¿Preparados saludables o comida casera? Cómo afectan las tendencias de alimentación a los minoristas

written by IFCO SYSTEMS, 29th abril 2021, in Historias

Ya se trate de aperitivos saludables para comer sobre la marcha o de ingredientes frescos para cocinar en casa, las tendencias de alimentación de los consumidores determinan la realidad de los minoristas. Algunas de estas tendencias son la falta de tiempo y la necesidad de soluciones alimenticias específicas.

La paradoja

Ya sea en el trabajo, en los desplazamientos diarios o en la vida privada, cada vez más personas están siempre en movimiento. Al mismo tiempo, también hay mucha gente que conscientemente quiere desacelerar su ritmo de vida. Nuestros hábitos alimenticios también se ven afectados por esta paradoja: la comida preparada es cada vez más popular, sobre todo entre los más jóvenes, mientras un «contramovimiento» alimentario apoya la slow food (comida lenta) y la sostenibilidad.

Estas dos tendencias de alimentación afectan de forma importante a los minoristas, quienes intentan satisfacer las necesidades de todos los consumidores. Una análisis más detallado revela que los minoristas están encontrando el equilibrio entre ambas tendencias, y que en IFCO los ayudamos a conseguirlo.

Por un lado: el apoyo a la slow food y la sostenibilidad

Por un lado, están los consumidores y los amantes de la gastronomía que apoyan el enfoque de la slow food. En una encuesta realizada a clientes de supermercados del Reino Unido, los millennials afirmaron buscar opciones alimenticias más sanas. También quieren saber exactamente de dónde proceden y cómo se elaboran los alimentos que compran. Para este tipo de consumidores, el objetivo es contrarrestar el auge de los estilos de vida acelerados, apoyar la comida local y combatir el decreciente interés de la gente por el origen de los alimentos.

El movimiento Slow Food respalda la compra de productos locales y el hecho de dedicar más tiempo a cocinar, para después disfrutar de estas comidas en la mesa. Estos consumidores suelen tener un gran interés por la protección del medio ambiente y la reducción de los residuos. Para llegar a ellos, los minoristas deben comunicar que reconocen estos objetivos con mensajes sobre sostenibilidad. De esta forma, los consumidores saben que lo que compran es «respetuoso con el medio ambiente». Un análisis de mercado realizado por McKinsey revela que los compradores se mantendrán fieles a minoristas que ofrezcan alimentos frescos de calidad, especialmente frutas, verduras y carne. La sostenibilidad es la palabra clave aquí, y en IFCO sabemos exactamente lo que significa.

"Los ERT no necesitan reciclarse después de cada uso, lo que resulta en un menor consumo energético y menos residuos en los vertederos."

Kim Hugow, Director Técnico y de Productos de IFCO

La elección del envase adecuado, por lo tanto, debe formar parte de la estrategia del minorista. Durante décadas, los envases reutilizables de transporte (ERT) de IFCO han proporcionado a la cadena de suministro de productos frescos una solución más sostenible que los envases de un solo uso. Tal y como explica Kim Hugow, director Técnico y de Productos de IFCO, «aunque algunos envases desechables pueden reciclarse, estos productos requieren un mayor gasto de recursos para producir su material. Los ERT no necesitan reciclarse después de cada uso, lo que resulta en un menor consumo energético y menos residuos en los vertederos». Los ERT de IFCO contribuyen a la reducción del desperdicio de alimentos al ampliar su vida útil. Los ERT producen hasta un 60 % menos de CO2 y un 86 % menos de residuos sólidos que los envases de un solo uso; también consumen un 64 % menos de energía y un 80 % menos de agua.

Además, varios estudios han demostrado que los ERT de IFCO protegen los productos frescos y preservan su frescura por más tiempo. Estos ERT proporcionan una ventilación superior y protegen la cadena de frío, lo que permite eliminar el calor de campo durante la cosecha y garantizar un proceso de enfriamiento más rápido y la temperatura óptima a lo largo de toda la cadena de suministro. Estos estudios confirman que la ventilación que proporcionan los ERT de IFCO es fundamental para mantener el nivel adecuado de temperatura y humedad a lo largo de toda la cadena de suministro.

Y por otro lado: la demanda de productos preparados

Un ritmo de vida vertiginoso: han sido sobre todo los millennials (nativos digitales con visión colaborativa que conforman la población activa más numerosa en los países occidentales) quienes han iniciado el cambio en la forma de trabajar de los minoristas. Con sus apretadas agendas, estos consumidores suelen preferir la comida sana para tomar sobre la marcha. Sin embargo, no quieren dedicar tiempo a lavar, pelar o cortar los productos frescos. Esto significa que los minoristas deben encontrar nuevas formas de hacer la vida más fácil al consumidor. También tienen que conseguir que la experiencia de compra sea más práctica. Todo ello manteniendo el nivel de calidad muy por encima del que ofrecen los típicos productos de las tiendas de alimentación. La oferta de los supermercados debe incluir productos listos para consumir, alimentos preparados, platos congelados, y fruta y verdura a granel para los compradores que buscan un aperitivo rápido.

Para satisfacer de inmediato los deseos de los clientes, los productores de alimentos ofrecen con mayor frecuencia aperitivos de fruta y verdura envasadas, como ensaladas preparadas, rodajas de manzanas, y zanahorias o minipepinos. Cada vez más, estos compradores quieren alimentos preparados saludables, como los bufés de ensaladas o las guarniciones de verdura, que compran en la sección correspondiente del supermercado para comer en casa. En total, el mercado de alimentos frescos preparados representa unos 25 000 millones de dólares al año en EE. UU., según el estudio de mercado realizado por Supermarket Guru.

Por consiguiente, en la cadena de suministro alimentaria se necesitan productos de alta calidad. La introducción con éxito de nuevos alimentos preparados exige no solo ideas de productos innovadoras, sino también un conocimiento preciso de las necesidades de todos los actores del mercado. Por lo tanto, los expertos de IFCO establecen vínculos estrechos con –y entre– agricultores, asesores, procesadores, mayoristas, importadores, exportadores, minoristas y especialistas en cáterin para comprender mejor las demandas del consumidor y las necesidades de la industria. Kim Hugow añade que «los productos preparados, por ejemplo, pueden beneficiarse también de la automatización en los centros de producción de alimentos». Los ERT pueden utilizarse para transportar productos frescos hasta los centros de los productores, y desde allí para transportar los alimentos preenvasados hasta los minoristas. Esto significa que IFCO puede diseñar y entregar ERT nuevos que respondan a la creciente demanda de alimentos preparados, como muestra el ejemplo siguiente.

Satisfacer las necesidades de los hogares más pequeños: el ejemplo del sándwich

Hay una tercera tendencia: los consumidores compran menos alimentos pero acuden al supermercado más a menudo, ya que el número de hogares unipersonales va en aumento. Esta tendencia es especialmente prevalente en Europa. Además, los millennials tienden a cocinar menos y preferir los platos semipreparados. «Aquí es donde entra en juego nuestro nuevo envase», afirma Hugow. El ERT Mini Series se ha diseñado para proteger los alimentos preparados refrigerados, manteniéndolos frescos y reduciendo los daños durante el transporte. Hugow señala que «esto implica un menor desperdicio de alimentos y una mayor calidad de los productos en el punto de venta».

El desarrollo del ERT Mini Series básicamente comenzó con los sándwiches en el Reino Unido. Este es un sector de rotación rápida, donde hay muchos productos en movimiento en un corto periodo de tiempo. Sin embargo, el transporte de un mayor número de sándwiches no es tan sencillo como pueda parecer, en parte porque en el Reino Unido este producto se corta en mitades triangulares. «Algunos minoristas probaron primero nuestro envase de 300 x 400 mm, que es la mitad del ERT Green Lift Lock estándar, pero no se confeccionaba adecuadamente», explica Hugow. Incluso cuando el envase estaba lleno, siempre quedaba mucho espacio vacío, ya que solo cabían seis sándwiches en cada caja. Por eso, los minoristas y las empresas de sándwiches del Reino Unido pidieron una forma de transportar y manejar un menor número de envases.

Hugow y su equipo dieron con una solución. «Nuestra caja para sándwiches es un cuarto del tamaño de la original, y tiene capacidad para cinco sándwiches», añade. Como resultado, los sándwiches se colocan en su interior perfectamente, y de manera atractiva, listos para su venta. «Conseguimos colocar un tercio más de producto en un palé frente a la configuración anterior con la caja de 300 x 400 mm», continúa Hugow. Esta eficiencia supone menores costes de transporte para los proveedores y requiere menos espacio en los centros de distribución.

La fabricación del ERT Mini Series comenzó en febrero de 2020. En la actualidad, el despliegue en el Reino Unido está en marcha con 30 000 ERT: «Tras los primeros meses de uso, podemos confirmar con seguridad que la caja cumple su propósito». Además, es el primer envase reutilizable de un cuarto del tamaño estándar en el mercado», concluye Hugow. «En cuanto se supo que utilizábamos nuestro nuevo ERT Mini Series en el Reino Unido, clientes de toda Europa empezaron a solicitarlo también». Si los clientes quieren alimentos frescos, rápidos o las dos cosas, IFCO sigue creando soluciones sostenibles para satisfacer las necesidades de los minoristas.

Descubra cómo puede el ERT Mini Series maximizar la frescura y la eficiencia también en su cadena de suministro:

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