradle desde los años 90 –la misma época, por cierto, en la que IFCO lanzó su sistema de pooling para envases reutilizables. Al igual que IFCO, lleva en esto mucho tiempo. ¿Qué le hace mantener el optimismo?

Los jóvenes de hoy. La próxima generación. Yo los llamo la generación selfie. Quieren estar orgullosos de lo que hacen. Son más críticos con los modelos que derrochan recursos o son peligrosos. Con ellos, no hay ningún reconocimiento por hacer cosas que son tóxicas.

También vivimos en un entorno que cambia con rapidez. Todas las escuelas de diseño famosas en el mundo enseñan ahora el modelo Cradle to Cradle. A los diseñadores ya no les importa solo la belleza. En la actualidad, realmente definen todo el modelo de negocio y la cadena de suministro. Ese es el motivo por el que aún me resulta divertido, y por el que creo que Cradle to Cradle se acerca como un tsunami que tendrá un efecto muy positivo.

¿Unas últimas palabras de inspiración?

En esencia, el objetivo del enfoque Cradle to Cradle no es minimizar nuestro impacto ecológico, sino maximizar su eficacia. La idea detrás del concepto Cradle to Cradle es celebrar la huella humana, no minimizarla.

Deberíamos ver el enfoque Cradle to Cradle como una oportunidad de innovación. No se trata de tomar una decisión moral o ética. Simplemente se trata de desarrollar el tipo correcto de innovación. Y es la calidad de la innovación lo que importa. No se trata de demonizar el plástico, sino de utilizar el plástico correcto para el objetivo adecuado. E IFCO es el ejemplo perfecto de esto.

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