Acabemos con el desperdicio y la pérdida de alimentos

written by IFCO SYSTEMS, 13th agosto 2020, in Historias

Lo mejor para los negocios, urgente para el medioambiente: Casi la mitad de los alimentos frescos del planeta se pierde tras su cosecha o se desperdicia en comercios y hogares. IFCO se esfuerza por reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos ayudando a productores, distribuidores y minoristas a mantener los productos frescos durante más tiempo.

A nivel global, se desperdicia un tercio de toda la producción de alimentos anual

Aproximadamente el 45% de toda la fruta y verdura cultivada no llegará a consumirse.1 A nivel global, se desperdicia un tercio de toda la producción de alimentos anual. Además de las pérdidas agrícolas, las ineficiencias en la cadena de suministro resultan en millones de toneladas de productos dañados, de los cuales aproximadamente un 10% se atribuye al transporte de alimentos en envases desechables. Esta gran ineficiencia implica pérdidas valoradas en miles de millones de dólares para agricultores y minoristas.

Pero la pérdida de alimentos no es solo una mala noticia para las empresas. También tiene grandes repercusiones a nivel humano, como el hambre y la desnutrición, en un momento en el que la población mundial sigue aumentando exponencialmente. Igualmente alarmante es que la pérdida de alimentos conduce a la destrucción del medioambiente. Los alimentos recolectados que se pierden en la cadena de suministro, al descomponerse en campos o vertederos, contribuyen en un 8% a las emisiones de gases de efecto invernadero del planeta. En general, la pérdida de alimentos es la tercera fuente de emisión de gases de efecto invernadero, superada únicamente por los países de EE.UU. y China.

Desde la agricultura hasta el consumo, evitar la pérdida de alimentos «representa una de las mayores oportunidades para individuos, empresas y comunidades de invertir el proceso del calentamiento global», según Chad Fischmann, vicepresidente y director de Investigación de Project Drawdown, un instituto de investigación internacional dedicado a la lucha contra el cambio climático. Al mismo tiempo, evitar la pérdida de alimentos también implica, según Fischmann, «poder alimentar a más personas, aumentar los beneficios económicos y conservar ecosistemas amenazados».2 Esto incluye grandes cantidades de agua, tierra y energía necesarias para producir y distribuir los cultivos. Reducir la pérdida y el desperdicio de alimentos no es solo un buen negocio; es un imperativo moral.

La función de los envases en la pérdida y el desperdicio de alimentos

En la cadena de suministro, los productos frescos pueden dañarse durante su transporte desde el campo hasta los centros de distribución y los comercios minoristas. Para comprobar el efecto que los envases tienen sobre el porcentaje de daños, los expertos en envasado de productos de la Universidad Estatal Politécnica de California (Cal Poly) analizaron el estado de los productos frescos que llegaron a los centros de distribución y los puntos de venta en envases desechables y en envases reutilizables.

Observaron que más del 8,5% de los productos transportados en envases desechables llegaron dañados a los centros de distribución. En comparación, observaron un 0% de daños en los productos transportados en envases reutilizables de transporte (ERT) de IFCO.

En los comercios, casi el 12% de la fruta y la verdura almacenada en envases desechables resultó dañada. De nuevo, los investigadores observaron cero daños en los ERT de IFCO. Esto demuestra que elegir correctamente el envase puede reducir enormemente los daños a los productos frescos y el subsiguiente desperdicio alimentario.

La pérdida y el desperdicio de alimentos a análisis

El término «pérdida de alimentos» se refiere específicamente a cualquier alimento que se pierde durante la cadena de suministro entre el productor y el mercado, incluyendo las fases de manipulación, almacenamiento, envasado y transporte. Dentro de la pérdida de alimentos distinguimos el desperdicio de alimentos, que se refiere principalmente a los desechos alimenticios. En economías de renta baja se produce un alto nivel de pérdida de alimentos, mientras en las sociedades de mayor renta se desperdicia mucha comida.

«La pérdida y el desperdicio posteriores a la cosecha se producen en todas las fases de la cadena de suministro, desde los agricultores que cultivan los alimentos hasta el consumidor», explica Bonnie McClafferty, directora del programa global Agriculture for Nutrition en la Alianza Mundial para Mejorar la Nutrición (GAIN).

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, a nivel global se pierden o desperdician alimentos por valor de casi 940.000 millones de USD. ¿Cómo puede llegarse a tal punto? Para los productores y distribuidores de alimentos, muchas de estas pérdidas pueden entenderse como ineficiencias en las cadenas de suministro.

Gestionar las condiciones externas

Tras su cosecha, el tiempo que la fruta y la verdura es apta para el consumo depende de lo rápido que pierda su humedad y consuma sus reservas de nutrientes. Las condiciones externas, como la temperatura y la humedad relativa, así como la manipulación, pueden dañar el producto y acelerar su proceso de descomposición.3

Por lo tanto, para reducir la pérdida de alimentos, es necesario garantizar un tratamiento adecuado de los mismos. Esto significa que el producto fresco debe ventilarse, protegerse y prepararse para su distribución. Una vida útil más larga ayuda a minoristas y consumidores a controlar mejor el desperdicio de alimentos, ya que los productos se mantienen frescos durante más tiempo. Es por esto que seleccionar el envase adecuado resulta fundamental a la hora de gestionar estos factores y evitar el desperdicio de alimentos.

Soluciones de envases para minimizar la pérdida de alimentos

La comida que llega a los mercados en mejores condiciones tiene menos probabilidades de acabar en un vertedero. Los factores siguientes afectan a la calidad de los alimentos:

Control de la ventilación y la temperatura

Desafío: Los productores y distribuidores necesitan contenedores que permitan una ventilación adecuada. El calor del campo debe eliminarse tras la cosecha, y las temperaturas deben mantenerse constantes durante el transporte y el almacenamiento. Sin un control de la temperatura, los productos frescos tienden a ablandarse y dañarse más fácilmente. El transporte no refrigerado o la exposición a heladas pueden acelerar este proceso.

Solución: Una ventilación y circulación de aire óptimas, como las que ofrecen los envases reutilizables de transporte (ERT) de IFCO. El control de la temperatura permite mantener los alimentos frescos durante más tiempo, aumentando las probabilidades de que estos lleguen al consumidor en mejores condiciones.

Protección

Desafío: Los productos deben protegerse durante todas las fases posteriores a la recolección. Los productos magullados o rajados, por ejemplo, se deterioran más rápidamente. El uso de materiales endebles, frágiles o de alguna forma inadecuados, o de contenedores de tamaño irregular, genera más daños en los productos, lo cual acaba reduciendo su vida útil para minoristas y consumidores.

Solución: Los ERT de IFCO están fabricados en un material resistente que no absorbe la humedad, y su diseño permite un apilado seguro. Las esquinas de los ERT de IFCO encajan a la perfección una sobre otra, de modo que el peso descansa sobre las cajas y no sobre el contenido. Los laterales también están diseñados específicamente para proteger los alimentos delicados.

Distribución

Desafío: Cuando se garantiza la correcta ventilación y protección de los productos frescos, se sientan las bases para que estos lleguen a su destino. Pero también deben entregarse sin demoras, de forma eficiente y en buenas condiciones.

Solución: Las dimensiones precisas y estandarizadas de los ERT de IFCO facilitan un proceso automatizado y eficiente de clasificación y preparación de pedidos. Los contenedores estables permiten un apilado seguro. Y, al reducir la necesidad de manipular los productos manualmente, se minimizan los daños a la mercancía.

Vida útil

Desafío: Un envase inadecuado puede causar daños al producto, por ejemplo, si la temperatura y la protección no son las adecuadas. Esto puede reducir su vida útil. Los alimentos suelen deteriorarse cuando, al perder humedad, entra oxígeno y el moho se propaga.

Solución: Una buena ventilación es clave para maximizar la vida útil. Los ERT de IFCO reducen los daños visibles y a nivel celular que se producen en los alimentos durante el transporte. Esto significa que los minoristas pueden exponer sus productos durante más tiempo, y que estos se mantienen en mejores condiciones en el hogar de los consumidores.

Cuando el envase puede reducir el desperdicio de alimentos

Al proporcionar una ventilación adecuada y una protección duradera, y al posibilitar una manipulación automatizada eficiente y una vida útil más larga, los ERT de IFCO minimizan la pérdida de alimentos en las fases posteriores a la recolección. Utilizar el envase adecuado también puede evitar que se desperdicien alimentos tanto en los comercios como en los hogares. Por ejemplo, IFCO trabaja con agricultores y minoristas para gestionar las fluctuaciones de la demanda de forma eficiente mediante el procesamiento flexible de pedidos y la entrega de ERT. Cualquier contenedor vacío puede reemplazarse por uno lleno fácilmente en la tienda. Gracias a este sistema «one-touch», los ERT de IFCO también reducen la necesidad de manipular los productos manualmente, por lo que los alimentos delicados sufren menos daños. El resultado: un menor desperdicio de alimentos, y menos residuos sólidos de envases de transporte.

Por supuesto, puede y debe hacerse mucho más en la cadena de suministro. La pérdida de alimentos suele ser sobre todo accidental, pero el desperdicio de alimentos es, en gran medida, evitable. Infórmese sobre las posibles soluciones y sobre los esfuerzos de IFCO en la lucha contra el desperdicio y la pérdida de alimentos.


Acabemos con el desperdicio de comida hoy. ¡Contáctenos!

1
Informe de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación sobre la pérdida y el desperdicio de alimentos, 2011; https://www.theguardian.com/environment/2015/aug/12/cutting-food-waste-enough-for-everyone-says-un;
2
https://www.washingtonpost.com/news/theworldpost/wp/2018/07/31/food-waste/
3
http://www.fao.org/3/T0073E/T0073E01.htm#4.1%20What%20are%20the%20principal%20causes%20of%20losses

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