ERT de IFCO: La elección de este agricultor para cultivar tomates seguros y sostenibles

written by IFCO SYSTEMS, 13th mayo 2021, in Casos de referencia

El grupo AMCO lleva casi 40 años aplicando la innovación continua a la agricultura y suministrando productos frescos de la máxima calidad desde la empresa familiar en Ontario, Canadá. En la actualidad, su director de Operaciones (COO), Mitchell Amicone, está volcado en el cometido de expandir sus operaciones de la forma más sostenible. IFCO respalda este objetivo de cultivar tomates seguros y sostenibles con nuestras soluciones de pooling de envases reutilizables.

¿Por qué optar por la opción sostenible para el cultivo de tomates?

Mitchell Amicone es un entusiasta de la sostenibilidad. El COO e hijo del fundador de la empresa, Fausto Amicone, está volcado en el cometido de expandir el grupo AMCO e impulsar la sostenibilidad, mejorar la seguridad alimentaria y generar eficiencias operativas. Fundada en 1985 y ubicada en Leamington (Ontario), que es la «capital del tomate de Canadá», esta empresa familiar comenzó su andadura como una pequeña granja y se ha convertido en un negocio agrícola y logístico de éxito. Aunque su producto estrella abarca diferentes variedades de tomates, la empresa también se enorgullece de su gama de pepinos y pimientos, así como de sus senderos de moras, frambuesas y judías verdes.

Formado por AMCO Farms, AMCO Produce , AMCO Express and AMCO Storage, , el grupo AMCO engloba todos los aspectos de las operaciones agrícolas y logísticas de la empresa familiar, desde la propagación y el cultivo de las plantas hasta el embalaje, el envío y la distribución de sus productos frescos. Debido a la naturaleza integrada del grupo, Amicone cree que la colaboración de la empresa con IFCO brindará un apoyo fundamental para la actual expansión de la empresa y fomentará una producción agrícola más sostenible. "Tenemos el compromiso de ampliar nuestro programa de suministro de alimentos de otoño e invierno, que se aplica desde 2015, para reforzar su objetivo de suministrar a los clientes productos canadienses durante todo el año," explica Amicone.

"IFCO desempeña un papel esencial en la consecución de nuestros objetivos de sostenibilidad, eficiencia y seguridad alimentaria a lo largo de todo el proceso."

Garantizar una producción segura y sostenible durante todo el año

Para alcanzar estos ambiciosos objetivos, Amicone ha iniciado una importante expansión del grupo AMCO que afectará a toda la cadena de suministro de la empresa, desde la propagación, las soluciones de agricultura vertical y la producción hasta el embalaje y las opciones de envío, y que resultará en la producción segura y sostenible de tomates durante todo el año.

Otra de las consecuencias será la ampliación de la granja, que pasará de ocupar 30 hectáreas a contar con una superficie total de 40 hectáreas a finales de 2022. Sin embargo, lo más importante es que supondrá la aplicación de exhaustivas medidas de modernización en todas las operaciones con el fin de alcanzar los objetivos de sostenibilidad y eficiencia de la producción en muchos niveles. Estas medidas incluyen las siguientes:

Ampliar y modernizar

los invernaderos para permitir la producción de otoño e invierno. Al incrementar la producción de la granja para el área local, el grupo AMCO contribuirá a reducir las rutas de transporte de la región, abordando el kilometraje de los alimentos en el proceso.

Sustituir

los envases de un solo uso por los ERT (envases reutilizables de transporte) de IFCO para proteger el producto y apoyar la transición a operaciones más sostenibles.

Mejorar

las medidas de higiene y seguridad alimentaria al habilitar instalaciones para la propagación vertical de plantas en la propia empresa.

Actualizar

el sistema de iluminación y calefacción para abordar el consumo energético y reducir la huella de carbono global de la granja.

Mejorar la productividad, la eficiencia y la sostenibilidad durante todo el año

La granja se encuentra ubicada en Leamington, en el punto más meridional de Canadá. El motivo es que esta zona de Canadá es la que más luz solar recibe de todo el país. Por eso, es la ubicación perfecta para cultivar tomates en verano. No tanto en invierno, cuando las temperaturas pueden alcanzar los -5 ºC. Para que la producción durante todo el año sea posible, es necesario contar con un sistema de iluminación y calefacción eficiente. En cuanto a la calefacción y la electricidad, un nuevo sistema de cogeneración ofrece a AMCO una serie de ventajas.

El nuevo sistema de cogeneración…

  • garantiza la generación y el consumo más eficientes de la energía;
  • elimina la demanda de electricidad de carga base de la granja a los servicios públicos canadienses;
  • emplea energía térmica producida mediante el proceso de cogeneración con gas natural para calentar la zona de producción;
  • permite que AMCO mantenga la temperatura adecuada del agua en el suministro para riego, ahorrando en el proceso la energía adicional que antes se necesitaba para esta tarea.

"Ya no compramos electricidad de carga base de la red eléctrica", confirma Amicone. "De forma que nuestra granja es 100 % autosuficiente."

"Cuando transportamos nuestros tomates en los ERT de IFCO, sabemos que viajan seguros», afirma Amicone. «No se producirán daños a los envases. Tampoco hay riesgo de que la carga de los palés se caiga. Esto significa que el porcentaje de rechazo será menor. El número de incidentes en el transporte disminuye cuando envasamos nuestros productos frescos en los ERT de IFCO"

Mitchell Amicone , Director de Operaciones del grupo AMCO

¿Cómo se puede reducir el consumo eléctrico de los invernaderos un 40 %?

Para convertirnos en una granja más sostenible con producción durante todo el año, el sistema de iluminación también se está sometiendo a una actualización importante. Un 50 % de los invernaderos tienen luces HPS (sodio de alta presión) para permitir la producción bajo luz artificial. Estas instalaciones de HPS se están sustituyendo por luces LED, que se espera que reduzcan el consumo eléctrico de la granja en más del 40 %.

Después de un año de producción bajo luz artificial durante el invierno, los beneficios ya eran evidentes. "Básicamente, ya no tenemos esos picos y valles en la demanda de mano de obra," explica Amicone. "Esto es importante, porque nos ayuda a ofrecer empleo más estable con un horario también más estable, y no solo trabajo estacional." En 2023, AMCO espera cosechar hasta una media de 453 toneladas a la semana de productos cultivados en Canadá durante todo el año.

Cómo reducir el kilometraje de los alimentos en la industria agrícola

Los nuevos sistemas de calefacción e iluminación garantizan que AMCO pueda abastecer a la región de forma fiable con productos de calidad durante todo el año. A la larga, esto contribuirá a reducir el kilometraje de los alimentos en toda América del Norte, que es otra cuestión medioambiental que preocupa a Amicone.

En lugar de frutas y verduras que viajan dos o tres días desde México hasta llegar a los supermercados de Canadá y el norte de Estados Unidos, las granjas de AMCO suministran al área local con mayor eficiencia. Las entregas al día siguiente son fundamentales para prolongar el periodo de conversación de los tomates. Este es el motivo por el que el grupo AMCO se centra en áreas en un radio de entrega de 12 horas desde sus granjas.

"La mayoría de nuestros clientes están a una distancia de 12 horas de conducción como máximo," explica Amicone. "Al ampliar nuestro ciclo de producción al invierno, nuestros productos pueden recogerse, enviarse y entregarse en un plazo de 24 horas durante todo el año."

Eliminar los envases de un solo uso ahorra tiempo

El tiempo siempre es un factor fundamental en la agricultura, y no solo cuando se trata de transporte. La preparación de los envases de un solo uso para el transporte de los productos es una de las tareas logísticas más engorrosas y que más tiempo consume dentro de la empresa.

Amicone explica que, normalmente, las cajas de cartón se reciben en fardos, por lo que es necesario contar con una máquina formadora de cajas. Un día cualquiera en AMCO, siete empleados se ocupan de dar forma a las cajas y descartar el cartón defectuoso en las propias instalaciones de la empresa.

"Que los ERT de IFCO sean más fáciles de manipular tiene un gran valor para nosotros. Con los ERT de IFCO, podemos llevar los envases directamente al invernadero, cuando y donde se necesitan. Se despliegan directamente con su forma y podemos empezar a trabajar de inmediato," añade. "Son mucho más seguros y eficientes en el uso. Eliminan la necesidad de utilizar las complejas máquinas formadoras de cajas."

"Idealmente, mi plan sería cambiar todas nuestras cajas de cartón por ERT de IFCO ya mismo," afirma Amicone. "Me encantaría deshacerme de las máquinas formadoras. No es una manera sostenible de envasar los productos." Tampoco es la mejor manera de proteger y transportar los productos.

Mayor protección constante del producto durante el transporte

Para evidenciar el valor añadido de los ERT de IFCO, Amicone describe un incidente que se produce con demasiada frecuencia cuando se utilizan envases de un solo uso. A veces ocurre, explica, que dos o incluso cuatro palés de un camión se mueven durante el transporte. En el destino, el minorista suele ir siempre corto de tiempo, por lo que no podrá ordenar las pilas. En su lugar, rechazará toda la carga del camión y pedirá una nueva entrega.

Amicone menciona otros problemas recurrentes en materia de calidad con los envases de un solo uso: "Si el cartón no se almacena a una temperatura óptima o no se utiliza dentro de un plazo de tiempo concreto, puede humedecerse o secarse, lo que ocasiona problemas a la hora de formar las cajas. Y, a diferencia del cartón, los ERT de IFCO no necesitan una temperatura controlada para mantener su integridad. Esta es una gran ventaja, ya que reduce los costes de inventario y almacenamiento."

Proteger el producto de los patógenos vegetales es fundamental

La mayor protección no termina con la integridad estructural de los envases de IFCO. Como todos los agricultores de tomates, Amicone se preocupa por proteger el producto de plagas y patógenos vegetales, sobre todo en un momento en que el infame virus del fruto rugoso marrón del tomate (ToBRFV) sigue circulando por Canadá. En todas las granjas se aplican estrictas medidas de higiene para evitar que los patógenos vegetales entren en las instalaciones.

"La higiene es una gran prioridad," explica. "Es difícil mitigar este virus; por eso es tan importante utilizar los ERT de IFCO. Y saber que el proceso de desinfección es auditado por terceros es importante para nosotros."

En todos los centros de lavado de IFCO se aplican procedimientos que se supervisan con precisión, así como procesos certificados y estrictos estándares que garantizan que los envases son seguros para su reutilización. Gracias a los rigurosos procesos de pruebas e higiene, los ERT de IFCO son tan seguros como los envases nuevos. Para respaldar el entorno seguro para alimentos en todas las granjas, Amicone también tiene pensado disponer una instalación de 7000 m2 para la propagación vertical de plantas. El objetivo final es estar en disposición de propagar las plantas de la granja sin tener que recurrir a proveedores externos. "Nuestro plan es tener un control total de la densidad de las plantas, la flexibilidad, el cumplimiento, las prácticas de seguridad alimentaria, y la bioseguridad." añade.

"Lo que más me gusta del modelo de IFCO es que fomenta que nos responsabilicemos de desarrollar operaciones y cadenas de suministro alimentarias más sostenibles. Que los ERT de IFCO se mantengan en circulación redunda en nuestro propio beneficio"

Mitchell Amicone , Director de Operaciones del grupo AMCO

Cómo contribuye IFCO a la responsabilidad medioambiental de AMCO

Amicone valora cómo el modelo de IFCO inspira un sentido de la responsabilidad, sobre todo en lo que tiene que ver con el medioambiente. "Lo que más me gusta del modelo de IFCO es que fomenta que nos responsabilicemos de desarrollar operaciones y cadenas de suministro alimentarias más sostenibles. Que los ERT de IFCO se mantengan en circulación redunda en nuestro propio beneficio", asegura Amicone.

"Personalmente, creo que el modelo de IFCO consigue unir a las personas. Tienes la sensación de que todos estamos juntos en esto, y que juntos podemos acabar con los residuos," añade. "Todos tenemos una responsabilidad, y en el mundo actual, aceptar la responsabilidad favorece un razonamiento guiado y bien ejecutado antes de tomar cualquier decisión, lo que contribuye a identificar y al final resolver problemas en la mayoría de aspectos de la vida."

Según Amicone, la decisión de una empresa respecto de los envases que utiliza está íntimamente ligada a sus valores básicos. Y está convencido de que los consumidores estarán de acuerdo con él: "Lo que más preocupa a la gente hoy en día es el código moral de las empresas. Ven el envase como un símbolo de los valores éticos de las empresas," explica. "Y eso es importante ahora mismo."

"Una gran tendencia que observamos en nuestros clientes es la voluntad clara de contar con envases más sostenibles," continúa Amicone. "Los consumidores ya no quieren ver que cada tomate individual está envuelto en plástico, poliestireno y cartón y lleno de pegatinas o etiquetas. Ese es uno de los muchos motivos por los que nuestra colaboración con IFCO es tan importante para nosotros."

Las operaciones sostenibles fomentan un gran ambiente de trabajo

Amicone confía en alcanzar los objetivos de expansión y sostenibilidad de su empresa, con el apoyo de los envases sostenibles y seguros para tomates de IFCO. Pero también cree que la empresa tiene un propósito general importante.

"Básicamente, mi objetivo es que nos centremos en mejorar el flujo de las tareas y operaciones diarias. Parte de nuestro plan global implica remodelar las estructuras actuales de nuestros invernaderos, espacios habitacionales, almacenes y, en general, conseguir que el grupo sea sostenible para el crecimiento futuro", explica Amicone.

Para ello, AMCO ha ampliado recientemente los espacios habitacionales del creciente número de trabajadores, y también está reemplazando los equipos de protección personal desechables que se empezaron a utilizar durante la pandemia de la COVID-19 por equipos reutilizables y lavables. "Este es el tipo de medidas que nos ayudarán a crear experiencias positivas," añade Amicone. "Nuestro objetivo aquí no es ser la empresa más grande, sino un lugar de trabajo excepcional y con talento. Nos esforzamos por ser una empresa exitosa en muchos niveles diferentes, al mismo tiempo que creamos un entorno laboral positivo donde las personas pueden disfrutar de su trabajo."

¿Cómo genera eficiencias el sistema eficiente de IFCO?

Gestionados en su totalidad por IFCO dentro del sistema de pooling SmartCycle™ , los ERT de IFCO se han diseñado para compartirse, reutilizarse y distribuirse durante muchos ciclos y años. IFCO gestiona la entrega y la recogida, y también garantiza la desinfección de grado alimentario entre cada reutilización. Además de distribuir y supervisar las cajas, IFCO puede repararlas cuando sea necesario. Al final de su ciclo de vida útil, todos los envases se reciclan al 100 % para crear nuevos ERT bajo la atenta supervisión de IFCO. El objetivo de este sistema es la eliminación de los residuos y la creación de envases más sostenibles y seguros para toda la cadena de suministro alimentaria.

Aunque el propio SmartCycle de IFCO se ha diseñado para funcionar como un sistema eficiente, también respalda la motivación de Amicone de aumentar la eficiencia en el grupo AMCO. En total, la flota de camiones de AMCO recorre una media de ocho millones de kilómetros al año. Con una operación de esta envergadura, los ERT de IFCO generan eficiencias importantes además de la mayor sostenibilidad.

"Es una cuestión de sentido común que todos trabajemos juntos para compartir los mismos tamaños de envases", concluye Amicone. "Esta uniformidad del tamaño estandarizado ofrece un montón de ventajas. Reutilizar y compartir las cajas en el sistema de pooling de IFCO contribuye a los objetivos de nuestra empresa en materia de productividad, eficiencia y sostenibilidad."

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