HelloFresh referencia Caso : ¿Puede una empresa de venta de comida online en expansión ser eficiente y sostenible?

written by IFCO SYSTEMS, 14th septiembre 2021, in Casos de referencia

El auge de los negocios de venta de comida online se ha visto propulsado por las nuevas tecnologías, los smartphones y una aceptación generalizada de las compras online y los envíos a domicilio. En lo que respecta a la cadena de suministro, estos modelos de negocio optimizados pueden ser prácticos y eficientes. Pero ¿pueden ser sostenibles también desde el punto de vista medioambiental? Jeff Yorzyk, director de Sostenibilidad de HelloFresh en EE. UU., empresa líder mundial de kits de comidas a domicilio, explica cómo la experiencia de IFCO promueve una mayor eficiencia de su cadena de suministro, así como iniciativas sostenibles clave.

¿Qué se esconde tras el «boom» del comercio electrónico de comida a domicilio?

Los milenials y la generación X, amigos de la tecnología, los modelos de suscripción y la comodidad de la comida para llevar, han sido un factor decisivo en el rápido crecimiento de los servicios de reparto de comida a domicilio. Y, según el informe Global Online Food Delivery Services Market Report 2021, la fase de crecimiento no ha hecho más que empezar. Según las proyecciones, el mercado del comercio electrónico de comida a domicilio, valorado en 115 000 millones de USD en 2020, alcanzará un valor de 190 000 millones de USD en 2025. Algunas estimaciones apuntan a que el sector de los kits de comida podría valorarse en unos 17 800 millones de USD en 2027.

Pero no todo es de color de rosa. El mercado del reparto de comida a domicilio sigue siendo muy competitivo y se caracteriza por los elevados costes operativos y la corta vida útil de los productos. Para destacar, las empresas que quieran tener éxito deben ofrecer platos nutritivos y alimentos locales. Y, gracias a la creciente concienciación de la población sobre el impacto medioambiental que implican estos hábitos de compra, las empresas que apuesten por una propuesta transparente y sostenible tendrán más posibilidades de ganarse la fidelidad de los consumidores.

Un buen ejemplo de esto es HelloFresh, el proveedor de kits de comidas líder mundial en tamaño, eficiencia y sostenibilidad. IFCO se enorgullece de proporcionar soluciones de envasado sostenibles para los procesos logísticos internos de HelloFresh que han ayudado a la empresa a alcanzar un hito clave en su historia: en 2020, se convirtió en la primera empresa de envío de kits de comidas a domicilio en alcanzar la neutralidad de carbono.

HelloFresh: empresa alimentaria de comercio electrónico en auge y neutra en carbono

What started out as a German start-up on the Berlin tech scene in 2011, is now a worldwide success story in the e-commerce food business. The pandemic-fueled trend for home-cooking saw revenue rise to €3.75 billion in 2020, double the results of 2019. In 2020 alone, HelloFresh delivered more than 600 million meals to customers in 14 countries, and now employs over 11,000 people to reach its 5.3 million home chefs as far apart as Sydney, New York and London.

Solo en 2020, HelloFresh repartió más de 600 millones de comidas a clientes en 14 países. En la actualidad, cuenta con 11 000 empleados para satisfacer la demanda de 5,3 millones de hogares repartidos por todo el globo, desde Sídney hasta Londres, pasando por Nueva York.

Como bien explica Jeff Yorzyk, director de Sostenibilidad de HelloFresh en EE. UU., en un negocio de tal escala, los envases reutilizables de transporte (ERT) de IFCO son un elemento clave para satisfacer el deseo de la empresa de seguir creciendo y mejorando la eficiencia y la sostenibilidad de su cadena de suministro.

«Durante la pandemia, la adaptación de los negocios al comercio electrónico se aceleró, al igual que la demanda de reparto de comida a domicilio. Esto es algo que vamos a seguir viendo», comenta Yorzyk. «Ahora nos estamos centrando en cómo podemos optimizar la cadena de suministro de los kits de comidas con ayuda del análisis de datos, innovadoras soluciones de envasado y la automatización».

Mejorando la eficiencia y la sostenibilidad entre bastidores

«Los ERT de IFCO nos permiten optimizar nuestra logística interna», explica Yorzyk. Básicamente, el ciclo de producción de HelloFresh tiene dos fases. Primero, las recetas individuales se empaquetan en bolsas de papel. Estas se transportan en ERT de IFCO para que lleguen de forma segura a la línea de producción, donde se preparan las cajas de envío de los clientes.

De media, cada cliente pide de dos a cinco bolsas de kits de comida por envío, eligiendo de un menú de 25 o más recetas elaboradas por una de tres marcas (HelloFresh, Every Plate y Green Chef).

«Por eso, es fundamental que los ERT de IFCO nos permitan presentar los kits de comidas de forma que la preparación de las diferentes cajas de envíos resulte fácil, segura y eficiente», explica Yorzyk.

Además, la durabilidad y el tamaño estandarizado de los ERT de IFCO promueve la automatización de los procesos en el sector «Estamos apostando mucho por la automatización en los ámbitos en los que tiene sentido hacerlo», añade Yorzyk. «El diseño de los ERT de IFCO nos ayudará en esta tarea». Y lo mismo sucede con la seguridad alimentaria.

El arma secreta de la logística interna para garantizar la calidad y la seguridad alimentaria

«La calidad y la seguridad alimentaria son prioritarias para HelloFresh», afirma Yorzyk. «Si estuviéramos utilizando y reutilizando cartón para nuestros procesos internos de logística, el riesgo potencial de contaminación cruzada de productos estropeados sería mucho mayor. El sistema de pooling y gestión de productos de IFCO nos ayuda a garantizar la calidad y la seguridad de nuestros alimentos de forma muy fiable. IFCO es un socio del sistema que puede mantener e higienizar los contenedores, de forma que nosotros no tenemos que preocuparnos de esos procesos».

Y también contribuye a garantizar la calidad de los productos para los clientes.

«Hemos probado cajas convencionales para nuestros procesos internos, pero las bolsas de papel se dañan, aplastan y arrugan durante la producción», añade Yorzyk. «Cuando los kits de HelloFresh se almacenan en los robustos ERT de IFCO a lo largo de todo el proceso interno de logística, están más protegidos. El nivel de calidad de nuestros productos frescos se mantiene durante más tiempo, mejorando la experiencia del cliente».

Un socio comprometido con las mejores soluciones

«Los ERT de IFCO satisfacen una necesidad logística interna, y lo hacen muy bien», afirma Yorzyk. «Siempre estamos moviendo cosas de un lado a otro, y si los ERT de IFCO no fueran plegables y tuviéramos que preparar los pedidos con ellos completamente montados, necesitaríamos ampliar nuestras instalaciones».

El diseño plegable y el modelo de pooling circular de los ERT de IFCO reporta múltiples ventajas. Como Yorzyk explica, permite a la empresa:

  • Reducir el tamaño de las instalaciones de producción
  • Reducir las emisiones de carbono mediante la reutilización
  • Minimizar el desperdicio de alimentos
  • Evitar los residuos de envases
  • Proteger los productos de daños y ampliar su vida útil
  • Mantener la calidad de los kits individuales de comida

«Los ERT de IFCO nos ayudan mucho a alcanzar nuestros objetivos de sostenibilidad», comenta Yorzyk. «Maximizan nuestra habilidad para usar nuestras instalaciones de forma más eficiente y nos ayudan a minimizar el desperdicio de alimentos. También nos ayudan a reducir la necesidad de reciclar cartón. Seguiremos confiando en los ERT de IFCO y buscaremos formas de utilizarlos más. Siempre estamos buscando maneras de reducir el flujo de residuos de cartón en nuestra cadena de suministro».

Sin perder los objetivos de vista: crecimiento sostenible y neutralidad de carbono

«Planificamos nuestro negocio desde la perspectiva del ciclo de vida», explica Yorzyk. «Esto incluye la procedencia de nuestros alimentos, cómo los manipulamos, cómo de eficiente es nuestra gestión del producto en el sistema, y cómo lo llevamos al cliente. Las ventajas de nuestro sistema realmente ayudan a las personas a llevar un estilo de vida más sostenible».

Gracias a este enfoque único, HelloFresh es la primera empresa de kits de comidas neutra en carbono.

El modelo simplificado de servicio directo al consumidor ha utilizado herramientas avanzadas de análisis y aprendizaje automático para predecir el volumen de los pedidos con creciente precisión. Este enfoque tecnológico centrado en la demanda del consumidor ha resultado en importantes reducciones del desperdicio de alimentos y las emisiones de carbono. Las metas medioambientales oficiales de la empresa son ambiciosas, y se mantienen al tiempo que se expande la empresa.

Según el informe HelloFresh Sustainability Report 2020 los objetivos y logros de la empresa están alineados con los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

En lo que respecta al desperdicio de alimentos, por ejemplo, HelloFresh ya ha maximizado de forma considerable la cantidad de residuos que desvía de los vertederos. En 2020 la empresa comunicó un desperdicio de alimentos de tan solo 2,2 gramos por comida servida. También anunció su objetivo de reducir el desperdicio de alimentos por unidad de ingresos en 2022 en un 50 %, partiendo del nivel de 0,6 g/euro de 2019, lo cual implicaría alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas 12.3 ocho años antes de lo propuesto, y convirtiéndose en un referente en el campo del desperdicio de alimentos.

"Estamos apostando mucho por la automatización en los ámbitos en los que tiene sentido hacerlo. El diseño de los ERT de IFCO nos ayudará en esta tarea"

Jeff Yorzyk, Director de Sostenibilidad de HelloFresh en EE. UU.

Resolviendo los retos del envasado mediante la innovación

«Tras años probando programas de reciclaje, está claro que los consumidores siguen sin tener claro lo que pueden reciclar en su contenedor local y se sienten frustrados por las diferencias entre municipios e incluso empresas de recogida», explica Yorzyk. «El envase debería cumplir su función, independientemente de lo que haga el cliente. Debería ser reciclable, reutilizable o compostable, ¡o incluso las tres cosas a la vez!».

Como resultado, HelloFresh ha sido pionera en la introducción de numerosas soluciones innovadoras de un solo uso, como por ejemplo los packs de hielo a base de agua, y no deja de apoyar la investigación y el desarrollo en este ámbito. El objetivo es seguir mejorando las soluciones de envasado y reducir el exceso de embalaje, a la vez que se mantiene el alto nivel de seguridad y calidad alimentaria, fundamental para la satisfacción del cliente.

Como Yorzyk señala, los envases, una vez desechados por los consumidores, tienen un recorrido y un final imposibles de controlar, de modo que todos los envases de un solo uso deben diseñarse para que nunca se conviertan en un riesgo para los animales o el medioambiente.

**«En el ámbito comercial, donde sí podemos tener más control sobre el uso, la recuperación y la reutilización de los envases, los productos duraderos que pueden mantenerse e higienizarse empiezan a cobrar protagonismo», añade. «Donde podemos emplear bienes reutilizables, tiene sentido utilizar artículos duraderos como las cajas de IFCO y su sistema de pooling».

El apoyo de socios fiables fomenta el crecimiento

La principal competencia de HelloFresh es sin duda crear kits de comidas y deleitar con sus recetas a los consumidores que cuidan su dieta (y el planeta), algo que los ha llevado a liderar el mercado del comercio electrónico en el sector de los kits de comida a domicilio. Como explica Yorzyk, el crecimiento y la envergadura que ha alcanzado HelloFresh en tan solo diez años se debe a que se ha centrado en sus puntos fuertes.

«Mantener contenedores, distribuirlos, higienizarlos, monitorizarlos para detectar problemas y decidir cuándo hay que repararlos o reciclarlos, no son competencias que queramos internalizar. Al ser una empresa de tan rápido crecimiento, no tendría sentido», añade Yorzyk. «Saber que IFCO se encarga de monitorizar y mantener los ERT que usamos en grandes cantidades dentro de nuestras instalaciones nos permite centrarnos en nuestras verdaderas prioridades empresariales. Y eso hace que el modelo de IFCO sea muy efectivo».

«IFCO es un socio fiable que puede proporcionarnos contenedores duraderos que nos permiten ahorrar espacio e introducirlos o sacarlos de nuestro sistema rápidamente según nuestras necesidades», alaba Yorzyk.

¿Qué le depara el futuro a las empresas de reparto de comida?

El enfoque moderno de pioneros como HelloFresh, que se responsabilizan del medioambiente y promueven estilos de vida sostenibles, probablemente conectará más con los consumidores informados de hoy. Construir el negocio alrededor de la eficiencia y la sostenibilidad será la clave del éxito, así como invertir en un servicio de atención al cliente basado en datos, automatización inteligente, y soluciones de envasado sostenibles e innovadoras. «HelloFresh está transformando el sector alimentario», concluye Yorzyk. «Queremos cambiar la forma en que la gente se alimenta para siempre, y hacerlo de la forma más sostenible posible. Tenemos un largo camino por delante, y la agenda mundial de sostenibilidad ha madurado. Eso me hace sentir optimista».

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