Consejos para garantizar la seguridad alimentaria con los ERT de IFCO

written by IFCO SYSTEMS, 9th enero 2020, in Seguridad alimentaria

Los agentes patógenos y los virus suponen un riesgo para las personas y los cultivos. Para evitar la contaminación, una manipulación de alimentos adecuada y el uso de los envases apropiados son esenciales. Descubra cómo los ERT de IFCO pueden ayudarle a garantizar la seguridad alimentaria a lo largo de la cadena de suministro de productos frescos.

La seguridad alimentaria es responsabilidad de todos

«La seguridad alimentaria es responsabilidad de todos.» Este es el mensaje de la primera Conferencia Internacional sobre Inocuidad Alimentaria, celebrada en febrero de 2019 por la Organización Mundial de la Salud y la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura. Junto con el tema inaugural del Día Mundial de la Inocuidad de los Alimentos, celebrado el 7 de junio, estos eventos pretenden crear conciencia sobre los riesgos alimentarios. Además, brindan a los participantes de la industria alimentaria la oportunidad de colaborar y trabajar juntos para crear soluciones.

«A medida que la industria alimentaria adopta estándares, iniciativas e indicadores globales, sus procesos son cada vez más eficientes» afirma Jeffrey Mitchell, director de Seguridad alimentaria de IFCO. Y si bien las recomendaciones internacionales y las normativas nacionales pueden imponer un comportamiento adecuado, las reglas por sí solas no son suficientes. Estas directrices solo serán eficaces si los implicados en la industria alimentaria realmente las aplican.

A nivel de empresa, esto se traduce en la implementación de un plan bien definido sobre cómo alcanzar y mantener la seguridad alimentaria. Dicho plan debe incluir la elección de los envases correctos, como los envases de plástico reutilizables para productos frescos, el cumplimiento de las normativas de seguridad alimentaria y la garantía de que sus socios también cumplen estrictos estándares.

En este artículo, también ofrecemos consejos generales sobre una manipulación de alimentos adecuada, que le ayudarán a garantizar el cumplimiento de los estándares de seguridad apropiados. Además, nos centramos en cómo los ERT de IFCO (que se lavan y esterilizan tras cada uso) contribuyen a la seguridad alimentaria de la cadena de suministro de productos frescos.

Consejo 1: Crear conciencia sobre la seguridad alimentaria

En pocas palabras, la seguridad alimentaria consiste en la utilización de métodos de manipulación, almacenamiento y preparación de alimentos que eviten la contaminación alimentaria y la propagación de agentes patógenos presentes en los alimentos. Comprender los principios de la seguridad alimentaria e identificar los riesgos de manipulación en su empresa es el primer paso.

Todos los empleados deben ser conscientes de que los riesgos, principios y consecuencias afectan a sus actividades. «Si los empleados no adoptan la actitud, la voluntad y el esfuerzo adecuados, las políticas no tienen un efecto real: los empleados deben aplicarlas», recalca Mitchell.

Consejo 2: Comunicar los objetivos de seguridad alimentaria

No importa lo bien definido que esté su plan de seguridad: solo tendrá efecto si todos los implicados entienden a la perfección todas las medidas y realizan sus tareas de manera sistemática. «Conforme vaya implementando el programa, utilice recursos formativos y comunicativos para obtener el apoyo del personal», aconseja Mitchell.

Y es que una seguridad alimentaria efectiva depende de los responsables de gestión. En cualquier empresa, desde el productor hasta el minorista, pasando por el restaurante, los «campeones de la gestión» de seguridad alimentaria sirven de ejemplo al demostrar las actitudes y los comportamientos correctos.

Entre otros, llevar la ropa adecuada, como las redecillas para el pelo, o siempre lavarse las manos antes de manipular los alimentos. En este sentido, los responsables de gestión dan un buen ejemplo a sus empleados.

Consejo 3: Desarrollar y documentar los procedimientos de seguridad alimentaria

Un programa de seguridad alimentaria correcto identifica los riesgos, explica cómo controlarlos, determina qué tipo de formación es necesaria, estipula cómo documentar los procedimientos y establece los puntos de supervisión esenciales. «No hay sustituto válido para un enfoque "paso a paso" a la hora de crear un buen programa de seguridad alimentaria en una empresa», afirma Mitchell.

De este modo, al documentar los procedimientos, los empleados sabrán cómo realizar sus tareas de manera sistemática y correcta. La documentación también permite la verificación de su plan por parte de terceros.

Evitar la propagación de virus vegetales

En general, los virus vegetales no sobreviven durante mucho tiempo fuera de la planta huésped. Sin embargo, algunos virus sin envoltura pueden sobrevivir en algunos objetos. El principal riesgo de transmisión se produce de planta a planta, incluso en residuos vegetales, pero también es posible a través del contacto con las manos, la ropa o las herramientas de los operarios. Algunas medidas de protección consisten en lavarse las manos con frecuencia, llevar ropa limpia a diario, usar cubiertas para el calzado y desinfectar las herramientas periódicamente.

NOTA IMPORTANTE:: IFCO lava y desinfecta sus envases de plástico reutilizables (ERT) tras cada uso. 

Los ERT de IFCO no han causado nunca un accidente de seguridad alimentaria o la propagación de un fitovirus.

Consejo 4: Utilizar los envases adecuados

Ya en la primera fase de la cadena de suministro, los virus vegetales suponen una preocupación para la seguridad alimentaria entre los productores (Consulte el cuadro). Tras la recolección y a lo largo de la cadena de suministro, el personal adecuado y las políticas correctas pueden respaldarse con el uso del material de envasado alimentario idóneo y el proveedor apropiado. Cada entrega de envases de plástico reutilizables (ERT) de IFCO, limpios y desinfectados, se somete a nuestro proceso certificado de lavado, que sigue los mismos estrictos estándares en todo el mundo.

En cada fase de la cadena de suministro, los ERT de IFCO protegen los productos frescos de los daños y el deterioro, lo que ayuda a conservar su calidad. Para los operadores logísticos y los centros de distribución, mantener la cadena de frío es fundamental. En este sentido, la ventilación que proporcionan los ERT de IFCO mantiene la hidratación y la temperatura óptimas para los productos y evita la maduración excesiva, el moho y la proliferación de hongos.

Además, nuestro sistema «one-touch handling» contribuye a mantener la seguridad alimentaria. Los productos frescos se recolectan directamente en los ERT de IFCO y se transportan de manera segura a lo largo de la cadena de suministro.

Nuestro diseño listo para el expositor permite a los minoristas colocar los ERT directamente en los pasillos y cambiarlos cuando se quedan vacíos. De este modo se reduce el contacto manual con los productos frescos hasta que los consumidores eligen las frutas y verduras que desean comprar.

Consejo 5: Almacenar los envases vacíos correctamente

En los puntos de venta, la seguridad alimentaria no termina cuando los envases se quedan vacíos. Es fundamental evitar la aparición de moho y parásitos en la trastienda. El propileno de grado alimentario utilizado para los ERT de IFCO no retiene la humedad, lo que ayuda a evitar la aparición de moho. Además, el almacenamiento adecuado es un paso importante para evitar las posibles contaminaciones y parásitos. Los minoristas pueden contribuir a la seguridad alimentaria al almacenar los ERT en el interior y no utilizarlos como envases para otros tipos de residuos.

Tras recoger los ERT vacíos, IFCO lava y desinfecta los envases uno por uno en nuestros centros de lavado especializados y estandarizados a nivel global. Nuestros procesos de lavado garantizan que los ERT de IFCO limpios y desinfectados sean tan seguros como los envases nuevos.

Consejo 6: Implicar a los socios

Al compartir las buenas prácticas y los datos, los estándares de seguridad alimentaria pueden alcanzar los mismos niveles en diferentes lugares. Para ofrecer la máxima seguridad alimentaria, sus proveedores y otros socios deben seguir exactamente las mismas directrices que usted. «Es la única manera de verificar que los proveedores son seguros y cuentan con un programa de seguridad alimentaria válido», explica Mitchell.

Por ejemplo, si un cliente de ERT en alquiler desea verificar que IFCO dispone de los sistemas adecuados de seguridad alimentaria, IFCO puede facilitarle el Paquete de verificación del proveedor de IFCO, que contiene la documentación requerida.

IFCO se compromete con la seguridad alimentaria y la higiene de nuestros ERT, y las verifica mediante continuas pruebas. Trabajamos con ahínco para establecer programas de seguridad alimentaria y estandarizar nuestros procesos globales.

Por este motivo, para los productores, centros de distribución, minoristas y otros proveedores de productos alimentarios, IFCO es el socio de seguridad alimentaria adecuado cuando se utilizan ERT

¿Tiene alguna duda? Pregúntele a nuestro experto. IFCO es el único proveedor de pooling de ERT que ofrece este servicio.

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